Elecciones de noviembre en Virginia se consideran “caso de prueba” para aspiraciones del GOP en 2024

Por John Haughey
14 de Septiembre de 2023 6:30 PM Actualizado: 14 de Septiembre de 2023 6:30 PM

Los republicanos están haciendo una fuerte campaña —y gastando en campaña— para ampliar su estrecha ventaja en la Cámara de Representantes, al mismo tiempo que se centran en los escaños vulnerables del Senado ocupados por los demócratas, para darle la vuelta a esa cámara, hacerse con los tres poderes del gobierno e implementar una agenda conservadora.

Ése es el plan del Partido Republicano para el 5 de noviembre de 2024.

La “prueba de fuego” de ese plan será el 7 de noviembre de 2023 en Virginia, según ha dicho el gobernador.

Una vez más, lo que es cierto en todo el país lo es en primer lugar en Virginia, donde las elecciones a la Asamblea General de este estado, fuera del año electoral, parecen presagiar las tendencias nacionales de voto en lo que los expertos describen como “las primeras elecciones de 2024”.

Los 100 escaños de la Cámara de Delegados del estado púrpura, liderado ahora por el Partido Republicano (52-48), y los 40 escaños del Senado estatal, donde los demócratas tienen una ventaja de 22-18, están en la papeleta electoral del 7 de noviembre en Virginia.

El aborto se ha convertido en el tema definitorio de unas elecciones en las que se recaudaron casi 100 millones de dólares incluso antes de las primarias de junio. Ambos partidos creen que tienen el plan para llevar el tema a la victoria, primero este noviembre en Virginia y luego el próximo noviembre en todo el país.

Los demócratas están seguros de que tienen un mensaje convincente para los independientes, los votantes de los suburbios y los moderados al prometer proteger los derechos de las mujeres de la extralimitación conservadora “extremista”.

Los republicanos, impulsados por el gobernador Glenn Youngkin —y al menos 12 millones de dólares de su PAC Spirit of Virginia— creen que pueden ganar convirtiendo las elecciones en un referéndum sobre su propuesta de “sentido común” de prohibir el aborto a las 15 semanas con excepciones por violación, incesto y vida de la madre.

Según una encuesta del Washington Post-Schar School realizada en marzo de 2023, el 49% de los votantes de Virginia apoya la prohibición a las 15 semanas con excepciones, mientras que el 46% se opone.

Virginia tiene un historial reciente de cambios en la cámara. Los demócratas tomaron el control de la Cámara de Representantes y el Senado en 2017 y los conservaron en 2019 bajo el mandato del gobernador demócrata Terry McAuliffe. Pero como el Sr. Youngkin derrotó al demócrata en funciones y el Partido Republicano recuperó la Cámara en 2021, los republicanos pretenden ahora invertir esa trifecta en noviembre y marcar una tendencia ganadora para el partido nacional de cara a 2024.

“Mantener nuestra Cámara y revertir nuestro Senado, sabemos cómo hacerlo”, dijo el Sr. Youngkin durante un mitin el 9 de septiembre para candidatos republicanos en el condado de Prince George. “Virginia es el caso de prueba”.

Rara legislatura “competitiva”

Las campañas electorales a las legislaturas estatales están en marcha en Virginia, Nueva Jersey, Luisiana y Misisipi.

La participación en estas elecciones de años impares suele ser menor que en las de los ciclos electorales presidenciales, sobre todo si no hay cargos estatales como el de gobernador, como ocurre en Virginia y Nueva Jersey. Sin embargo, las elecciones a gobernador sí encabezan las papeletas de noviembre en Misisipi y Luisiana.

En Misisipi, el gobernador republicano Tate Reeves es favorito para ganar un segundo mandato y mantener la trifecta republicana del estado, es decir, el control de ambas cámaras legislativas y de la mansión del gobernador.

Los votantes de Luisiana celebrarán elecciones a gobernador, vicegobernador, fiscal general, legisladores, alcaldes, sheriffs, miembros de consejos parroquiales y ocho propuestas de enmiendas constitucionales en dos concurridas papeletas, empezando por las primarias del 14 de octubre.

Según el sistema de “primarias jungla” de Luisiana, los candidatos de todos los partidos figuran en la misma papeleta. Si ningún candidato obtiene el 50% del recuento del 14 de octubre, los dos primeros pasan a una segunda vuelta el 18 de noviembre.

