El pájaro que hay que ver: Los brillantes matices de Cuban Tody lo hacen “indescriptiblemente bello”

Por Robert Jay Watson
04 de Agosto de 2020 1:08 PM Actualizado: 04 de Agosto de 2020 1:08 PM

El pequeño y regordete Cuban Tody podría tomarse como uno de los serios contendientes del título del pájaro más hermoso del mundo, ¿y por qué no? esta ave puede ser pequeña, encajar fácilmente en una palma humana adulta, pero lo que le falta en tamaño, lo compensa en color puro.

El Cuban Tody, nombre científico Todus multicolor, cuenta con una parte superior del cuerpo de color verde hoja brillante y una garganta de color rojo brillante con un toque de azul en su costado.

Al describir la belleza del pequeño pájaro, el narrador Michael Stein dice en el podcast de la Sociedad Audubon “Bird Note” que Cuban Tody es un “pájaro que es casi indescriptiblemente bello, y la parte superior de la lista imperdible de cualquier observador de aves que se dirija a las Indias Occidentales”.

El Cuban Tody es realmente pequeño, su cuerpo pesa alrededor de 6 a 6.5 gramos (aproximadamente 0.21 a 0.23 onzas) y apenas mide más de 10 centímetros (aproximadamente 4 pulgadas), lo que lo hace del tamaño de un colibrí grande. Esta ave tiene una cabeza grande y un pico largo y aplanado que es negro en la parte superior y rojo en la parte inferior, perfecto para alimentarse de insectos.

(Ian Morton/flickr)

Clasificado bajo la familia Todidae (Tody), como su nombre lo indica, el ave es endémica de Cuba. Las islas vecinas como Puerto Rico y Jamaica tienen sus propios pequeños, que comparten la espalda verde, la garganta roja y el pecho blanco, pero no tienen los colores adicionales de su contraparte cubana.

Aunque solo se encuentra en Cuba y las islas adyacentes, el Tody cubre toda la isla de este a oeste, desde los bosques de montaña más fríos hasta las tierras bajas tropicales húmedas. Curiosamente, el ave a menudo se puede encontrar en bandadas de múltiples especies que deambulan en busca de alimento.

El tiempo de alimentación puede ser cualquier momento, ya que a Tody le encanta devorar insectos. En un apuro, puede comer lagartijas, frutas y arácnidos para complementar, e incluso puede alimentarse de zancudo, mosquitos y moscas.

(Gavin Edmondstone/Flickr)

El Cuban Tody cubano no es solo único en apariencia; también tiene un sistema muy complejo para la reproducción. Por supuesto, los aspirantes a pretendientes masculinos están ansiosos por mostrar sus flancos de color rosa brillante a las hembras y también les gusta hinchar sus pequeños encuadres para que se vean más impresionantes.

Sus huevos son los más pequeños de la familia Todidae y muy frágiles. Para ayudar a protegerlos, los pájaros los ponen dentro de un nido de huevos excavada en el barro o dentro del tronco de un árbol podrido. Los compañeros masculinos y femeninos se turnan para sentarse en sus huevos para ayudarlos a eclosionar.

(Charles J Sharp/CC BY-SA 4.0)

Los Cuban Tody pueden ser difíciles de detectar en la naturaleza, pero tienen un sonido distintivo que les da su nombre local “pedorrera” (rompe vientos). Cuando agitan sus alas, emiten un sonido mecánico, y aunque no son grandes cantantes, su llamado comprende notas distintivas de “tot-tot-tot” y el silbido musical “pprree”.

El Cuban Tody figura como una especie de “preocupación menor” en la lista roja de la UICN, pero al igual que los Todys en las islas vecinas del Caribe, su población está disminuyendo debido al desarrollo y la destrucción de hábitats.

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