El secretario de Defensa Austin viajará a Europa para hablar sobre la acumulación de tropas rusas

Por Nick Ciolino
14 de Febrero de 2022 11:06 PM Actualizado: 14 de Febrero de 2022 11:06 PM

El Pentágono anunció el lunes que el secretario de Defensa, Lloyd Austin, viajará para visitar a los aliados del este de la OTAN en Europa esta semana en medio de la incertidumbre sobre si Rusia decidirá invadir Ucrania.

Austin partirá el 15 de febrero y visitará Bélgica, Polonia y Lituania para reunirse con líderes gubernamentales y militares, según un comunicado de prensa del Departamento de Defensa.

En Bélgica, Austin se reunirá con los ministros de defensa aliados y los líderes de la OTAN para discutir la acumulación de tropas rusas a lo largo de su frontera con Ucrania, así como en Bielorrusia y Crimea, anexada a Rusia. También reafirmará el compromiso de Estados Unidos con el acuerdo de defensa del Artículo 5, según el comunicado.

Luego, Austin se dirigirá a Polonia para reunirse con las tropas rotativas americanas en la base aérea de Powidz y también se reunirá con el presidente polaco, Andrzej Duda, y el ministro de Defensa Nacional de Polonia, Mariusz Błaszczak.

En Lituania, Austin se reunirá con los líderes lituanos para discutir los esfuerzos para fortalecer las fuerzas armadas de Lituania y visitar las tropas americanas estacionadas en el país. También se reunirá con líderes de defensa de Estonia y Letonia.

El 2 de febrero, la administración Biden anunció planes para aumentar su presencia de tropas en Europa del Este. Ese despliegue incluye alrededor de 2000 soldados que irán a Alemania y Polonia, y una unidad de caballería montada de 1000 miembros que se traslada a Rumania desde Alemania,

Los funcionarios americanos continúan con su mensaje de urgencia en relación con una posible invasión rusa de Ucrania.

La subsecretaria de prensa principal de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, reiteró a los periodistas el lunes que Rusia podría invadir “cualquier día”, repitiendo los comentarios del viernes del asesor de seguridad nacional Jake Sullivan de que Rusia podría optar por invadir antes de la finalización de los Juegos Olímpicos de Beijing el 20 de febrero.

“En los últimos diez días, cuando miras lo que está sucediendo en la frontera de Ucrania, vemos más de 100,000 soldados allí, y cada día ha habido más y más tropas”, dijo.

Los funcionarios estadounidenses también han aconsejado a todos los ciudadanos estadounidenses en Ucrania que abandonen el país, y el secretario de Estado, Antony Blinken, anunció el lunes que el personal estadounidense estaba siendo trasladado de la embajada en Kiev a la ciudad occidental de Lviv, citando una “aceleración dramática en la acumulación de fuerzas rusas”.

Rusia ha negado que sus intenciones sean una invasión. Y el lunes, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, instó al presidente ruso, Vladimir Putin, a permitir más tiempo para la diplomacia.

“Me parece que nuestras posibilidades están lejos de agotarse”, dijo Lavrov en un intercambio televisado con Putin. “En esta etapa, sugeriría continuar y desarrollarlos”.

Rusia ha exigido que la OTAN no permita que Ucrania se convierta en miembro de la alianza de defensa. Los países de la OTAN han dicho que cualquier decisión sobre si Ucrania se une, debe dejarse en manos de la OTAN y Ucrania.

En una conferencia de prensa en Kiev, el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, reiteró la aspiración de su país de unirse a la OTAN, pero cuestionó cuánto tiempo le tomará a Ucrania este camino y dijo que la perspectiva de la membresía en la OTAN podría ser “como un sueño”.

Estados Unidos ha advertido a Rusia con sanciones severas si invade Ucrania y ha dicho que “no es una opción” enviar tropas estadounidenses a Ucrania en caso de una invasión rusa.


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