EE.UU. y Taiwán firman histórico acuerdo de cooperación en materia de salud

Por Frank Fang
10 de Agosto de 2020
Actualizado: 10 de Agosto de 2020

TAIPEI, Taiwán— El secretario de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS), Alex Azar, reconoció al sistema abierto y democrático de Taiwán por contener con éxito la propagación del virus del PCCh, al tiempo que criticó a Beijing por sus fracasos pasados y presentes para contribuir a la salud mundial.

Azar hizo estos comentarios en una conferencia de prensa en Taipei el 10 de agosto, mientras supervisaba la firma de un histórico memorando de entendimiento (MoU, por sus siglas en inglés) para ampliar la cooperación en materia de salud pública entre Taiwán y Estados Unidos.

Azar es el funcionario de más alto nivel del gabinete estadounidense que ha visitado la isla desde 1979, año en que Estados Unidos rompió las relaciones diplomáticas oficiales con la isla en reconocimiento de Beijing.

El memorando fue firmado por el Instituto Americano en Taiwán (AIT, siglas en inglés), la embajada de facto de Estados Unidos en la isla y la Oficina del Representante Económico y Cultural de Taipei (TECRO) en Estados Unidos, que es el nombre de la embajada de facto de Taiwán en Estados Unidos.

El memorando de entendimiento abarca la seguridad sanitaria mundial, la prevención y el control de enfermedades infecciosas y la salud digital, a través de programas de cooperación, reuniones e intercambio de personal, según un comunicado de prensa del Ministerio de Salud y Bienestar de Taiwán (MOHW).

“Este MoU tiene como objetivo mejorar la salud y el bienestar de la población de Taiwán y Estados Unidos, así como promover la seguridad sanitaria mundial en conjunto”, afirmó el MOHW.

Azar y su homólogo taiwanés Chen Shih-chung también firmaron una declaración en la que reafirmaban la cooperación de larga data entre ambas partes para hacer frente a los problemas de salud, incluido el COVID-19.

“A medida que miramos hacia las amenazas para la salud en el futuro, Estados Unidos y Taiwán continuarán fortaleciendo nuestra cooperación en materia de salud, basándose en los objetivos de sentido común de transparencia y apertura que definen los esfuerzos de salud exitosos”, dijo Azar en la conferencia de prensa.

Actualmente, Estados Unidos mantiene una relación sólida y no diplomática con Taiwán, y suministra a la isla con armas militares y equipo para su autodefensa contra Beijing, que ha amenazado con anexar a la fuerza la isla autogobernada.

La visita de Azar suscitó una respuesta de enojo de China. El 6 de agosto, dos días después de que Azar anunciara su inminente visita a Taiwán. El portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de China, Wang Wenbin, condenó la visita y amenazó con “firmes contramedidas en respuesta a la equivocación de EE. UU.”, en una sesión informativa diaria.

Mientras se espera ver qué contramedidas tomará China, Beijing voló aviones de caza cerca de Taiwán el lunes por la mañana.

El Cuartel General del Mando de la Fuerza Aérea de Taiwán declaró que los aviones de combate J-11 y J-10 de la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación de China cruzaron brevemente la línea media del Estrecho de Taiwán, el límite no oficial del espacio aéreo que separa a los dos vecinos, alrededor de las 9 a.m. hora local, antes de ser alejados por aviones militares taiwaneses, según un comunicado de prensa del gobierno de Taiwán.

El cuartel general de la fuerza aérea de Taiwán dijo que la intrusión deliberada de China “socavó seriamente la seguridad y la estabilidad regional”.

Desde febrero, Beijing ha volado aviones cerca de Taiwán y ha realizado ejercicios militares en un esfuerzo por presionar al actual gobierno de la isla, encabezado por la presidenta Tsai Ing-wen, que ha estado promoviendo la respuesta exitosa de Taiwán al virus del PCCh, al tiempo que ha enviado equipos de protección personal a los gobiernos de todo el mundo.

Taiwán se ha ganado el reconocimiento internacional por su éxito en la contención del virus del PCCh (Partido Comunista Chino), comúnmente conocido como el nuevo coronavirus. Hasta el 9 de agosto, Taiwán tiene 480 casos confirmados de COVID-19 y siete muertes, a pesar de su proximidad (81 millas) a China continental.

Beijing

Al responder a las preguntas de los periodistas en la conferencia de prensa, Azar señaló que Taiwán, aunque no es miembro de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se ofreció a donar 1 millón de dólares a la OMS para ayudar al Congo a combatir su brote local de ébola.

Sin embargo, “bajo la dirección de Beijing, la OMS rechazó esta contribución”, dijo Azar. El régimen chino ha tratado de reducir la presencia de Taiwán en las organizaciones internacionales presionando a los países y agencias para que reconozcan su reclamo de soberanía sobre la isla.

Entre 2009 y 2016, los ministros de salud de Taiwán participaron en la Asamblea Mundial de la Salud (AMS), el órgano decisorio de la OMS, en calidad de observadores. Sin embargo, desde 2017, China ha prohibido a Taiwán participar en la asamblea o en cualquier reunión de la OMS.

Azar dijo que él y el secretario de Estado Mike Pompeo, bajo la dirección del presidente Donald Trump, han “luchado cada año” tratando de restaurar el estatus de observador de Taiwán en la AMS.

“Pero el Partido Comunista Chino (PCCh) y la Organización Mundial de la Salud han impedido eso”, dijo Azar.

Continuó: “Esta ha sido una de las mayores frustraciones que la administración Trump ha tenido con la Organización Mundial de la Salud y su incapacidad para reformarse”.

La administración Trump se retiró formalmente de la OMS, que entrará en vigor el 6 de julio de 2021.

“Así que, en nombre del presidente Trump, estoy aquí para destacar la importancia de Taiwán en la comunidad internacional de la salud pública, la contribución que ha hecho y puede hacer, y por supuesto, la estrecha asociación y amistad entre Estados Unidos y Taiwán”, dijo Azar.

Después de la retirada de Estados Unidos de la OMS, encontrará los “vehículos apropiados” para continuar su apoyo a la salud pública mundial y “hablará con Taiwán y otras entidades a medida que avancemos”, añadió Azar.

El secretario de Salud y Servicios Humanos de EE.UU., Alex Azar (I), mira mientras la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen (R), habla durante su visita a la Oficina Presidencial en Taipei el 10 de agosto de 2020. (Pei Chen/POOL/AFP vía Getty Images)

Antes de su conferencia de prensa el lunes por la tarde, Azar se reunió con Tsai y dieron una conferencia de prensa conjunta.

Tsai dijo en Twitter que “tuvo un reunión productiva con el @SecAzar y la delegación del @HHSGOv”.

“Gracias @Potus y @SecPompeo por apoyar el #TaiwanModel y nuestra participación internacional. Tabajando juntos, podemos probar que la democracia es el mejor sistema para superar los problemas mundiales”, añadió.

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