El fiscal general del estado, el republicano Jeff Landry, y el demócrata Shawn Wilson, ex secretario del Departamento de Transporte y Desarrollo del estado, parecen tener posibilidades de salir airosos de las primarias del 14 de octubre y enfrentarse en una segunda vuelta el 18 de noviembre para suceder al gobernador demócrata de Luisiana, John Bel Edwards, cuyo mandato está limitado.

Si el favorito, el Sr. Landry, consigue el cargo de gobernador, los republicanos completarán una trifecta en Baton Rouge, con lo que el GOP dispondrá de 23 tripletes de este tipo en todo el país para las sesiones de 2024. Los demócratas tienen ahora 17 trifectas estatales, incluida la de Nueva Jersey.

Según FiveThirtyEight, el partido dominante en tres de los cuatro estados con elecciones legislativas este otoño —republicanos en Luisiana y Misisipi, demócratas en Nueva Jersey— “probablemente mantendrá el control total, aunque existe la duda de si el GOP puede mantener o ganar mayorías a prueba de veto en Luisiana y Misisipi”.

Virginia, por su parte, “tiene la única legislatura estatal altamente competitiva” del país, sostiene FiveThirtyEight. “Como resultado, sólo Virginia parece que verá mucho drama” en sus elecciones a la Asamblea General de 2023.

El Capitolio del Estado de Virginia en Richmond, Virginia, el 20 de enero de 2020. (Samira Bouaou/The Epoch Times)

Sigue el dinero: mucho dinero

Según el Proyecto de Acceso Público de Virginia (VPAP), los candidatos a la Asamblea General de Virginia habían recaudado 87 millones de dólares en total, y AdImpact Politics informa de que habían gastado más de 22 millones de dólares en anuncios de campaña, hasta el 30 de junio, última fecha del informe, que fue poco después de las primarias del 20 de junio.

Los próximos informes actualizados sobre la financiación de las campañas en Virginia se publicarán el 15 de septiembre, el 15 de octubre y el 30 de octubre.

Virginia no tiene límites de contribución a las campañas para las elecciones estatales, lo que, según los analistas, da a los grandes donantes un mayor impacto en comparación con lo que permiten las normas electorales federales. En general, esto se considera más favorable para los candidatos republicanos, sobre todo para los que se benefician del PAC Spirit of Virginia del Sr. Youngkin, que declara haber recaudado 3.3 millones de dólares en agosto y 12 millones desde marzo.

El Sr. Youngkin ha respaldado formalmente a docenas de candidatos en las elecciones generales, tras haber obtenido 10 de 10 en las primarias de junio. El 11 de septiembre, el Spirit of Virginia PAC anunció que iba a donar 50,000 dólares a un PAC “Blacks Electing Conservatives” para apoyar a los candidatos del GOP a la Asamblea General.

El Comité Nacional Demócrata, a instancias del presidente Joe Biden, canalizó la semana pasada 1.2 millones de dólares al Majority Project PAC, un grupo demócrata de Virginia, para que salieran a llamar a las puertas e impulsar la compra de anuncios en distritos clave.

Según AdImpact Politics, un servicio de seguimiento de la publicidad, se gastaron más de 8.8 millones de dólares en anuncios para las primarias, lo que supuso un aumento del 700% respecto a las legislativas de 2021.

En los dos meses y medio transcurridos desde entonces, los candidatos a la Asamblea General de Virginia habían comprado más de 3.5 millones de dólares en tiempo de emisión, según AdImpact Politics, y las campañas republicanas habían gastado 2.1 millones de dólares, es decir, el 60% de ese gasto.

Los 3.5 millones de dólares casi triplican los anuncios de campaña comprados por los candidatos a la Asamblea General de Virginia hasta el 7 de septiembre de 2021, señala AdImpact Politics.

Ahora que ya ha pasado el Día del Trabajo, el gasto de campaña debería aumentar a medida que se intensifica el ritmo de la politiquería.

La exsenadora republicana por el estado de Virginia Amanda Chase fue derrotada en las primarias republicanas de junio por el ex senador estatal Glen Sturtevant, que es favorito para derrotar al demócrata Natan McKenzie en la contienda por el Distrito 12 del Senado en noviembre. (Terri Wu/The Epoch Times)

Distritos senatoriales indecisos

Las elecciones para ocho de los 40 escaños del Senado estatal de Virginia se determinaron en las primarias de junio, y los ganadores se presentan ahora sin oposición a las elecciones generales. Seis están ocupados por titulares demócratas y dos por republicanos en activo.

De los 32 distritos senatoriales restantes, Ballotpedia identifica ocho como “campos de batalla”. Cuatro están ocupados por demócratas, cuatro por republicanos y los otros cuatro los califica de indecisos o competitivos.

