El licopeno reduce los riesgos de enfermedades neurodegenerativas

El pigmento rojo en frutas y verduras revela diversos beneficios contra varias enfermedades
Por GREENMEDINFO
20 de Enero de 2021
Actualizado: 20 de Enero de 2021

¿Sabía que la guayaba y el jitomate son solo dos de las frutas y verduras ricas en licopeno que pueden proteger su cerebro y reducir su riesgo de cáncer, enfermedades cardíacas y fracturas óseas?

El licopeno es el pigmento de frutas y verduras rojas como la guayaba rosada y los jitomates. Es un nutriente importante que los científicos están probando actualmente para la prevención y supresión de enfermedades neurodegenerativas. Investigaciones anteriores han demostrado que el licopeno tiene propiedades antioxidantes, que son efectivas para combatir otras enfermedades como el cáncer, precursores de enfermedades cardíacas y afecciones óseas.

Enfermedad neurodegenerativa

El licopeno demostró propiedades antioxidantes en la protección del sistema neural in vitro y se recomienda el consumo de frutas y verduras ricas en licopeno como estrategia preventiva para enfermedades neurodegenerativas, según una revisión y metaanálisis publicados en Atherosclerosis.

Además de suprimir el estrés oxidativo y la inflamación en el cerebro, el licopeno restaura los cambios asociados con trastornos neurodegenerativos, condiciones epilépticas, envejecimiento, hemorragias cerebrales, lesión de la médula espinal y neuropatía, y previene proteinopatías, neuroinflamación, apoptosis, edema cerebral y disfunción sináptica en el cerebro, según una revisión publicada en Neurochemistry International.

El licopeno también mejoró la neuroinflamaciónel estrés oxidativo, la génesis amiloide y la pérdida de memoria en un modelo de ratones inducidos con Alzheimer, a través de las vías de señalización celular mediadoras (MAPK, NFκB y Nrf2) relacionadas con la inflamación y, por lo tanto, podría ser eficaz para prevenir la enfermedad de Alzheimer, según un estudio en animales publicado en The Journal of Nutritional Biochemistry.

En su estudio in vitro de ratones, los investigadores encontraron que el licopeno es eficaz para reducir el estrés oxidativo, que se considera una de las principales causas de la enfermedad de Alzheimer, al reducir la apoptosis celular mediante la activación de la vía PI3K/Akt.

Los investigadores estudiaron a 6958 participantes mayores de 50 años para evaluar el impacto de los carotenoides en el riesgo de mortalidad por Alzheimer. Se encontró que los altos niveles de licopeno, luteína y zeaxantina reducen el riesgo de mortalidad por Alzheimer. En un estudio en ratones inducido con la enfermedad de Alzheimer, se midieron los biomarcadores de estrés oxidativo con dos tratamientos: licopeno y licopeno combinado con vitamina E.

La combinación fue sinérgica en la disminución significativa de las alteraciones de la memoria y mejoró tres marcadores de estrés oxidativo para el Alzheimer. En un estudio con ratas, los investigadores demostraron que el licopeno, un carotenoide natural, reducía las lesiones del hipocampo inducidas por el aluminio al inhibir la inflamación y la apoptosis en el cerebro mediada por estrés oxidativo.

De manera similar, se descubrió que el licopeno es muy eficaz contra el deterioro cognitivo inducido por la edad, la pérdida de memoria y los defectos cognitivos al tiempo que revierte el daño neuronal asociado con la edad y la disfunción sináptica en las sinapsis cerebrales al mitigar estrés oxidativo y los marcadores de inflamación en un modelo de ratón.

Riesgo de cáncer

Se realizó un metaanálisis de 26 estudios de 563,299 participantes con 17,517 casos documentados de cáncer de próstata, que muestran que una mayor ingesta de licopeno (entre 9 y 21 mg por día) redujo la incidencia de cáncer de próstataEl riesgo de cáncer de próstata disminuyó en un 18 por ciento con el aumento del consumo de licopeno (ingesta de jitomates y sandía) en un estudio de 404 participantes.

Además, los investigadores han descubierto que los alimentos ricos en licopeno como los jitomates afectan las tasas de una variedad de cánceres. En un metaanálisis que incluyó 15 estudios de 644 animales, la suplementación con licopeno redujo significativamente la incidencia, el número y el crecimiento del cáncer de hígado.

En una revisión exhaustiva de la información publicada, los científicos dieron fe de la acción preventiva del licopeno del jitomate contra la formación y el desarrollo del cáncer de pulmón. La suplementación con licopeno en ratones inducidos con tumores de pulmón e hígado redujo la metástasis tumoral experimental in vivo al disminuir la invasión, proliferación y angiogénesis tumoral.

En un análisis combinado de 21 estudios, el grupo que consumió la mayor cantidad de productos de jitomate tenía el menor riesgo de cáncer gástrico. En un estudio de adultos estadounidenses, la ingesta de jitomate (86 por ciento menos de riesgo) y licopeno (79 por ciento menos de riesgo) se relacionó inversamente con todas las muertes por cáncer.

Se ha demostrado que el extracto de hoja de guayaba tiene un fuerte efecto contra el cáncer al prevenir y detener el crecimiento de células cancerosas en estudios in vitro de animales inducidos con cáncer.

Riesgo de enfermedad cardiovascular

En un metaanálisis de 14 estudios, el alto contenido de licopeno en la dieta se asoció significativamente con un bajo riesgo de enfermedad cardiovascular, accidente cerebrovascular y enfermedad coronaria. De manera similar, en una descripción general de 23,935 pacientes, la mortalidad por enfermedad coronaria y enfermedad cerebrovascular fue significativamente menor para aquellos que tenían una alta ingesta de jitomate y licopeno, lo que ilustra sus capacidades cardioprotectoras.

