El prosindicalista Biden se enfrenta al peor conflicto obrero de su presidencia

Por Andrew Moran y Emel Akan
15 de Septiembre de 2023 8:11 PM Actualizado: 15 de Septiembre de 2023 8:11 PM

En el último año, el presidente Joe Biden ha soportado conflictos sindicales en múltiples sectores, desde trabajadores ferroviarios hasta actores y escritores, pero la huelga de la United Auto Workers (UAW) es posiblemente la crisis laboral más importante a la que se ha enfrentado hasta ahora.

El presidente Biden ha abogado durante mucho tiempo por los sindicatos y se ha posicionado como el presidente más favorable a los sindicatos de la historia de EE. UU. Sin embargo, su gestión de la economía del país ya ha sido motivo de preocupación para los obreros, y ahora se enfrenta a una huelga que podría tener efectos de gran alcance en la economía.

Una huelga prolongada no sólo perjudicará a los trabajadores estadounidenses empleados directamente por los Tres de Detroit, sino también a sus proveedores y concesionarios de todo el país. Reducirá la disponibilidad de vehículos nuevos, lo que provocará un aumento de los precios de los automóviles para todos los estadounidenses. Y supondrá un importante revés para la agenda económica del presidente Biden, Bidenomics.

Hablando desde la Casa Blanca el 15 de septiembre, el presidente Biden animó a ambas partes a volver a la mesa de negociaciones, pero afirmó que unos beneficios empresariales récord también deberían significar unos contratos récord para los trabajadores.

“Las empresas automovilísticas han obtenido beneficios récord, incluso en los últimos años, gracias a la extraordinaria habilidad y los sacrificios de los trabajadores de la UAW”, declaró el presidente Biden. “Esos beneficios récord no se han repartido equitativamente, en mi opinión, con los trabajadores”.

El presidente dijo que enviaría a Detroit a la secretaria de Trabajo en funciones, Julie Su, y al asesor principal de la Casa Blanca, Gene Sperling, para ayudar a ambas partes a llegar a un acuerdo.

A pesar de que la mayoría de los grandes sindicatos respaldan la campaña de reelección del presidente Biden en 2024, la UAW se ha mantenido al margen hasta ahora. Se ha mostrado preocupada por sus políticas que fomentan la transición a los vehículos eléctricos, lo que podría provocar la pérdida de empleo de los trabajadores tradicionales del sector del automóvil.

Para el presidente Biden, este conflicto puede poner en peligro no sólo la economía nacional, sino también su programa de energía verde. Por ello, debe encontrar un delicado equilibrio durante la crisis, garantizando que los trabajadores sindicados reciban lo que necesitan y salvaguardando al mismo tiempo su objetivo de transición a la energía limpia.

Una huelga histórica

Por primera vez en sus 88 años de historia, miles de trabajadores de la industria automovilística estadounidense abandonaron simultáneamente sus puestos de trabajo en Ford, General Motors y Stellantis tras expirar sus contratos de cuatro años a las 23:59 h EST del 14 de septiembre. Unos 13,000 trabajadores representados por la UAW iniciaron piquetes en una fábrica de Ford Ranger en Wayne, Michigan, en una planta de montaje de Chevy Colorado Pickup de General Motors en Wentzville, Misuri, y en una instalación de Jeep de Stellantis en Toledo, Ohio.

Miembros del sindicato United Auto Workers (UAW) hacen un piquete y sostienen pancartas en el exterior de la sede del Local 900 de la UAW, frente a la planta de montaje de Ford en Wayne, Michigan, el 15 de septiembre de 2023. (Matthew Hatcher/AFP vía Getty Images)

En lugar de participar en una huelga nacional, la UAW está participando en una huelga pequeña que pretende crecer.

“Por primera vez en nuestra historia, haremos huelga en las tres ‘Tres Grandes’ a la vez”, dijo el presidente de la UAW, Shawn Fain, en un video de Facebook Live. “Estamos utilizando una nueva estrategia, la huelga ‘stand-up’. Llamaremos a determinadas instalaciones, locales o unidades para que se levanten y vayan a la huelga”.

Esto dará a la UAW la máxima influencia y flexibilidad para garantizar “un contrato justo”. Pero la opción de hacer huelga en todas las instalaciones de las Tres Grandes sigue sobre la mesa, según la UAW.

El liderazgo de la UAW exige un contrato de cuatro años que incluya un aumento salarial del 40%, una semana laboral de 32 horas con 40 horas de sueldo y la restauración de las pensiones tradicionales.

Las disputas contractuales entre la UAW y las Tres Grandes podrían tener “consecuencias negativas de gran alcance para nuestra economía”, declaró Suzanne Clark, presidenta y directora ejecutiva de la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

“La decisión de United Auto Workers (UAW) de iniciar una huelga tendrá consecuencias negativas de gran alcance para nuestra economía, para los trabajadores estadounidenses directamente empleados por los Tres de Detroit, sus proveedores y concesionarios, así como para las miles de pequeñas empresas y familias cuyo sustento también se pondrá en peligro”, declaró la Sra. Clark en un comunicado.

La Cámara criticó al gobierno de Biden por “promover la sindicalización a toda costa” y envalentonar a los sindicatos.

“Para el 94% de los trabajadores estadounidenses del sector privado que no están sindicados, los costes empiezan a acumularse”, advirtió la Sra. Clark, instando a la UAW a poner fin a las protestas y volver a la mesa de negociaciones.

