El extenso plan de China comunista para infiltrarse en los campus universitarios estadounidenses

Por Venus Upadhayaya
02 de Noviembre de 2022 12:52 PM Actualizado: 02 de Noviembre de 2022 12:52 PM

Análisis de noticias

El régimen chino está intensificando sus esfuerzos por infiltrarse en las universidades estadounidenses para acceder a valiosas investigaciones y moldear las mentes de la próxima generación de líderes del pensamiento de Estados Unidos, advierten defensores y expertos.

Los lazos de las universidades estadounidenses con China han atraído un mayor escrutinio en los últimos años, en particular por los Institutos Confucio financiados por Beijing que han sido criticados por difundir la propaganda del Partido Comunista Chino (PCCh) y sofocar la libertad académica, y la revelación de que las universidades recibieron casi 1500 millones de dólares en regalos y contratos de China desde 2014 hasta 2020.

Pero estos ejemplos forman una pequeña parte de una campaña multifacética para subvertir las instituciones que fomentan la élite tecnológica e intelectual de Estados Unidos.

“El PCCh ve la apertura de nuestras principales universidades como un arma que puede volver contra nosotros”, dijo John Metz, presidente del Instituto Athenai, una organización sin ánimo de lucro fundada por estudiantes y centrada en eliminar la influencia del PCCh de los campus universitarios.

“Su objetivo es utilizar el espionaje y su influencia financiera sobre las universidades no solo para controlar el discurso y censurar a sus críticos, sino también para adquirir la tecnología avanzada que necesita para ampliar su poderío militar y promover sus políticas genocidas”, dijo Metz a The Epoch Times en un correo electrónico.

Mientras tanto, las operaciones de influencia chinas dirigidas a las universidades no son más que un aspecto de los esfuerzos globales del PCCh para subvertir todos los aspectos de la sociedad occidental en beneficio del régimen. Y dado que el Partido Comunista quiere superar a Estados Unidos como única superpotencia mundial, este país es uno de los principales objetivos de sus operaciones.

“En un sentido muy literal, el acceso del PCCh a nuestras universidades pone en peligro las vidas de los estadounidenses”, dijo Metz.

“El PCCh apunta a los jóvenes porque quiere controlar las mentes de la próxima generación de líderes. Nos arriesgamos a perder no solo en el presente, sino también en el futuro”.

Un grupo de derechos humanos insta a la Universidad de Tufts a cerrar su Instituto Confucio en Somerville, Massachusetts, el 13 de marzo de 2021. (Learner Liu/The Epoch Times)

Silenciar a los disidentes

Una parte importante de las operaciones de influencia china en las universidades estadounidenses consiste en controlar la opinión pública sobre el PCCh. Esto siempre ha implicado silenciar a los que hablan en contra del régimen y sus abusos.

Para ello, los propios estudiantes internacionales chinos y las asociaciones de estudiantes chinos se han convertido en herramientas con las que el régimen puede suprimir las voces disidentes en el campus. A lo largo de los años, ha habido una serie de incidentes en los que grupos de estudiantes chinos con vínculos con el consulado chino han conseguido o intentado suprimir las voces que critican al Partido en las universidades estadounidenses.

“En mi opinión, la nueva generación de estudiantes internacionales de China parece ser mucho más nacionalista que los que he conocido en la universidad”, dijo Se Hoon Kim, director de la Coalición de Naciones Cautivas del Comité sobre el Peligro Actual: China, un organismo de defensa que representa a grupos víctimas del PCCh.

Por nacionalista, Kim quiere decir que estos estudiantes consideran antinacionalista todo lo que critica al PCCh.

Según Kim, si uno habla con los estudiantes internacionales chinos en los campus de EE. UU. sobre el PCCh, por lo general dicen: “El Partido es el pueblo y nosotros somos el Partido”, una línea de propaganda que el PCCh sostiene repetidamente en la que afirma ser el único representante de China y del pueblo chino.

“Si tienes individuos así ocupando las universidades de Estados Unidos y que van a participar en las clases cotidianas y en las actividades universitarias cotidianas, lo que tiende a suceder es que cualquier tipo de discusión sobre la crítica al Partido Comunista Chino realmente se pone en peligro”, dijo Kim.

