El coronavirus puede permanecer en acero y plástico hasta por 3 días, según estudio

Por Tom Ozimek
17 de Marzo de 2020
Actualizado: 17 de Marzo de 2020

El nuevo coronavirus, que causa la enfermedad COVID-19, es estable en las superficies durante horas y puede sobrevivir hasta tres días en algunos, según la agencia de investigación biomédica más grande del mundo.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) dijeron en un comunicado de prensa que un nuevo estudio ha proporcionado información clave sobre la estabilidad del SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad respiratoria potencialmente mortal.

El estudio concluye que las personas pueden contraer el virus a través del aire y después de tocar objetos contaminados.

A través de una serie de experimentos recientes citados por los NIH, los investigadores rastrearon la viabilidad del virus en diferentes superficies.

En cobre, el virus sobrevivió solo cuatro horas, mientras que en cartón podría durar hasta un día.

Pero en algunas superficies, el COVID-19 permaneció activo mucho más tiempo, escribieron los investigadores, pudiendo ser capaz de sobrevivir hasta tres días en plástico y acero.

Los investigadores dijeron que en forma de aerosol, el virus duró tres horas después de ser rociado.

Imagen de un microscopio electrónico de barrido muestra el virus que causa COVID-19 aislado de un paciente en los Estados Unidos, emergiendo de la superficie de las células (azul/rosa) cultivadas en el laboratorio. (NIAID-RML/CC BY 2.0)

Las conclusiones provienen de un estudio conjunto de los científicos del NIH, los Centros para el Control de Enfermedades (CDC), UCLA y la Universidad de Princeton, y se publicó por primera vez en The New England Journal of Medicine.

“Un brote mucho más grande” que el SARS

Los investigadores también descubrieron que el SARS-CoV-2 tiene una estabilidad similar al virus del SARS original, pero se está propagando más rápidamente.

“En el estudio de estabilidad, los dos virus se comportaron de manera similar, lo que desafortunadamente no explica por qué COVID-19 se ha convertido en un brote mucho más grande”, dijo el NIH en un comunicado.

Impresión 3D de una proteína espiga de SARS-CoV-2, también conocida como 2019-nCoV, el virus que causa COVID-19, frente a una impresión 3D de una partícula de virus SARS-CoV-2. La proteína espiga (primer plano) permite que el virus ingrese e infecte células humanas. En el modelo de virus, la superficie del virus (azul) está cubierta con proteínas espiga (rojo) que permiten que el virus ingrese e infecte las células humanas. (Cortesía de NIAID/RML)

El NIH, que es una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU., tiene la tarea de reforzar “la capacidad de la nación para prevenir enfermedades”.

Señaló en el comunicado que los hallazgos del estudio respaldan la orientación de los profesionales de la salud pública para usar precauciones similares a las de la gripe y otros virus respiratorios para prevenir la propagación del SARS-CoV-2.

La agencia dice evitar el contacto cercano con personas enfermas y evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca.

Aconseja a las personas que se queden en casa cuando estén enfermas.

Plan de ayuda “grande y audaz”

El SARS-CoV-2 se originó en Wuhan, China y ahora es una pandemia mundial. Su rápida difusión ha sido el catalizador de una disrupción social y económica a gran escala.

Con el número de casos reportados en los Estados Unidos de enfermedades respiratorias que superaron las 5.700 y las muertes se acercaron a 100, millones de estadounidenses se han refugiado en sus hogares en lugar de ir al trabajo o la escuela.

Las principales ciudades como Nueva York intensificaron las políticas de “distanciamiento social” al cerrar escuelas, bares, restaurantes y teatros.

Para ayudar a hacer frente a la epidemia, la Casa Blanca está buscando lo que el presidente Donald Trump llamó un plan de alivio de coronavirus “grande” y “audaz”, que se dice que tiene un valor de al menos USD 850,000 millones.

“Va a ser grande, va a ser audaz y el nivel de entusiasmo para hacer algo, no creo que haya visto algo así”, dijo Trump sobre el plan en una sesión informativa el martes con la Fuerza de Tarea de Coronavirus dirigida por la Casa Blanca.

El presidente Donald Trump realiza una sesión informativa sobre el brote del coronavirus (COVID-19) en la Casa Blanca en Washington, el 16 de marzo de 2020. (Leah Millis/Reuters)

El vicepresidente Mike Pence, quien estaba junto a Trump en la sesión informativa, dijo que la Casa Blanca puede hacer que los militares establezcan campos hospitalarios en zonas rojas con el virus si así lo solicitan los gobernadores estatales, o usar la Corporación de Ingenieros del Ejército para agregar capacidad a los hospitales existentes.

El alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, dijo a los periodistas el martes que las personas que viven en la ciudad de Nueva York deberían estar preparadas para refugiarse dentro de las próximas 48 horas después del brote.

De Blasio dijo que planeaba decidir dentro de dos días si ordenaría a los residentes “refugiarse en un lugar” para combatir la propagación del virus. La medida limitaría en gran medida a las personas en sus hogares en la ciudad de aproximadamente 8,5 millones de personas, pero probablemente les permitiría hacer viajes necesarios al supermercado o la farmacia.

“Es una decisión muy, muy difícil”, dijo de Blasio. “Nunca hemos estado así antes. Nunca he oído hablar de algo así en la historia de la ciudad de Nueva York”.

Reuters contribuyó a este informe.

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