Brote del nuevo coronavirus es 5 a 10 veces peor de lo que admite China, dice estudio

Por Eva Fu
24 de Febrero de 2020
Actualizado: 24 de Febrero de 2020

El nuevo mortal coronavirus se está transformando en una amenaza mundial y podría haber infectado cinco a diez veces más personas de lo que las autoridades chinas han reconocido, dijo un grupo de investigadores estadounidenses.

El estudio del 18 de febrero, que aún no ha sido revisado por otros científicos, fue codirigido por Lucia Dunn, profesora de economía de la Universidad Estatal de Ohio, y Mai He, profesora de patología de la Facultad de medicina de la Universidad de Washington en San Luis.

Basándose en fuentes de datos oficiales y no oficiales, el estudio sugirió que las infecciones y muertes acumuladas podrían ser “sustancialmente más altas” que las declaradas oficialmente, por un factor de 5 a 10.

“Tanta gente está dudando de las cifras en China que creemos que deberíamos buscar números alternativos”, dijo Dunn en una entrevista con The Epoch Times.

Los datos fueron extraídos de las cifras oficiales, un sitio de mapas móviles del gigante tecnológico chino Tencent, y del número de cremaciones reportadas en las funerarias de Wuhan, el epicentro del brote.

Las cifras anómalas de la infección aparecieron brevemente en al menos dos ocasiones distintas en Tencent News, un portal de noticias en línea que proporciona un seguimiento en tiempo real de los datos oficiales del brote. El 27 de enero y el 1 de febrero, la plataforma informó de una infección acumulada (incluidos los casos confirmados y los sospechosos) de más de 213,000 y 233,000 cada uno. En cambio, las autoridades de Wuhan informaron el 2 de febrero de 14,380 infecciones confirmadas y menos de 20,000 casos sospechosos, es decir, solo una décima parte de los datos de que figuraron en Tencent.

Los números de Tencent desaparecieron en pocas horas, aunque no antes de que los ciudadanos chinos tomaran capturas de pantalla y las hicieran circular por Internet.

En lugar de descartar estas cifras como un fallo técnico, Dunn dijo que los datos de Tencent pueden ser una “filtración” no intencionada que ofrece una pista de la verdadera escala del brote.

The Epoch Times y otros medios de comunicación entrevistaron al personal de varios de los principales crematorios de Wuhan, quienes dijeron que han estado operando las 24 horas del día desde finales de enero, lo cual es cinco veces -o 20 horas más al día- más alto que su carga de trabajo regular. De acuerdo con los cálculos de los investigadores de una tasa de mortalidad anual de 0.551 por ciento, las horas adicionales de funcionamiento en las funerarias implicaron 680 muertes más de lo normal en un promedio diario, según el estudio. Los investigadores sospechan que las altas cifras observadas serían un resultado directo del brote.

Según un estudio publicado por Lancet, que proyectó que las cifras de infección podrían duplicarse cada 6.4 días, los investigadores llegaron a tasas de mortalidad para diferentes escenarios, que oscilaban entre 2.8 y 32.8 por ciento.

Dunn dijo que luego estimaron a partir de esas cifras la fecha de inicio del brote, la que encontraron entre el 25 de septiembre y el 5 de noviembre.

Las autoridades de Wuhan anunciaron por primera vez la existencia de una misteriosa neumonía el 31 de diciembre cuando implicaba docenas de casos y afirmaron que el primer paciente presentó los síntomas a principios de diciembre.

Sin embargo basándose en los hallazgos, Dunn dijo que las autoridades chinas lo habrían sabido mucho antes.

Debido a la falta de transparencia en China, los investigadores no pudieron verificar de forma independiente las cifras de fuentes chinas de primera mano y por lo tanto las estimaciones solo pueden servir como una aproximación.

Existe la sensación de que las “cifras del gobierno [chino] son definitivamente demasiado bajas”, y “se bajan por órdenes de importancia”, dijo Dunn.

Un informe reciente (pdf) del Imperial College London también sugirió una tasa de letalidad del 18 por ciento en la provincia de Hubei, donde Wuhan es la capital.

“Estamos empezando a sentirnos realmente convencidos de que no confiamos en las cifras del gobierno”, dijo Dunn.

Encubrimiento

Li Wenliang, un oftalmólogo y uno de los ocho profesionales médicos que intentaron advertir a sus colegas médicos sobre el virus el día antes del anuncio oficial, fue reprendido por la policía local por difundir rumores. Más tarde murió a causa del virus después de tratar a una persona infectada.

“El gobierno lo encubrió”, dijo Dunn, señalando que las autoridades chinas despidieron a los jefes de los partidos de Wuhan y Hubei en medio de la creciente ira pública por la forma en que manejaron el brote.

Zhou Xiangyang, alcalde de Wuhan, admitió más tarde que el gobierno de la ciudad no había revelado oportunamente el brote, además señaló que “solo podía publicar información” después de aclararla con las autoridades centrales.

“Ya ve por qué nadie quiere dar a conocer [la información]… Estos tipos pierden su trabajo cuando se sabe que se está gestando una gran catástrofe, por lo que nadie quiere dar ese tipo de malas noticias”, dijo Dunn.

“Los gobiernos comunistas siempre suprimen la información, ocultan la información a sus ciudadanos especialmente cuando son malas noticias y esto es lo que debemos demostrar”, añadió.

Crematorios

The Epoch Times ha hablado con docenas de residentes de Wuhan a los que se les negó el tratamiento en los hospitales debido al abrumador número de pacientes infectados por coronavirus.

En una investigación encubierta del 4 de febrero, un alto funcionario de una funeraria de Wuhan le dijo a The Epoch Times que el procesamiento diario de la instalación aumentó drásticamente desde el 22 de enero, el día antes de que la ciudad emitiera un cierre sin precedentes para poner en cuarentena a los residentes en un esfuerzo por contener el brote. Los oficiales de salud chinos exigieron que las personas que mueran por el virus sean cremadas.

El funcionario dijo que la carga de trabajo de la funeraria era alrededor de cuatro o cinco veces más de lo normal. El 3 de febrero, alcanzó un máximo de 127 cuerpos procesados. Bajo la presión de mantener la demanda, los trabajadores de la instalación han estado trabajando las 24 horas del día, incluso durante el Año Nuevo Lunar, el mayor feriado público de China. Además señaló que otros dos crematorios importantes en Wuhan también estaban en marcha.

“Me considero afortunado si puedo dormir dos o tres horas al día”, dijo en la entrevista, y añadió que necesitarían al menos 40 o 50 trabajadores más para hacer frente a la necesidad.

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