El senado vota en contra de incluir ley de energía de Manchin a ley de financiación de defensa

Por Jeff Louderback
16 de Diciembre de 2022 5:06 PM Actualizado: 16 de Diciembre de 2022 5:06 PM

El 16 de diciembre, el Senado bloqueó la propuesta del Senador Joe Manchin (D-W.Va.) de incluir en la Ley de Autorización de la Defensa Nacional una enmienda a la legislación que promueve la perforación de pozos de petróleo y gas, a pesar del apoyo del presidente Joe Biden.

Manchin se esforzaba por conseguir que su medida energética se adjuntara a la ley de financiación de la defensa, pero la votación 47-47 frustró ese objetivo. Se necesitaban sesenta votos para sacar adelante la medida.

El líder de la mayoría en el Senado, Charles Schumer (D-N.Y.), había dicho a Manchin que forzaría una votación sobre la legislación para acelerar el proceso de aprobación de nuevos proyectos energéticos estadounidenses a cambio del apoyo de Manchin a la Ley de Reducción de la Inflación, que contiene USD 369,000 millones para el clima y la energía limpia.

Conocida como la Ley de Construcción de la Seguridad Energética Estadounidense de 2022, el proyecto de ley enmendado de Manchin incluye múltiples ajustes a la versión original que los republicanos no apoyaron en septiembre.

Foto de la época
El senador Joe Manchin (D-W.Va.), presidente del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales, preside una audiencia sobre tecnología de baterías, en el edificio de oficinas del Senado Dirksen en Washington, el 22 de septiembre de 2022. (Kevin Dietsch/Getty Images)

Los cambios incluyen plazos más estrictos para completar las revisiones de la Ley Nacional de Política Ambiental (NEPA).

La nueva versión de Manchin también otorga a la Comisión Federal Reguladora de Energía un año antes de que pueda intervenir en proyectos interestatales de transmisión que el secretario de Energía considere de “interés nacional”.

El proyecto de ley enmendado incluye disposiciones que permitirían a las agencias federales “tomar todas las medidas necesarias” para emitir nuevos permisos para el gasoducto Mountain Valley, que bombearía gas natural desde el noroeste de Virginia Occidental hasta un gasoducto existente en Virginia.

El proyecto se ha estancado por múltiples retrasos.

Los senadores Dan Sullivan (R-Utah), Pat Toomey (R-Pa.), Shelley Moore Capito (R-W.Va.), Lisa Murkowski (R-Alaska), Susan Collins (R-Maine), Mitt Romney (R-Utah), y Rob Portman (R-Ohio) votaron a favor del proyecto.

Los senadores Cory Booker (D-N.J.), Rafael Warnock (D-Ga.), Tammy Duckworth (D-Ill.), Jeff Merkley (D-Ore.), Tim Kaine (D-Va.), Ed Markey ( D-Mass.), Bob Menendez (D-N.J.), Debbie Stabenow (D-Mich.) y Elizabeth Warren (D-Mass.) votaron en contra, al igual que el senador Bernie Sanders (I-Vt.) .

Biden respaldó la idea de Manchin antes de la votación y dijo que la legislación era necesaria para promover la independencia energética, aunque uno de los primeros actos del presidente en el cargo fue la suspensión del oleoducto Keystone XL y su administración ha enfatizado en la eliminación gradual de la producción nacional de petróleo y gas.

“Apoyo la propuesta de reforma de los permisos del senador Manchin como forma de reducir la factura energética de los estadounidenses, promover la seguridad energética de Estados Unidos e impulsar nuestra capacidad para construir proyectos energéticos y conectarlos a la red”, dijo Biden. “Hoy en día, demasiados proyectos se enfrentan a retrasos, impidiéndonos generar la energía crítica y de bajo costo que necesitan las familias y las empresas de todo Estados Unidos”.

El proyecto de ley de Manchin está diseñado para agilizar el proceso de perforación de yacimientos de petróleo y gas. Los progresistas argumentaron que la legislación beneficia a las empresas de combustibles fósiles.

“Esto destruiría las normas ambientales fundamentales y aceleraría los proyectos de combustibles fósiles”, dijo la representante Rashida Tlaib (D-Mich.). “Me niego a permitir que nuestros residentes en las comunidades de primera línea sigan siendo sacrificados por la codicia sin fin de la industria de los combustibles fósiles”.

Los defensores del clima expresaron su enojo por el apoyo de Biden al proyecto de ley de Manchin.

