El costo de las guarderías en EE.UU. se dispara más de un 30% en 4 años, dice Bank of America

Por Naveen Athrappully
02 de Noviembre de 2023 6:24 PM Actualizado: 02 de Noviembre de 2023 6:24 PM

Las familias están gastando ahora un 30% más en gastos de guardería en comparación con 2019, siendo los grupos de ingresos medios y altos los que han experimentado el mayor aumento de dichos gastos en el último trimestre, según un reciente informe de Bank of America (BofA).

Los “pagos mensuales promedio de guardería por hogar han aumentado de forma constante en los últimos tres años. A partir de septiembre, una familia promedio gastó más de USD 700 por mes, un 32% más que el promedio de 2019”, dijo BofA en el informe del 27 de octubre. El mayor aumento en los pagos de cuidado de niños para el tercer trimestre de 2023 se observó entre los grupos de ingresos medios y altos.

Los hogares con ingresos anuales de entre 100,000 USD y 250,000 USD vieron un aumento de más del 7 por ciento en los costos de pago de cuidado de niños en el tercer trimestre de este año en comparación con el mismo período del año anterior. Para todos los demás grupos de ingresos, los costes aumentaron menos del 5%.

Los hogares con ingresos anuales de entre 100,000 USD y 250,000 USD vieron un aumento de más del 7 por ciento en los costos de pago de cuidado de niños en el tercer trimestre de este año en comparación con el mismo período del año anterior. Para todos los demás grupos de ingresos, los costes aumentaron menos del 5%.

BoFa especuló con que el aumento de los costes de guardería entre el grupo de 100,000 a 250,000 dólares podría deberse a que estos hogares tienen “dos ingresos y, por tanto, dependen más de servicios externos de guardería, al tiempo que son más tolerantes a las subidas de precios”.

Por el contrario, “las familias con los ingresos anuales más bajos pueden ser menos capaces de absorber unos gastos de guardería más elevados, por lo que pueden haber necesitado recortar su uso de las guarderías”.

Las ciudades más grandes, como Seattle y San Francisco, registraron el mayor gasto promedio por hogar en guarderías, que duplicaba el promedio nacional en septiembre. Charlotte, Miami y Orlando fueron las ciudades más asequibles de todo el país.

En cuanto al crecimiento interanual de los gastos de guardería en septiembre, Tampa se situó a la cabeza, con un aumento del 12%. Le siguieron Atlanta, Orlando, Dallas y Seattle.

“En nuestra opinión, parte del aumento de los precios de las guarderías en las ciudades del sur podría deberse a la continua migración a estas ciudades, que ha ejercido una mayor presión al alza sobre el coste de las guarderías”, señala BofA en el informe.

De cara al futuro, BoFA estima que los costes de las guarderías “seguirán subiendo”, ya que el programa de Estabilización de Guarderías expiró el 30 de septiembre. El programa formaba parte del Plan de Rescate Americano de 2021 y concedía subvenciones a los proveedores de servicios de guardería.

“Esto podría tener un impacto significativo en los consumidores, ya que más del 12% de los hogares estadounidenses pagan por el cuidado de niños de forma regular, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos, y cualquier aumento adicional en los precios pesaría desproporcionadamente sobre las familias con niños pequeños”, dijo.

“Según una encuesta reciente de Care.com, en el caso de los padres que pagan por el cuidado de sus hijos, el 67 por ciento ya gasta el 20 por ciento o más de sus ingresos familiares anuales en este tipo de servicios”.

“Desiertos” de guarderías

El informe de BofA llega en un momento en que los demócratas están presionando para que se destinen más fondos federales a resolver los problemas relacionados con el cuidado infantil, proponiendo un sistema institucionalizado de cuidado infantil de 600,000 millones de dólares gestionado por el gobierno. Sin embargo, los republicanos han expresado su oposición a estos planes.

Durante una audiencia celebrada el 31 de mayo ante el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado, el senador Bill Cassidy (R-La.) advirtió de que invertir dinero del gobierno federal en el cuidado infantil podría acabar causando más daño al aumentar los costes.

Puso el ejemplo de los costes de la enseñanza superior para apoyar su opinión. “Como más ayuda federal se ha destinado a préstamos estudiantiles, el costo de la educación superior se ha disparado”, dijo.

Según un informe del 3 de febrero del Consejo para una América Fuerte, el 51% de los estadounidenses vive en un “desierto” de guarderías, donde hay más de tres niños menores de cinco años por cada plaza autorizada.

“La disponibilidad es especialmente limitada para las familias que tienen bebés y niños pequeños, tienen bajos ingresos, trabajan en horarios no tradicionales o viven en zonas rurales. Por ejemplo, el 60% de los residentes en zonas rurales viven en un desierto de guarderías”, señala el informe.

“En 34 estados y en el Distrito de Columbia, el coste promedio de las guarderías es superior al de la matrícula universitaria pública”.

La mayoría de los padres estadounidenses que tienen hijos muy pequeños ya forman parte de la población activa, según el informe. El informe calcula que hay 11.4 millones de niños menores de tres años en Estados Unidos que pertenecen a 14.1 millones de padres que trabajan.

Agotamiento del ahorro

Según el informe de BofA, el aumento del coste del cuidado de los niños afectó a las familias de dos maneras: disminuyó el gasto y se agotaron los ahorros.

“Desde mayo de 2023, el gasto con tarjeta de los hogares con pagos de cuidado de niños comenzó a quedarse atrás con respecto al resto de la población, aunque la brecha todavía parece bastante modesta”, dijo.

Entre todos los grupos de ingresos en el informe, se encontró que los hogares con pagos de cuidado de niños tenían una disminución interanual más rápida en depósitos bancarios en comparación con el resto de la población a partir de septiembre de 2023.

“Pero no todo son malas noticias. En comparación con los niveles de 2019, incluso estas familias tienen un considerable exceso de ahorro, lo que podría seguir proporcionando un amortiguador financiero”.

El banco también expresó su preocupación por que el aumento de los costes de las guarderías pudiera afectar al mercado laboral.

Los elevados costes “podrían estar expulsando a algunos padres de la población activa para cuidar de sus hijos. Específicamente, entre las familias que pagan por el cuidado de los niños, hay menos hogares de doble ingreso en 2023 que en 2019”.

En los últimos dos años, la tasa de participación de la fuerza laboral femenina en la primera edad (25-54 años) ha aumentado a “niveles históricamente altos”, según el informe.

“Sin embargo, el aumento del coste de los servicios de guardería ha suscitado preocupación por la posibilidad de que se produzca un retroceso en la tasa de actividad femenina, dado que las responsabilidades del cuidado de los hijos han recaído tradicionalmente de forma desproporcionada en las madres”.


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