Una revisión sistemática y metaanálisis de 21 estudios mostró que el aumento de la ingesta de jitomates y productos con licopeno tiene efectos positivos sobre los lípidos en sangre, la presión arterial y la función endotelial, lo que los convierte en una valiosa estrategia nutricional para combatir las enfermedades cardiovasculares.

En un estudio en seres humanos, con 142 pacientes con enfermedad cardiovascular, la suplementación con licopeno (7 mg por día) durante cuatro semanas aumentó los niveles séricos de licopeno más de cuatro veces, mejoró significativamente la oxigenación tisular, el flujo sanguíneo y redujo los marcadores de daño oxidativo inflamatorio tres veces y los niveles de lípidos oxidados cinco veces.  El tratamiento con jugo de jitomate (338 mg por día) durante 20 días también redujo la inflamación (un factor de riesgo subyacente de enfermedad cardiovascular y diabetes) en un ensayo controlado de 106 mujeres con sobrepeso y obesidad.

Se demostró que el consumo de guayaba tiene efectos significativos sobre el riesgo para la salud del corazón en 120 pacientes con presión arterial alta. Específicamente, el estudio encontró una disminución neta del 9.9 por ciento en el colesterol total, una disminución del 7.7 por ciento en los triglicéridos y una reducción de la presión arterial (sistólica en 9 puntos y diastólica en 8 puntos) con un aumento neto del 8 por ciento en el colesterol de lipoproteínas de alta densidad después de 12 semanas de tratamiento con guayaba.

La salud ósea

En otro estudio, 370 hombres y 576 mujeres (de 70 a 80 años de edad) del Estudio de Osteoporosis de Framingham completaron un cuestionario de frecuencia alimentaria en 1988 a 1989 y fueron seguidos durante 17 años para detectar fracturas óseas.

Los resultados mostraron que los sujetos con una mayor ingesta de licopeno tenían un riesgo significativamente menor de fracturas de cadera y vertebras. Se ha demostrado que el jitomate y los productos con este, como fuentes ricas en licopeno, disminuyen la pérdida ósea, lo que reduce significativamente el riesgo de fracturas en estudios in vivo e in vitro de mujeres posmenopáusicas.

En estudios clínicos e in vitro de células osteoblásticas se determinó que la ingestión de una salsa de jitomate rica en licopeno (5 mg y 10 mg) en 39 mujeres posmenopáusicas no produjo una pérdida significativa de densidad ósea con el tratamiento y mejores resultados de renovación ósea en comparación con las del grupo de control sin salsa de jitomate, lo que demuestra que la salsa de jitomate puede utilizarse para reducir el riesgo de pérdida ósea y prevenir la osteoporosis.

Las 12 principales fuentes de alimentos de licopeno

Entonces, ¿qué frutas y verduras son fuentes confiables de licopeno?

Aumente sus niveles de licopeno incrementando su consumo de los principales alimentos que se encuentran en la siguiente lista. Aunque no existe un requerimiento mínimo diario de licopeno, las fuentes sugieren consumir de 8 mg a 21 mg por día para una salud óptima.

Las principales frutas y verduras con mayor contenido de licopeno

(En miligramos por taza)
1. Puré de jitomate (50)
2. Jitomates secados al sol (25)
3. Guayabas (8.6)
4. Jitomate fresco (7.3)
5. Sandía (6.9)
6. Toronja rosada (3.3)
7. Papaya (2.7)
8. Pimientos rojos (0.5)
9. Caqui (0.3)
10. Espárragos (0.05)
11. Col lombarda (0.02)
12. Mangos (0.01)

Sensibilidad a las verduras solanáceas

Algunas personas pueden experimentar dolor e inflamación crónicos debido a la sensibilidad a los alimentos llamados verduras “solanáceas”. Esto se debe a que pueden contener glicoalcaloides como la solanina en la papa y la berenjena, la tomatina en el jitomate y la capsaicina en los pimientos de la huerta, así como lectina de trigo  o lectinas fijadoras de quitina que se encuentran en los jitomates y el pimiento rojo.

Las reacciones deben ser monitoreadas por su efecto sobre el sistema digestivo y los síntomas artríticos, y los alimentos desencadenantes deben evitarse por completo (si la sensibilidad continúa), o devolverse lentamente a la dieta uno por uno si se tolera. Los alimentos tratados con pesticidas y modificados genéticamente (GMO) son los más problemáticos, así que la compra de vegetales orgánicos es esencial y no modificados genéticamente.

El licopeno da a las frutas y verduras, como jitomates, guayabas, sandías y pimientos rojos, sus tonos rojizos y tiene un gran impacto por sus propiedades neuroprotectoras, anticancerígenas, protectoras de los huesos y saludables para el corazón. Para leer más sobre el impacto de las guayabas y los jitomates en su salud, consulte la base de datos de investigación de GreenMedInfo.com sobre el licopeno.

El Grupo de Investigación GMI se dedica a investigar los problemas ambientales y de salud más importantes del momento. Se hará especial hincapié en la salud ambiental. Nuestra investigación enfocada y profunda explorará las muchas formas en que la condición actual del cuerpo humano refleja directamente el verdadero estado del medio ambiente. Este trabajo se reproduce y distribuye con el permiso de GreenMedInfo LLC. Suscríbase al boletín en GreenmedInfo.health


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