Según CNalysis, un servicio de calificación de la legislatura estatal, siete de las elecciones al Senado de Virginia están reñidas, dos son empates y tres tienen ligeras inclinaciones partidistas. VPAP califica cuatro de las carreras por el distrito senatorial como cincuenta-cincuenta.

Las campañas al Senado de Virginia habían recaudado más de 55 millones de dólares de los 87 millones recaudados por los candidatos a la Asamblea General hasta el 30 de junio, de los que 34.35 millones correspondían a los aspirantes demócratas.

De hecho, 18 campañas senatoriales, entre ellas 14 demócratas, habían recaudado más de 1 millón de dólares en contribuciones a mitad de 2023. Es probable que al menos 22 hayan superado las siete cifras cuando VPAP publique los informes del 15 de septiembre.

La candidata demócrata al Senado por el distrito 13, Lashrecse Aird, encabezaba a todos los candidatos con 2.1 millones de dólares en contribuciones de campaña, tras derrotar en las primarias al demócrata provida Joe Morrissey. Es favorita para derrotar al candidato republicano Eric Ditri en noviembre.

Las contiendas más reñidas se producirán en los márgenes de las áreas metropolitanas del estado, en las zonas fuera de la zona habitada de Washington, Richmond y Hampton Roads, donde los votantes suelen tener estudios universitarios y ser moderados, sobre todo en cuestiones sociales.

En el Distrito Senatorial (DS) 4, el senador estatal David Suetterlein (R-Salem) aspira a un segundo mandato frente a Trish White-Boyd, miembro del Consejo Municipal de Roanoke, después de que el senador estatal John Edwards (D-Roanoke) decidiera retirarse en lugar de presentarse en el nuevo distrito. El DS 4 había sido un escaño relativamente azul, pero ahora está calificado como “muy probablemente republicano” por CNalysis y como “se inclina hacia el republicanismo” por VPAP.

Hasta el 30 de junio, el Sr. Suetterlein había recaudado 500,000 dólares más que la Sra. White-Boyd, frente a 71,000 dólares.

Distrito reasignado

En el DS 16, la senadora estatal Siobhan Dunnavant (R-Henrico) se enfrentará al delegado Schuyler VanValkenburg (D-Henrico) en un distrito del Senado remodelado que ahora tiene una inclinación demócrata, donde el presidente Biden ganó por casi 17 puntos en 2020.

A 30 de junio, la campaña de la Sra. Dunnavant había recaudado más que cualquier otro candidato republicano para defender el escaño, 1474 millones de dólares. La campaña del Sr. VanValkenburg informó de casi 690,000 dólares en donaciones a la salida de las primarias.

En el DS 22, el senador estatal Aaron Rouse (D-Virginia Beach) se enfrentará de nuevo al oficial naval republicano retirado Kevin Adams, una repetición de las elecciones especiales de enero de 2023 que ganó el exjugador de fútbol americano de la NFL por 1.7 puntos porcentuales, o 700 votos de los 40,000 emitidos.

El Sr. Rouse había recaudado 1668 millones de dólares para defender el escaño de cara a las elecciones generales, mientras que la campaña del Sr. Adams había reunido 1405 millones de dólares en donaciones para arrebatárselo.

El presidente Biden ganó el distrito por 19.7 puntos porcentuales en 2020. CNalysis califica el SD 22 como “demócrata sólido” y VPAP lo califica como “se inclina hacia los demócratas”.

En el DS 24, el senador estatal T. Monty Mason (D-Williamsburg) se presenta para un tercer mandato contra J.D. Diggs, que sirvió 23 años como sheriff del condado de York, en una batalla entre dos presencias políticas de larga data en el distrito.

La campaña del Sr. Mason había superado el millón de dólares en contribuciones y la del Sr. Diggs casi los 700,000 dólares hasta el 30 de junio para la carrera en el DS 24, donde el Sr. Youngkin ganó por 3.4 puntos porcentuales en 2021 después de que el presidente Biden lo ganara por 8.8 puntos porcentuales en 2020. CNalysis califica el DS 24 de “cara o cruz” y la VPAP de “competitiva”.

En el DS 17 y el DS 27, los candidatos se presentan para ocupar escaños vacantes por republicanos en activo que se jubilan o que se vieron obligados a presentarse para escaños en otros distritos debido a la reasignación.