El director del FBI, Christopher Wray, en un discurso pronunciado a principios de este año, dio un ejemplo de cómo el régimen chino amenaza y acosa a los estudiantes de las universidades estadounidenses por el mero hecho de ejercer su derecho a la libertad de expresión.

“En un incidente reciente en una universidad del Medio Oeste, por ejemplo, un estudiante chino-estadounidense posteó en Internet un elogio a los estudiantes que fueron asesinados en la masacre de la Plaza de Tiananmen en 1989. Y casi inmediatamente, sus padres llamaron desde China, diciendo que oficiales de inteligencia chinos se habían presentado para amenazarlos por su posteo”, dijo.

Wray se refería a un incidente ocurrido en 2020 en el que estaba implicado Kong Zhihao, un estudiante chino graduado en la Universidad de Purdue, en Indiana, que posteriormente fue acusado por otros estudiantes chinos del campus de ser un “agente de la CIA”. Debido al acoso recibido por parte del PCCh, Kong decidió a regañadientes cancelar un discurso previsto para un acto de conmemoración de la masacre de la plaza de Tiananmen.

“Creo que algunos de los estudiantes chinos de mi escuela son miembros del PCCh. Puedo decir que no son simples estudiantes. Podrían ser espías o informantes”, dijo Kong a ProPublica en aquel momento.

Los Institutos Confucio simplemente reciben un nuevo nombre

Los Institutos Confucio, centros lingüísticos financiados por Beijing y criticados como conductos de propaganda, han suscitado una considerable oposición en los últimos años, lo que ha provocado el cierre de 104 de los 118 centros repartidos por colegios y universidades de Estados Unidos.

Sin embargo, la Asociación Nacional de Académicos afirmó en un informe de junio que muchos de estos cierres se han traducido simplemente en un cambio de imagen de los programas. Los programas similares al Instituto Confucio han surgido desde entonces con otros nombres o han reaparecido bajo otras formas, según el informe.

En general, las universidades están dispuestas a sustituir sus Institutos Confucio por programas similares. Según el informe, de los que han cerrado, 28 han sustituido sus institutos por un programa similar, 58 han mantenido relaciones estrechas con la universidad que estaba asociada al Instituto Confucio, y cinco han mantenido vivos sus Institutos Confucio transfiriendo el centro a un nuevo anfitrión.

Según el informe, tras el cierre de los institutos, algunas instituciones anfitrionas se vieron obligadas a devolver dinero al régimen chino y, en algunos casos, éste superó el millón de dólares.

Espionaje

El robo por parte de China de la investigación y la tecnología de las universidades estadounidenses ha sido un ataque directo al liderazgo de la innovación estadounidense. Recientemente ha habido más clamor sobre el robo de tecnología sensible, añadiendo otro ángulo a la intromisión de China en las universidades estadounidenses.

La Comisión de Seguridad Nacional sobre Inteligencia Artificial (NSCAI, por sus siglas en inglés), dirigida por el ex director general de Google, Eric Schmidt, votó el año pasado por unanimidad la aprobación de su informe final (pdf) al Congreso, en el que se recomienda que las universidades estadounidenses tomen medidas para evitar el robo de tecnología sensible por parte de los militares chinos.

“En igualdad de condiciones, Estados Unidos es capaz de innovar más que cualquier competidor. Sin embargo, hoy en día, hay una diferencia fundamental en los enfoques de Estados Unidos y China sobre la innovación en IA que pone en peligro el liderazgo estadounidense en este campo”, señala el informe, que añade que, a diferencia de China, el modelo de innovación de Estados Unidos se basa en el intercambio abierto de ideas, el libre mercado y la participación limitada del gobierno.

“China está ejecutando un plan sistemático dirigido centralmente para extraer el conocimiento de la IA del extranjero a través del espionaje, la captación de talento, la transferencia de tecnología y las inversiones. Tiene planes ambiciosos para crear y formar una nueva generación de ingenieros de IA en nuevos centros de IA”, afirma el informe.

Durante la Guerra Fría, la competencia tecnológica entre Estados Unidos y la Unión Soviética se caracterizaba por los programas de investigación y desarrollo que estaban separados entre sí. Pero en el mundo interconectado de hoy, la competencia entre Estados Unidos y China es más complicada porque los ecosistemas de investigación de ambos países están profundamente conectados a través de proyectos de investigación compartidos, circulación de talentos y vínculos comerciales que incluyen cadenas de suministro, mercados y empresas de investigación conjuntas, según el informe.

