El brote viral chino podría ser ’10 veces más grande que el SARS’, dice un experto

Por Cathy He
24 de Enero de 2020 Actualizado: 24 de Enero de 2020

Un destacado experto en enfermedades infecciosas advirtió que el virus de Wuhan podría ser 10 veces peor que el brote del SARS que mató a casi 800 personas desde el 2002 hasta 2003.

Guan Yi, director del Laboratorio Estatal de Enfermedades Infecciosas Emergentes de la Universidad de Hong Kong, dijo el 23 de enero en una entrevista con la revista financiera china Caixin que su “estimación conservadora es que la epidemia podría terminar, al menos, en una escala 10 veces la del SARS”.

Guan ayudó a identificar con éxito el coronavirus que causó el brote de SARS en China, hace casi dos décadas.

También criticó a las autoridades de Wuhan por su respuesta deficiente al brote.

Guan y su equipo visitaron Wuhan el martes con la esperanza de rastrear al animal que fue la fuente del virus, pero se sorprendieron al descubrir la falta de precauciones tomadas por los residentes y las autoridades de la ciudad.

Señaló que los residentes de todo el mercado de animales vivos sospechosos del origen del brote no tomaban precauciones ni usaban máscaras. El aeropuerto no contaba con medidas para desinfectar superficies o pisos, lo que indica que el gobierno de la ciudad se mostró complaciente a pesar de las órdenes urgentes de las autoridades centrales de Beijing, dijo Guan.

“En ese momento pensé que teníamos que estar en un ‘estado de guerra’, pero ¿cómo es que no se ha dado la alarma?”, dijo a la revista. “Pobres ciudadanos, todavía se estaban preparando para celebrar el Año Nuevo en paz y no tenían sentido sobre la epidemia”.

El nuevo coronavirus ha infectado al menos a 647 personas, principalmente en China. Los casos también se han confirmado en el extranjero, incluidos Japón, Corea del Sur, Taiwán y Tailandia.

Guan también criticó a las autoridades locales por desinfectar el mercado, diciendo que destruyeron evidencia crucial que habría ayudado a los investigadores a encontrar la fuente del virus.

“Me considero un veterano en las batallas”, dijo, refiriéndose a su experiencia en la respuesta a la gripe aviar, el SARS y otros brotes. “Pero con esta neumonía de Wuhan, me siento extremadamente impotente”.

Agregó que el “tiempo de oro” para contener el virus ya había pasado, a pesar de que la ciudad impuso la prohibición de viajar el jueves, porque la mayoría de las personas que viajaban a casa para el Año Nuevo Lunar ya habrían abandonado la ciudad.

“Podrían haber estado en contacto con pacientes en la comunidad y aún en la etapa de incubación, cuando salieron de Wuhan. Probablemente son portadores de virus en movimiento”, dijo Guan.

Dijo que esperaba que el brote alcanzara su punto máximo durante el fin de semana, y señaló que el virus tuvo un período de incubación de alrededor de ocho días.

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