El géiser más grande del mundo rompe su propio récord, y los científicos no pueden explicarlo

Por Jack Phillips
27 de Junio de 2019 Actualizado: 27 de Junio de 2019

El géiser Steamboat del Parque Nacional de Yellowstone en Wyoming, Estados Unidos, ha estado bastante activo y los científicos no están seguros del por qué.

El géiser aceleró su ciclo de erupción en junio y estableció un nuevo récord de intervalos entre erupciones, informó el Billings Gazette en Montana.

La ruptura más corta entre las erupciones del géiser tuvo lugar el 15 de junio, cuando estalló tres días, tres horas y 48 minutos después de su última erupción.

“Desearía poder decirles”, dijo Michael Manga, de la Universidad de California en Berkeley, al periódico.

“Creo que esto es lo que hace fascinante al Steamboat, y a los géiseres en general; que existen preguntas que no podemos responder”, agregó Manga, que estudia géiseres, a la publicación.

Mientras tanto, Michael Poland, el científico a cargo del Observatorio del Volcán de Yellowstone que a menudo trata de minimizar los informes sobre la erupción del Supervolcán de Yellowstone, dijo que las erupciones del Steamboat son simplemente “un géiser comportándose como un géiser”.

Los turistas ven las aguas termales de Morning Glory en la cuenca superior del géiser del Parque Nacional de Yellowstone en Wyoming, el 14 de mayo de 2016. (Mark Ralston /AFP/Getty Images)

“El steamboat claramente tiene una mente propia”, dijo. “Y en este momento está mostrando su independencia”.

El Servicio Geológico de los Estados Unidos sugirió que el registro de erupción del géiser Steamboat no tiene conexión con el infame supervolcán.

La agencia dijo que “se supone que los géiseres estallan, y la mayoría son erráticos, como el Steamboat”, informó USA Today.

“También cabe destacar que el Steamboat ha estado pausando por un segundo y reiniciando la fase de agua, lo que me han dicho es algo raro”, dijo el fotógrafo de Big Sky, Ryan Molde, a Gazette. “Además, se ha estado apagando por más tiempo recientemente, y uno de los empleados del parque dijo que el evento del 15 de junio también fue bastante alto”.

Los turistas caminan junto al lago Yellowstone en el West Thumb Geyser Basin en el Parque Nacional Yellowstone, Wyoming el 2 de junio de 2011. (Mark Ralston/AFP/Getty Images)

The Gazette también señaló que los registros de la erupción del géiser se remontan a principios de los años ochenta.

Mientras tanto, según el sitio web del Observatorio del Volcán de Yellowstone, “Steamboat Geyser, en la Cuenca de Norris Geyser, parece haber entrado en una fase de erupciones de agua más frecuentes, al igual que lo hizo en los años 60 y principios de los 80”.

También hizo hincapié en que no tiene mucho que ver con el volcán. “Aunque estas erupciones no tienen ninguna implicación para la futura actividad volcánica en Yellowstone (después de todo, se supone que los géiseres estallan, y la mayoría son erráticos, como Steamboat), son espectaculares, y muchas personas tuvieron la oportunidad de ver a Steamboat en erupción “Durante el verano de 2018 y ahora también en el verano de 2019”, escribió la agencia.

Yellowstone National Park. (Google Earth)

El Observatorio también dijo que la palabra “géiser” proviene de la palabra geysir, que es un nombre dado por los islandeses en el siglo XVII para referirse a una fuente termal en el suroeste de Islandia.

“El comportamiento similar a un géiser en sistemas naturales también se ha observado en el fondo del océano y se infiere que ocurre en la luna de Saturno Encelado y en la luna de Tritón de Neptuno. Los géiseres naturales en la Tierra no son comunes; hay menos de 1,000 en todo el mundo, y casi la mitad de ellos están en el Parque Nacional Yellowstone”, escribió la agencia.

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