La creciente concienciación de la amenaza del robo de tecnología aumentó en medio de la Administración Trump, que implementó la Iniciativa China, un programa del Departamento de Justicia destinado a combatir el espionaje económico y otras acciones malignas que emanan del régimen comunista.

Charles Lieber en una ceremonia de premiación en el Parlamento israelí en Jerusalén el 13 de mayo de 2012. (Menahem Kahana/AFP/GettyImages)

Decenas de investigadores o académicos estadounidenses o chinos han sido procesados o condenados en el marco de la iniciativa, con cargos que van desde el robo de secretos comerciales hasta el fraude en las subvenciones.

A finales del año pasado, el expresidente del departamento de química de la Universidad de Harvard, Charles Lieber, fue condenado por un jurado por mentir a las agencias federales sobre sus vínculos con el Plan de los Mil Talentos, el plan de captación de talentos del régimen chino acusado de facilitar la transferencia de conocimientos técnicos estadounidenses a China.

Sin embargo, el gobierno de Biden puso fin a la Iniciativa China en febrero en medio de acusaciones de discriminación racial. Aunque una revisión interna no encontró ningún sesgo racial en el enfoque del departamento, el programa se cerró por la preocupación de una percepción de sesgo, dijo entonces el Fiscal General Adjunto para la División de Seguridad Nacional, Matthew Olsen.

Financiación china

Ian Oxnevad, investigador asociado del programa de la National Association of Scholars y uno de los autores del mencionado informe sobre los Institutos Confucio, declaró a The Epoch Times que las operaciones de influencia de China sobre las universidades estadounidenses se ajustan al objetivo del PCCh de convertirse en una superpotencia mundial.

“Parte de la gran estrategia de China no es solo el robo de secretos económicos y de seguridad, específicamente en la tecnología de todo el mundo, sino que también está dando forma a cómo se ve a China”, dijo Oxnevad. Esto significa que los debates sobre temas como las violaciones de los derechos humanos, la masacre de la plaza de Tiananmen y atrocidades como el Gran Salto Adelante seguirán siendo censurados. Esta preocupación ha suscitado un debate más intenso sobre la financiación china a las universidades estadounidenses.

Metz dijo que la financiación china es una “fuente masiva” de financiación universitaria, y que es atractiva porque engañosamente parece que se da gratuitamente, y que es necesario erradicarla impidiendo que las universidades acepten esa financiación.

Señaló el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) como un ejemplo de dinero chino que fluye hacia las universidades estadounidenses. La universidad recibió más de 100 millones de dólares en contribuciones de diversas fuentes chinas entre 2015 y 2019, según un informe del Departamento de Educación de 2020.

El año pasado, Michelle Bethel, miembro de la junta directiva del Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro del MIT, renunció por preocupaciones éticas sobre las asociaciones del instituto con organismos de investigación chinos.

“Al realizar investigaciones con instituciones de China, el Instituto McGovern podría estar ayudando, sin saberlo, al aparato de seguridad represivo del país o a sus militares, cuyos oficiales han publicado artículos en los que declaran que la biología es un nuevo dominio de la guerra”, escribió Bethel en un artículo de opinión del Wall Street Journal para explicar su renuncia.

“Mis preocupaciones sobre el uso que Beijing podría hacer de nuestros descubrimientos fueron tachadas de racistas y políticas”, escribió.

Para Metz, la colaboración de las universidades estadounidenses con instituciones chinas y sus vínculos financieros con China es una situación insostenible.

“Esa enorme influencia financiera crea un incentivo para que universidades como el MIT miren hacia otro lado mientras el PCCh abusa de los derechos humanos y amenaza la seguridad nacional de Estados Unidos”, dijo.

Una vista del campus del Instituto Tecnológico de Massachusetts el 08 de julio de 2020 en Cambridge, Massachusetts. (Maddie Meyer/Getty Images)

Un portavoz del MIT dijo a The Epoch Times que el MIT tiene “procesos sólidos para evaluar y gestionar los riesgos de la investigación que involucra a países, incluido China, cuyo comportamiento afecta a la seguridad nacional y económica de Estados Unidos”.

