Funcionaria de Biden dice que muro fronterizo funciona y ayuda a frenar la inmigración ilegal

Melissa Dalton afirma que el muro fronterizo "forma parte de un sistema de gestión de la seguridad fronteriza"

Por Zachary Stieber
25 de Enero de 2024 7:16 PM Actualizado: 25 de Enero de 2024 7:21 PM

El muro en la frontera entre Estados Unidos y México es eficaz para frenar la inmigración ilegal, dijo esta semana a los legisladores la candidata del presidente Joe Biden a subsecretaria del Ejército del Aire.

“Creo que una barrera fronteriza puede ayudar a mitigar el flujo”, dijo Melissa Dalton, actual subsecretaria de Defensa para Defensa Nacional y Asuntos Hemisféricos, a los senadores en Washington el 23 de enero.

El presidente Biden había dicho a los periodistas lo contrario en otoño de 2023.

Un muro funciona como “parte de un sistema de gestión de seguridad fronteriza”, dijo Dalton esta semana, al enfrentarse a las preguntas de los miembros del Comité de Servicios Armados del Senado.

Bajo la presidencia de Donald Trump, Estados Unidos construyó cientos de kilómetros del muro fronterizo en la frontera sur. La construcción fue detenida por el presidente Biden y su administración después de que asumió el cargo en enero de 2021.

“No se construirá ni un metro más de muro en mi administración”, dijo el presidente Biden en campaña. “Me aseguraré de que tengamos protección fronteriza, pero se basará en asegurarnos de que utilizamos capacidad de alta tecnología para hacerle frente”.

Sus defensores sostienen que el muro fronterizo disuade a los inmigrantes ilegales al obligarles a emplear más tiempo en encontrar la forma de cruzar la frontera. Los críticos afirman que hay medidas más eficaces.

El Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. afirmó en 2020 que el muro provocó un descenso de los cruces ilegales, el contrabando de personas y el contrabando de drogas. Ahora, el jefe del departamento se opone al muro, aunque el sindicato de la Patrulla Fronteriza sigue apoyándolo.

“Un muro fronterizo no es la respuesta”, dijo recientemente el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas.

A pesar de la oposición al muro de Mayorkas y del presidente Biden, la administración Biden supervisó la construcción de 20 millas de barrera el año pasado. El presidente Biden y la Casa Blanca dijeron que se vieron obligados a utilizar el dinero para el muro porque se asignó para ese fin bajo el predecesor del presidente.

Algunos documentos, sin embargo, han sugerido lo contrario.

“En la actualidad existe una necesidad aguda e inmediata de construir barreras físicas y carreteras en las inmediaciones de la frontera de Estados Unidos con el fin de evitar entradas ilegales en Estados Unidos”, dijo Mayorkas en el anuncio de la construcción, al renunciar a las leyes para que pudieran construirse las secciones del muro.

En esta imagen de vídeo, Melissa Dalton habla ante un comité del Senado en Washington, el 23 de enero de 2024. (Senado vía The Epoch Time

Cuestionada por la venta

Dalton compareció en el Capitolio para su nombramiento.

Durante el interrogatorio, fue presionada sobre cómo el Pentágono vendió millones de dólares en materiales para el muro fronterizo después de que miembros del Congreso redactaran una ley que obligaría a los funcionarios de defensa a utilizar los materiales o darlos a los estados.

Según el senador Roger Wicker (R- miss), máximo representante republicano en el Comité de las Fuerzas Armadas del Senado, las ventas constituían “un claro intento de eludir la intención del Congreso”.

Los legisladores descubrieron más tarde que, en algunos casos, los materiales se vendían por una fracción de lo que el gobierno había gastado en ellos, unos 3 céntimos de dólar. Algunos compradores están revendiendo estos materiales por 10 veces la cantidad que pagaron al gobierno.

Dalton dijo a los legisladores en una carta del 1 de agosto que el Pentágono estaba considerando la venta de los materiales, pero los legisladores han llegado a saber que una decisión ya había sido tomada en ese momento.

“¿Reconoce usted que la declaración que hizo en su carta sobre una decisión ‘se hará’ era inexacta?” preguntó Wicker.

Dalton dijo que su respuesta estaba “basada en la información recogida de otros componentes del Departamento de Defensa, y que era la mejor información disponible” que tenían en ese momento.

Dalton también dijo más tarde que no escribió las descripciones de los productos que se vendieron después de que se notó que las descripciones no mencionaban el muro, el presidente Trump o México.

“Así que tendría que diferir a aquellos” que escribieron las descripciones, dijo Dalton.

Los senadores dijeron que la respuesta ilustraba por qué Dalton no es apta para el puesto de la Fuerza Aérea para el que ha sido nombrada.

“Su falta de voluntad para rendir cuentas y asumir responsabilidades me parece un problema mucho mayor”, dijo el senador republicano Eric Schmitt. Porque va a ocurrir algo en lo que esta comisión y el Senado o el Congreso de los Estados Unidos tengan que confiar en que usted se muestre comunicativa”.

“Ha demostrado que no quiere asumir su responsabilidad… Y se le encargó un trabajo muy importante que tenía que ver con nuestra frontera sur. Y su respuesta una y otra vez fue: ‘No tengo ninguna responsabilidad aquí'”.

La aprobación de la nominación en el pleno del Senado requiere la mayoría del panel, que tiene más demócratas que republicanos porque los demócratas controlan el Senado.


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