El Senado confirma al nominado de Biden para la jefatura del Pentágono

Por Tom Ozimek
22 de Enero de 2021
Actualizado: 22 de Enero de 2021

El Senado ha confirmado al nominado del presidente Joe Biden para secretario de Defensa, el general retirado Lloyd Austin, el segundo miembro del Gabinete que pasa por este proceso dos días después de la inauguración presidencial.

Austin fue confirmado en una votación 93-2 el viernes. Los senadores Josh Hawley (R-Mo.) y Mike Lee (R-Utah) votaron en contra. Su nuevo cargo como jefe del Pentágono lo convierte en el primer secretario de Defensa negro en la historia de EE. UU.

“Es un honor y un privilegio servir como el 28º secretario de Defensa de nuestro país, y estoy especialmente orgulloso de ser el primer afroamericano en ocupar el puesto”, escribió Austin en un tuit después de su confirmación. “Pongámonos a trabajar”.

Antes del voto de confirmación del Senado, Austin tuvo que superar el obstáculo de conseguir una exención del Congreso que le permitiera eludir una ley que prohibía a los oficiales retirados en servicio activo servir en el puesto más alto del Pentágono durante siete años, una norma destinada a salvaguardar el control civil de las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Los legisladores aceleraron la exención el jueves, cuando la Cámara de Representantes la aprobó con 326 votos a favor y 78 en contra, y luego 69 senadores votaron a favor y 27 en contra.

En su audiencia de confirmación del 19 de enero, Austin trató de asegurar a los legisladores que tomaría medidas para asegurar que el control civil de las fuerzas armadas permaneciera intacto.

“Tengo la intención de rodearme de líderes civiles experimentados y capaces que permitan unas relaciones civiles-militares sanas, basadas en una supervisión significativa”, dijo.

Austin, un general retirado del Ejército de cuatro estrellas, dijo a los legisladores en la audiencia que una de sus principales prioridades será contrarrestar la amenaza que representa China.

“Claramente, la estrategia se desplegará en contra de la amenaza y China presenta la amenaza más significativa de cara al futuro porque China está ascendiendo. Rusia también es una amenaza, pero está en declive”, dijo.

El general retirado del Ejército Lloyd Austin responde a varias preguntas durante su audiencia de confirmación en el Comité de Servicios Armados del Senado de EE. UU. el 19 de enero de 2021. (Greg Nash-Pool/Getty Images)

Austin señaló varias áreas de enfoque para que el ejército estadounidense pueda “presentar un elemento disuasorio creíble” para el régimen comunista de China en el futuro.

“Tendremos que hacer algunos avances en el uso de la computación cuántica, el uso de la IA, el advenimiento de los campos de batalla conectados, las plataformas basadas en el espacio”, dijo. “Ese tipo de cosas creo que pueden darnos los tipos de capacidades que necesitaremos para poder poner en riesgo grandes piezas del inventario militar chino”, añadió.

Otras amenazas que requieren una atención especial son las que plantea un Irán nuclear.

“Si Irán obtuviera una capacidad nuclear, casi todos los problemas que tratamos en la región serían más difíciles debido a eso. El comportamiento de Irán sigue siendo desestabilizador”, dijo en la audiencia.

Austin elogió las medidas de la Administración Trump para avanzar en la paz en Oriente Medio, calificando los Acuerdos de Abraham que normalizaron las relaciones diplomáticas entre Israel y cuatro países árabes como “algo bueno”.

“Creo que ciertamente esto ha puesto un poco más de presión sobre Irán y espero que tenga buenos efectos”, dijo.

Las tensiones en Irán siguen siendo altas, y el exsecretario de Estado Mike Pompeo dijo la semana pasada que el grupo terrorista al-Qaeda tiene una nueva sede allí.

“Al-Qaeda tiene una nueva sede, es la República Islámica de Irán”, dijo Pompeo en un discurso en el Club Nacional de Prensa. “Como resultado, la malvada creación de Bin Laden está a punto de ganar fuerza y capacidad”.

“Si ignoramos este nexo entre Irán y Al-Qaeda, lo haremos [asumiendo] ese riesgo. Tenemos que reconocerlo, tenemos que enfrentarnos a él. De hecho, debemos derrotarlo”, dijo, añadiendo que “este eje plantea una grave amenaza a la seguridad de las naciones y a la propia patria estadounidense”.

Una de las últimas medidas de la Administración Trump fue trasladar a Israel al área de responsabilidad del Comando Central de los Estados Unidos (CENTCOM), lo que dio un gran impulso a los programas de los aliados para contrarrestar la amenaza regional que representaba Irán.

En cuanto a las demás prioridades de Austin, dijo en su audiencia que trabajaría para combatir la agresión sexual, el racismo y el extremismo en el ejército.

“Si me confirman, lucharé con ahínco para erradicar la agresión sexual, para librar a nuestras filas de racistas y extremistas, y para crear un clima en el que todos los que encajen y estén dispuestos tengan la oportunidad de servir a este país con dignidad”, dijo.

El ejército también ha desempeñado un papel clave en la lucha contra la COVID-19, y Biden ha dicho que una de las razones por las que nominó a Austin fue para que él aportara su experiencia logística al plan de vacunación.

El Departamento de Defensa dijo que Austin acudirá el viernes al Pentágono, donde participará en reuniones y recibirá información operativa sobre China y Oriente Medio.

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