EE.UU. no devolverá dinero por avión defectuoso vendido a Australia y precio de flota submarina se dispara

Se estima que una nueva flota de submarinos australianos costará a los contribuyentes 225.000 millones de dólares australianos, dijeron también las autoridades.
Por Mimi Nguyen Ly
30 de Noviembre de 2019 Actualizado: 30 de Noviembre de 2019

Estados Unidos no pagará a Australia una compensación por un avión de combate fabricado en Estados Unidos que se incendió poco después de que Australia lo adquirió, se informó a un comité de Estimaciones del Senado el viernes en una audiencia parlamentaria en Canberra.

El avión de combate EA-18G Growler de USD 85 millones (125 millones de dólares australianos) de la Real Fuerza Aérea Australiana (RAAF) había intentado despegar durante un ejercicio de entrenamiento en una base militar estadounidense en Nevada en enero de 2018. Pero se incendió luego de un mal funcionamiento del motor.

Más tarde, el Departamento de Defensa desechó el avión dañado del servicio, dejando a la RAAF con 11 aviones restantes en su flota EA-18G Growler.

Funcionarios de defensa australianos han dicho que el avión Growler fue comprado a través de la Marina de los Estados Unidos y que el contrato no permitía compensación.

El vice-mariscal de aire Greg Hoffman, quien dirige la División de Sistemas Aeroespaciales del Departamento de Defensa de Australia, indicó que los costos recaerían en los contribuyentes australianos.

“La Marina de los EE.UU. nos ha escrito formalmente y nos ha informado que, desafortunadamente, es muy desafortunado, que no podemos ser compensados ​​por esto, pero la posición es que no hay compensación”, dijo a Senate Estimates.

La ministra de Defensa, Linda Reynolds, dijo que el contrato fue firmado en mayo de 2013 por un gobierno anterior dirigido por el Partido Laborista de izquierda, pero “nosotros y Defensa nos hemos responsabilizado por los términos y condiciones de ese contrato”.

Hoffman también dijo: “Cuando perdimos el Growler, no estábamos al tanto de los acuerdos comerciales detallados.

“Parte de nuestra diligencia debida fue pedirle al gobierno de los Estados Unidos ‘¿hay alguna opción para obtener algún tipo de compensación por la pérdida de este avión?’ Realmente fue parte de nuestra diligencia debida asegurarnos de que investigamos a fondo esa opción.

“Ha sido un período de tiempo, y ha habido cierta complejidad en torno a la disposición legal y contractual de eso, y ha habido muchas agencias involucradas.

“El resultado de todo es que, en la industria aeronáutica, hay una gran cantidad de autoseguro”, agregó. “Entonces, el propietario y el operador tienen la responsabilidad de los aviones. Y lo que descubrimos es, en este caso, la Marina de los Estados Unidos, si hubieran perdido este avión, de manera similar no habrían sido compensados ​​por el contratista”.

El oficial de defensa australiano Tony Fraser dice que el incidente sobre el avión Growler fue una “lección difícil”, y que el departamento estaba revisando sus contratos.

Nueva flota submarina costará USD 225.000 millones

Las autoridades también dijeron en la audiencia que se proyecta que el proyecto de defensa submarino más grande de Australia, el programa Future Submarine, costará a los contribuyentes USD 152.000 millones (225.000 millones de dólares australianos) para construir y mantener.

El contralmirante Greg Sammut dijo al Senado que estima que el programa de submarinos, que abarca 12 nuevos submarinos de ataque, ahora se espera que tenga un costo de construcción de USD 54.000 millones (80.000 millones de dólares australianos). Los submarinos se están construyendo en un contrato con una compañía de submarinos francesa llamada Grupo Naval.

El costo también cubrirá otras infraestructuras relacionadas con los submarinos, incluido el mantenimiento y la mejora de los muelles que están destinados a atracar.

Además, habría un costo estimado de USD 98.000 millones (145.000 millones de dólares australianos), ajustado por inflación, para mantener y actualizar los submarinos de ataque hasta 2080.

“Es solo una estimación del sustento de la flota. Estamos diseñando el submarino hoy”, dijo Sammut.

El Australian Associated Press contribuyó a este informe.

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