Los delegados Clint Jenkins (D-Suffolk) y Emily Brewer (R-Smithfield) se enfrentan en el DS 17 por el escaño ocupado por el senador estatal Bryce Reeves (R-Spotsylvania), que debe buscar la reelección en el DS 28. A 30 de junio, la Sra. Brewer llevaba una convincente ventaja en la recaudación de fondos para la campaña, 564,000 dólares frente a menos de 100,000 dólares.

El presidente Biden ganó el distrito por 7 puntos porcentuales en 2020. CNalysis califica el DS 17 reconfigurado como “republicano inclinado” y VPAP le da una calificación de “competitivo”.

Sin titular

El DS 27 queda vacante por la senadora estatal republicana Jill Vogel, que no se presentó a la reelección. La delegada Tara Durant (R-Stafford) compite por mantener el escaño en rojo contra el demócrata Joel Griffin, fundador y director ejecutivo de Riphean Group y presidente de la Autoridad de Desarrollo Económico de Stafford, y la aspirante independiente Monica Gary, fundadora de la Iglesia Comunitaria New Wine de Stafford, Virginia.

La campaña de la Sra. Durant, que informó de más de 600,000 dólares en donaciones de campaña de cara a las elecciones generales, ha recibido un gran apoyo del Sr. Youngkin y su PAC, que se han metido de lleno en esta carrera.

El Sr. Griffin, con capacidad para autofinanciarse y un largo historial en la zona como responsable de política económica, había recaudado unos 430,000 dólares a 30 de junio, y la Sra. Gray, organizadora comunitaria, casi 100,000 dólares en esa coyuntura.

El presidente Biden ganó el distrito por 5.8 puntos porcentuales en 2020. CNalysis califica el DS 27 de “republicano inclinado” y el VPAP de “competitivo”.

En el DS 30 y el DS 31, los candidatos se presentan para ocupar escaños vacantes de demócratas en activo que se jubilan o a los que la reasignación obligó a presentarse para escaños en otros distritos.

En el DS 30, la delegada Danica Roem (D-Manassas) se enfrenta al republicano William Carroll Woolf, director de The Woolf Group, una organización conservadora sin ánimo de lucro dedicada a la política pública, para conservar el escaño que ocupaba formalmente el senador estatal Adam Ebbin (D-Alexandria), que fue redistribuido al DS 39.

La Sra. Roem, que dio la vuelta a un distrito durante mucho tiempo en manos de los republicanos al ganar su primera elección a la Cámara en 2019, había recaudado casi 10 a 1 más que el Sr. Woolf, aproximadamente 500,000 dólares frente a 50,000 dólares, hasta el 30 de junio.

El presidente Biden ganó el distrito por 26,7 puntos porcentuales en 2020. CNalysis califica el DS 30 como “muy probablemente demócrata” y VPAP lo califica como “se inclina hacia los demócratas”.

En el DS 31, la senadora estatal Barbara Favola (D-Arlington), en el cargo, fue redistritada al DS 40, lo que aumenta la oportunidad de los republicanos de tomar este distrito del condado de Loudoun que CNalysis califica de “a cara o cruz” y VPAP de “competitivo”, aunque votó por el  presidente Biden en 2020 por casi 14 puntos porcentuales.

El republicano Juan Pablo Segura, fundador y presidente de Babyscripts, una aplicación de telesalud materna, se enfrenta a la abogada demócrata Russet Perry, exagente de la CIA, en el distrito del Senado donde el enfado por las restricciones del COVID y la participación de los padres en las escuelas dio el pistoletazo de salida a la campaña del Sr. Youngkin para 2021.

El Sr. Segura había recaudado casi 1136 millones de dólares hasta el 30 de junio, casi tres veces más de lo que había declarado la campaña de la Sra. Perry, aunque grupos estatales y nacionales están muy implicados en esta campaña

La Del. Tara Durant (R-Stafford), candidata al Senado por Virginia en 2023, cuya campaña cuenta con el apoyo del gobernador Glenn Youngkin, habla en un mitin de octubre de 2022 a favor de la candidata al Congreso por Virginia Yesli Vega en Fredericksburg, Va. (Terri Wu/The Epoch Times)

La previsión hace que el GOP vea a los demócratas imponerse

CNalysis prevé que los demócratas conservarán el Senado estatal, manteniendo esencialmente el statu quo de 22-18 en la cámara. En su “Modelo inicial de previsión para el Senado estatal de Virginia”, publicado el 10 de septiembre, CNalysis también da a los demócratas un 71% de posibilidades de dar la vuelta a la Cámara de Representantes, ganando 51.6 escaños, invirtiendo la actual ventaja del GOP de 52-48.