Basay Sen, director del Proyecto de Justicia Climática del Instituto de Estudios Políticos, respondió a la declaración de Biden en Twitter.

“Vergonzosa traición a las promesas de justicia medioambiental por parte del presidente Biden”, escribió Sen. “Olvida su retórica. En la práctica, nos está mostrando que está (en el mejor de los casos) atrapado en la desastrosa mentalidad de ‘todo lo anterior’ de la administración Obama o, peor aún, activamente del lado de los contaminadores”.

Los cambios propuestos por Manchin a las normas de permisos y regulaciones ambientales “acelerarían la creación de una peligrosa infraestructura de combustibles fósiles en comunidades que ya se tambalean por la fuerte contaminación y los desastres de las refinerías”, escribió Green New Deal Network en un tuit.

“Biden debe sus victorias de las [elecciones] intermedias a estas mismas comunidades”, afirmó la coalición. “¿Por qué las abandona ahora?”.

Sanders escribió en Twitter: “Estoy de acuerdo con los 750 grupos ambientalistas y de derechos civiles que nos han dicho que, dada la amenaza del cambio climático, sería inaceptable construir un nuevo gasoducto fracturado y expandir la extracción de combustibles fósiles en todo el país”.

“Me opongo al Big Oil Side Deal del senador Manchin”.

Los republicanos dijeron que el apoyo a la medida de Manchin era una recompensa para el senador luego de que su voto decisivo ayudó a aprobar la Ley de Reducción de la Inflación de Biden.

En septiembre, los republicanos bloquearon un intento de adjuntar el proyecto de ley de Manchin a la legislación de financiación del gobierno.

Manchin cree que el proyecto de ley reducirá los costos energéticos para las familias trabajadoras. Biden está de acuerdo.

“El Congreso prometió al pueblo estadounidense un futuro energético más confiable, asequible, sostenible y ‘hecho en EE. UU.’ cuando aprobó la Ley de Reducción de la Inflación”, dijo Biden antes de la votación. “El Congreso puede ayudar a mantener esa promesa y avanzar en nuestro futuro energético aprobando la legislación de reforma de permisos del senador Manchin”.

Tanto Biden como Manchin se postularán para las elecciones de 2024.

Si aspira a un segundo mandato, Biden tratará de prolongar su mandato como el presidente más longevo del país.

Manchin es considerado una figura moderada en un partido demócrata que se ha desplazado más a la izquierda, e intentará ganar la reelección en un estado republicano.

Aunque los demócratas mantuvieron el control del Senado tras las elecciones intermedias, su compañera de partido Krysten Sinema (D-Ariz.) anunció recientemente que dejará el partido para convertirse en independiente.

Manchin ha ido en contra de los colegas de su partido en votaciones de legislaciones clave.

Ambos senadores podrían tener un impacto significativo en la cámara en 2023 y 2024, considerando la composición actual luego de que Warnock derrotara al retador republicano Herschel Walker en la segunda vuelta de Georgia a principios de este mes, dando a los demócratas un escaño adicional antes de la decisión de Sinema.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell (R-Ky.), camina hacia la Cámara del Senado en el edificio del Capitolio de Estados Unidos en Washington, el 27 de septiembre de 2022. (Anna Moneymaker/Getty Images)

En una declaración posterior a la votación del 16 de diciembre, Manchin criticó a los republicanos que no apoyaron su medida diseñada para impulsar la producción de petróleo y gas en Estados Unidos.

“Una vez más, [el líder de la minoría del Senado] Mitch McConnell y el liderazgo republicano han puesto su propia agenda política por encima de las necesidades del pueblo estadounidense”, dijo Manchin.

“Mitch McConnell y su bancada republicana votaron en contra de un proyecto de ley que habría completado el gasoducto Mountain Valley Pipeline y entregado rápidamente gas natural al mercado, reduciendo los costes de calefacción para las familias y haciendo a Estados Unidos más seguro e independiente energéticamente”, añadió Manchin. “Creo que cualquiera que haya votado en contra de la reforma de los permisos no ha actuado en el mejor interés de nuestro país”.

El senador Kevin Cramer (R-N.D.) se opuso al proyecto de ley de Manchin, pero dijo que cree que “podemos llegar allí con algunos compromisos”.

Un legislador demócrata cree que esta no es la última vez que el Congreso votará sobre la legislación de Manchin.

“Este es un zombi que no morirá”, dijo el representante Jared Huffman (D-Calif.) “Va a volver una y otra vez”.


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