Anteriormente, en respuesta al artículo de opinión de Bethel, la universidad emitió una declaración conjunta de Robert Desimone, director del Instituto McGovern de Investigación Cerebral, Nergis Mavalvala, decano de la Facultad de Ciencias del MIT, y Maria T. Zuber, vicepresidenta de investigación de la universidad.

Dijeron que, de las docenas de proyectos de investigación del Instituto McGovern, solo uno sobre el desarrollo de tratamientos para formas graves de autismo o trastornos neurológicos se lleva a cabo con China, y el MIT no recibe fondos de China para ello.

“Toda propuesta de compromiso que implique a una organización o fuente de financiación de China, una vez evaluada en cuanto al cumplimiento de las leyes y reglamentos estadounidenses, es revisada de nuevo por comités de directores de alto nivel para considerar los riesgos relacionados con la seguridad nacional, la competitividad económica y los derechos civiles y humanos”, dice el comunicado.

¿Qué debe hacer Estados Unidos?

La cuestión de cómo debe responder Estados Unidos a la injerencia del régimen chino en los campus universitarios estadounidenses ha suscitado diversas recomendaciones de los expertos, que van desde el recorte de la financiación federal a las universidades que se asocian con el régimen chino hasta la intensificación del intercambio de información con países afines.

Greg F. Treverton, profesor de la Universidad del Sur de California y expresidente del Consejo Nacional de Inteligencia de Estados Unidos, declaró a The Epoch Times que los incidentes en los que el PCCh intenta censurar las críticas en los campus universitarios de Estados Unidos son “ocasionales, preocupantes, pero no merecen que se corte la cooperación” con China.

“Creo que hay dos tipos de cooperación que deberían reforzarse, debería haber más y más cooperación explícita entre las universidades y, por ejemplo, el FBI”, añadió. Treverton dijo que esa cooperación no se da de forma “natural” porque, por lo general, mucha gente en las universidades es escéptica con el gobierno.

El segundo tipo de cooperación debería darse entre Estados Unidos y sus “amigos de todo el mundo”, como Australia, otro país popular entre los estudiantes internacionales chinos. Treverton dijo que esto es importante porque si Estados Unidos cierra sus puertas a los estudiantes chinos, éstos se irán a otra parte.

“Podemos compartir con varios países información sobre lo que ha ocurrido, a través de las conexiones entre China, las autoridades chinas y sus estudiantes”, dijo.

El informe de la National Association of Scholars recomendaba que, a corto plazo, el gobierno federal modificara la Ley de Autorización de la Defensa Nacional para centrarse en los programas de sustitución del Instituto Confucio, y que instituyera “nuevos límites a otras fuentes de financiación federal a las instituciones que mantengan un programa [del Instituto Confucio] o similar”.

A largo plazo, el informe dice que las autoridades deberían gravar los fondos y contratos chinos que reciben las instituciones estadounidenses, y tomar otras medidas para crear transparencia en los procesos de financiación.

Esto limitará la “cantidad de fondos chinos que una universidad puede recibir antes de poner en peligro su elegibilidad para la financiación federal, y prohibirá la financiación a las universidades que entren en asociaciones de investigación con universidades chinas que participan en la fusión militar-civil de China”, dijo el informe.

Metz, de Athenai, dijo que ha empezado a presenciar un cambio en el sentido de que las universidades, por primera vez, están empezando a reconsiderar sus inversiones en China.

“Universidades como CUA [Universidad Católica de América] y Yale ya están investigando los vínculos de sus donaciones con el genocidio uigur; otras, como Harvard, están reduciendo estas inversiones de forma más discreta”, dijo.

“A finales del curso 2022-23 esperamos que otras universidades empiecen a desinvertir a un ritmo acelerado”, dijo Metz, y añadió que los líderes universitarios, incluidos los fideicomisarios y otros directivos, se están poniendo en contacto con Athenia para preguntar cómo pueden reducir su exposición a los peores actores de China.

Athenia tiene previsto lanzar una nueva herramienta interactiva online que ayudará a los estudiantes, a los responsables políticos y a otras partes interesadas a empezar a medir la exposición de sus universidades a China.

Metz dijo que esta herramienta online examinará todo, desde las donaciones y las asociaciones de investigación hasta los Institutos Confucio, las inversiones y el acoso y la censura apoyados por el Estado contra los estudiantes.


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