Elefante se sienta sobre su adiestrador, aplastándolo hasta la muerte

Por SIMON VEAZEY - LA GRAN ÉPOCA
08 de Marzo de 2019 Actualizado: 09 de Marzo de 2019

Un hombre indio fue aplastado hasta la muerte por un elefante al resbalarse en el piso mojado mientras lo estaba bañando justo cuando el animal de 5 toneladas se sentaba.

El momento fue captado por cámaras de seguridad, que muestran al adiestrador de elefantes -conocidos comúnmente con el nombre de mahout- lavando un gran colmillo del animal la mañana del 3 de marzo en Kerala, al sur de la India.

Según algunos informes, la policía cree que el mahout, llamado Arun Panicker, ordenó al elefante que se acostara para una ducha frente a él, pero el elefante confundió sus instrucciones y se acostó del lado donde su adiestrador estaba parado.

Panicker, de 40 años de edad, había dado instrucciones al elefante para que se acostara sobre su lado derecho, según el Times of India, mientras lo mojaba con una manguera. Sin embargo, el elefante se acostó sobre su lado izquierdo, lo que hizo que el mahout lo golpeara con lo que parece ser un palo o un látigo.

Sin embargo, al dar el fuerte golpe, Panicker puede ser visto perdiendo el equilibrio, luego sus pies se deslizaron por debajo de él, bajo el elefante, justo cuando el animal continuó siguiendo sus órdenes y sentándose sobre su cuerpo.

El video muestra a un segundo hombre, el cuñado de Panicker, corriendo y tratando de hacer que el elefante se pare una vez más, empujando sus cuartos traseros. Cuando el animal no responde, sale corriendo y regresa con un palo grande, pero solo es capaz de persuadir al animal de que se mueva tirando de sus colmillos.

Se las arregla para sacar a Panicker de debajo de las patas del elefante, pero es demasiado tarde para salvarlo.

Según el Times, Panicker murió en el acto.

Según The Hindu, una fuente local dijo que el mahout cayó mientras balanceaba su palo: “Estaba parado en el lado izquierdo del elefante y le ordenó que se acostara a ese lado. Pero el animal inicialmente se recostó en el otro lado y luego de repente cambió a la izquierda”, dijo la fuente.

Un mahout indio lava su elefante en una carretera de Allahabad, el 9 de junio de 2015. (Sanjay Kanojia/AFP/Getty Images)

La policía inició una investigación, según informes locales, y el cuerpo de Panicker fue enviado para una autopsia.

Un tercio de todos los elefantes indios, unos 15.000, viven en cautiverio.

La tradición de adiestrar elefantes se remonta a miles de años atrás, con elefantes asiáticos y africanos usados para la guerra, el transporte y como símbolo de estatus.

Con el tiempo, solo los elefantes asiáticos -reverenciados como sagrados en la cultura religiosa tradicional- continuaron siendo mantenidos y adiestrados.

En los tiempos modernos, su papel ha cambiado una vez más, según Ahimsa Campos-Arceiz, profesora asociada de Ecología de la Conservación.

Un mahout indio lava su elefante en el río Yamuna en Nueva Delhi el 3 de abril de 2018. (Sajjad Hussain/AFP/Getty Images)

“Con la pérdida de sus “trabajos” tradicionales en la silvicultura y el transporte, la mayoría de los elefantes cautivos en Asia se han unido a la industria del ecoturismo”, escribió Campos-Arceiz en The Conversation.

No importa cómo se sientan algunas personas con la idea de mantener a los elefantes en cautiverio, simplemente no pueden ser liberados al medio silvestre, señala.

“Todos esos miles de elefantes domesticados en Asia no pueden simplemente ser liberados en la naturaleza. La doma y el cautiverio cambian profundamente su comportamiento, rompe sus lazos sociales y les hace perder su miedo natural a la gente, y los elefantes domesticados liberados a menudo se quedan cerca de las aldeas causando graves conflictos con los agricultores y exponiéndose a fáciles represalias. Por lo tanto, los seres humanos necesitan cuidar de los elefantes que están actualmente en cautiverio”, dijo Campos-Arceiz.

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