Ejército de EE.UU. prohíbe la aplicación TikTok de propiedad china por amenazas a la seguridad

Por Eva Fu
05 de Enero de 2020
Actualizado: 05 de Enero de 2020

El ejército estadounidense ha prohibido a sus soldados utilizar la aplicación china para compartir videos TikTok en los teléfonos del gobierno debido a riesgos de seguridad, ya que las relaciones de la compañía con el régimen chino están bajo un creciente escrutinio.

La medida se produjo después de que el Departamento de Defensa emitió un “Mensaje de Concientización Cibernética” enviado el 16 de diciembre, que identificaba el “riesgo potencial” asociado con la aplicación de redes sociales, dijo el Teniente Coronel Robin Ochoa, portavoz del Ejército, a The Epoch Times en una declaración vía correo electrónico.

El mensaje solicitaba a los que tenían un teléfono del gobierno que desinstalaran la aplicación, e incluía directrices para los uniformados sobre cómo proteger su información personal.

La aplicación de video de formato corto se ha vuelto muy popular entre los adolescentes estadounidenses, con unos 26.5 millones de usuarios activos mensuales en los Estados Unidos, el 60 por ciento de los cuales tienen entre 16 y 24 años. Sin embargo, ha atraído un mayor escrutinio por parte de los legisladores estadounidenses en los últimos meses debido a preocupaciones de vigilancia y censura.

“La guía es ser cauteloso con las aplicaciones que se descargan, monitorear los teléfonos para detectar textos inusuales y no solicitados, etc., y borrarlos inmediatamente y desinstalar TikTok para evitar cualquier exposición de la información personal”, dijo el portavoz del Pentágono.

La Marina de los EE. UU. También prohibió la aplicación en dispositivos gubernamentales del personal de la Marina y de los Marines en diciembre. La Fuerza Aérea de EE. UU. No respondió a una consulta de The Epoch Times sobre si había hecho lo mismo.

Aunque el personal militar todavía puede usar la aplicación en sus dispositivos personales, Ochoa dijo que le han pedido a cualquiera que lo haga que “sea precavido y esté atento cuando publique información personal”.

TiktTok no respondió a una solicitud de comentarios al respecto.

Preocupaciones de seguridad nacional

El Comité de Inversión Extranjera en Estados Unidos (CFIUS) recientemente abrió una revisión de seguridad nacional de la compañía matriz de TikTok, ByteDance, sobre su adquisición de $1,000 millones de dólares de la aplicación de redes sociales con sede en Shanghai, Musical.ly (posteriormente fusionada con TikTok), según Reuters.

Varios senadores han dado la voz de alarma sobre esta aplicación en las últimas semanas, debido a la censura de contenidos políticamente sensibles y a las preocupaciones sobre la privacidad de los datos.

En noviembre, el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer (demócrata de Nueva York) expresó su preocupación al secretario del Ejército de Estados Unidos, Ryan McCarthy, sobre los planes del Ejército de utilizar TikTok para reclutar nuevos miembros.

“Si bien reconozco que el Ejército debe adaptar sus técnicas de reclutamiento para atraer a jóvenes estadounidenses al servicio, le insto a que evalúe los posibles riesgos para la seguridad nacional que plantean las empresas de tecnología propiedad de China antes de optar por utilizar ciertas plataformas”, escribió en una carta.

En una carta de octubre dirigida al director en funciones de Inteligencia Nacional, Joseph Maguire, Schumer y el senador Tom Cotton (republicano de Arkansas) pidieron a la agencia que investigara los riesgos de seguridad nacional de TikTok, dadas sus características chinas y su creciente uso en el país.

A pesar de las afirmaciones de ByteDance de que TikTok no operaba en China y que no almacenaba datos de usuarios estadounidenses en servidores chinos, los senadores señalaron que la compañía “sigue estando obligada a adherirse a las leyes de China”.

La ley nacional de inteligencia de China requiere que todas las organizaciones, empresas e individuos “apoyen, ayuden y cooperen con las actividades de inteligencia nacional”.

China también implementó recientemente una nueva ley de encriptación, que se haría efectiva el 1 de enero, para regular la criptografía. Los críticos han advertido que la ley permitiría a las autoridades chinas asumir un mayor control sobre los datos online de las empresas extranjeras.

El senador Josh Hawley (republicano de Misuri) recientemente introdujo un proyecto de ley de seguridad para cortar el flujo de datos sensibles desde EE.UU. hacia China debido a una audiencia que llamó la atención sobre los vínculos de TikTok con el Partido Comunista Chino (PCCh).

Vector de Censura

TikTok se enfrentó a una controversia en diciembre por haber suspendido la cuenta de una adolescente estadounidense después de haber publicado vídeos que arrojaban luz sobre la supresión por parte del régimen chino de los uigures y otras minorías musulmanas y étnicas en la región china de Xinjiang.

La empresa también se enfrentó a una demanda de una estudiante universitaria de California por la presunta transferencia de datos de usuarios privados. Misty Hong, que presentó la denuncia, dijo que TikTok había creado una cuenta a su nombre sin su consentimiento y que había recopilado información privada, incluidos sus datos biométricos, de vídeos que nunca había publicado.

En febrero, TikTok aceptó pagar una multa de 5.7 millones de dólares para resolver una denuncia de la Comisión Federal de Comercio por recopilar información personal de usuarios menores de 13 años, lo que constituiría una violación de la ley federal.

El Instituto Australiano de Política Estratégica, un grupo de expertos con sede en Canberra, advirtió en un informe del 28 de noviembre que muchas empresas tecnológicas chinas no son “actores políticamente neutrales”.

El informe encontró que ByteDance está colaborando estrechamente con el aparato de seguridad pública de China en todo el país asiático “como un vector de censura y vigilancia”, y ha jugado un papel activo en la difusión de las narrativas del PCCh en Xinjiang.

Tiktok también instruyó a sus moderadores para que censuren los videos que mencionan temas sensibles relacionados con la Plaza Tiananmen, Tibet, y la perseguida disciplina espiritual Falun Dafa, informó The Guardian, citando documentos filtrados.

“Beijing ha demostrado una propensión a controlar y dar forma a los medios de comunicación de lengua china en el extranjero”, declaró el informe. “El crecimiento meteórico de TikTok ahora pone al PCCh en una posición en la que puede intentar hacer lo mismo en una plataforma de habla mayoritariamente no china —con la ayuda de un avanzado algoritmo impulsado por inteligencia artificial”.

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