CNalysis da al GOP sólo un 14% de probabilidades de conservar la Cámara, menos probabilidades que el 15% que da a las elecciones que producen un reparto de la cámara al 50%.

Las cifras lo dicen todo. Los demócratas ocupan muchos más escaños “seguros” que los republicanos, sostiene CNalysis, con 46 escaños “demócratas sólidos” en la Cámara y 18 escaños “demócratas sólidos” en el Senado.

Mientras tanto”, afirma la proyección, “el Partido Republicano sólo tiene 40 escaños “republicanos sólidos” en la Cámara de Representantes y 14 escaños “republicanos sólidos” en el Senado”.

De los 100 distritos de la Cámara de Representantes, 46 son indiscutibles y los ganadores de las primarias no tendrán oposición en noviembre. Esos 46 escaños ya ganados incluyen 33 demócratas y 13 republicanos, señala VPAP, citando otra ventaja para los demócratas.

De las 54 elecciones disputadas, Ballotpedia identifica siete en distritos “indecisos”. CNalysis califica 15 de competitivos y cuatro de dudosos y VPAP califica siete de cincuenta-cincuenta.

Las cuatro elecciones a la Cámara de Representantes de Virginia más vigiladas son las de los Distritos 21, 57, 82 y 97, según la mayoría de las valoraciones.

En el Distrito 21 de la Cámara de Representantes, la actual delegada Kelly Convirs-Fowler (D-Virginia Beach) fue reasignada al Distrito 96 de la Cámara de Representantes, con lo que el abogado demócrata Joshua Thomas tuvo que derrotar al abogado republicano John Stirrup para mantener el escaño azul. A 30 de junio, la campaña del Sr. Stirrup había recaudado más de 217,000 dólares y la del Sr. Thomas 204,000.

En el distrito 57, la demócrata Del. Sally Hudson se presenta al Senado, enfrentando a la enfermera demócrata Susanna Gibson con el constructor de viviendas republicano retirado David Owen, en una carrera que atrae la atención nacional por todas las razones equivocadas, al menos para la Sra. Gibson.

Alertado por el dato de un operador republicano, The Washington Post publicó el 10 de septiembre un artículo sobre la Sra. Gibson y su marido, abogado, que realizaban actos sexuales para un público online en vivo y animaban a los espectadores a pagarles con “propinas” por peticiones concretas.

En una declaración escrita, la Sra. Gibson calificó la búsqueda de videos archivados de “invasión ilegal de mi intimidad destinada a humillarme a mí y a mi familia”, y prometió que “no me intimidará ni me silenciará. Mis adversarios políticos y sus aliados republicanos han demostrado que están dispuestos a cometer un delito sexual para atacarme a mí y a mi familia, porque no hay línea que no crucen para silenciar a las mujeres cuando alzan la voz”.

El Sr. Owen no sacó partido de la historia, sino que pareció ofrecer simpatía a su oponente.

“Mi equipo y yo nos hemos enterado hoy de esta historia, como todo el mundo”, dijo Owen en una declaración escrita el 11 de septiembre. “Estoy seguro de que es un momento difícil para Susanna y su familia, y yo sigo centrado en mi campaña”.

A 30 de junio, la campaña de la Sra. Gibson había recaudado casi 377,000 dólares, mientras que la campaña del Sr. Owen tenía 340,000 dólares en el banco. El presidente Biden ganó el distrito por 4 puntos porcentuales en 2020.

En el distrito 82, el delegado Kim Taylor (R-Dinwiddle) busca un segundo mandato contra la demócrata Kimberly Adams, contadora y auditora. El aborto es uno de los temas principales en este distrito del área de Petersburgo que los demócratas creen que pueden voltear.

La campaña de la Sra. Taylor casi había duplicado la recaudación de fondos de la Sra. Adams de cara a las elecciones generales, 313,000 dólares frente a 167,557 dólares. El presidente Biden ganó el distrito por 10.7 puntos porcentuales en 2020.

En el distrito 97, otra republicana en funciones, la delegada Karen Greenhalgh (R-Virginia Beach), elegida por primera vez en 2021, se enfrenta a un duro desafío del demócrata Michael Feggans, empresario tecnológico.

Hasta el 30 de junio, ambos estaban codo con codo en la recaudación de fondos: la campaña del Sr. Feggans había recaudado 257,268 dólares y la de la Sra. Greenhalgh, 255,243 dólares. El presidente Biden ganó el distrito por 12.3 puntos porcentuales en 2020.


Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo click aquí


Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.