El expresidente Donald Trump, que ha estado cortejando a los trabajadores del sector del automóvil en las últimas semanas, también advirtió en Truth Social que el impulso de los vehículos eléctricos eliminará a la UAW y a otros trabajadores del automóvil estadounidenses.

“El [coche totalmente eléctrico] es un desastre tanto para United Auto Workers como para el consumidor estadounidense”, escribió en la red social. “Se construirán todos en China y, son demasiado caros, no llegan lo suficientemente lejos, tardan demasiado en cargarse y plantean diversos peligros en determinadas condiciones atmosféricas. Si esto ocurre, la United Auto Workers desaparecerá, junto con todos los demás trabajadores del sector automovilístico de Estados Unidos. La política [de los coches totalmente eléctricos] es tan estúpida como la de las fronteras abiertas y la no identificación de los votantes.

Consecuencias para la economía

Mientras la inflación sigue siendo elevada y la economía estadounidense muestra signos de ralentización, el director ejecutivo de Business Roundtable, Joshua Bolten, afirma que la huelga de la UAW “empeorará las cosas”.

“Business Roundtable está profundamente preocupada por el amplio impacto de la huelga de la UAW en la economía estadounidense. Las repercusiones se dejarán sentir en los trabajadores, las empresas y las comunidades más allá de la industria automovilística, y seguirán empeorando cada día que pase”, declaró el Sr. Bolten. “Instamos a una rápida resolución antes de que las consecuencias causen daños económicos más amplios”.

Si la huelga de la UAW dura un mes, sólo supondría un lastre del 0.2% para la economía estadounidense durante el tercer trimestre, según el economista jefe de RSM, Joe Brusuelas.

Sin embargo, señaló que el impacto de esta huelga se sentiría en todo el ecosistema manufacturero más amplio que apoya la producción nacional de automóviles. Y eso incluye industrias como la petroquímica, el acero y el vidrio, así como un grupo diverso de proveedores que fabrican piezas, electrónica y software.

Brian Sponheimer, gestor de carteras de Gabelli Funds, advierte de que los consumidores podrían esperar precios más altos debido a posibles “restricciones de suministro en productos clave”.

“Desde una perspectiva de inversión, hemos estado evaluando las repercusiones en el ecosistema automovilístico más amplio. La huelga en sí no debería haber sido una sorpresa; ahora las variables son el tiempo que transcurra hasta que se alcance un acuerdo y si otras plantas se convierten en objetivos”, afirma en una nota compartida con The Epoch Times. “Dependiendo de la duración de la huelga, las restricciones de suministro de productos clave podrían provocar subidas de precios en los concesionarios y, en última instancia, también aumentos en los precios de los coches usados”.

Reacciones de los directores ejecutivos

Horas antes de que comenzaran las huelgas selectivas, la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, defendió la contrapropuesta de su empresa, calificándola de “convincente y sin precedentes” en una carta pública.

En una entrevista con la CNBC el 15 de septiembre, la Sra. Barra dijo que estaba “extremadamente frustrada y decepcionada” por el rechazo de los trabajadores de la automoción a la propuesta.

UAW se mostró en desacuerdo con las declaraciones de la Sra. Barra en los medios de comunicación, escribiendo en X que “ganó más dinero del que gana cualquier trabajador del sector del automóvil en una jornada laboral completa” durante sus más de ocho minutos en la CNN.

Mientras tanto, Ford afirma que “sigue absolutamente comprometida a alcanzar un acuerdo” que recompense a los empleados y proteja los esfuerzos de la empresa por invertir en el futuro.

“La última oferta presentada por Ford era históricamente generosa, con grandes aumentos salariales, ajustes por el coste de la vida, más tiempo libre remunerado, aportaciones adicionales para la jubilación y mucho más”, afirmó el fabricante de automóviles en un comunicado. “Desgraciadamente, la contrapropuesta de la UAW de esta noche mostraba poco movimiento respecto a las demandas iniciales del sindicato presentadas el 3 de agosto. De aplicarse, la propuesta duplicaría con creces los actuales costes laborales de Ford relacionados con la UAW, que ya son significativamente superiores a los costes laborales de Tesla, Toyota y otros fabricantes de automóviles de propiedad extranjera en Estados Unidos que utilizan mano de obra no representada por sindicatos”.

Jim Farley, director ejecutivo de Ford, declaró a la CNBC el 14 de septiembre que la propuesta de la UAW podría llevar al gigante automovilístico a la “bancarrota”.

“Si nos acogiéramos a la petición de la UAW, en lugar de ganar dinero y repartir 75,000 dólares en reparto de beneficios en los últimos 10 años, ya habríamos perdido 15,000 millones de dólares y estaríamos en bancarrota”, dijo el Sr. Farley. “¿Quieres que elijamos la quiebra antes que apoyar a nuestros trabajadores?”.

Stellantis, que se formó en una fusión entre el fabricante de automóviles francés Peugeot y Fiat Chrysler Automobiles, podría estar dispuesta a esperar.

“Estamos muy decepcionados por la negativa de los líderes de la UAW a comprometerse de forma responsable para alcanzar un acuerdo justo en interés de nuestros empleados, sus familias y nuestros clientes”, declaró la empresa en un comunicado después de que la UAW lanzara sus huelgas selectivas. “Hemos puesto inmediatamente a la empresa en modo de contingencia y tomaremos todas las decisiones estructurales adecuadas para proteger nuestras operaciones en Norteamérica y a la empresa”.


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