Elizabeth Warren insta a la Reserva Federal a dividir Wells Fargo

Por Katabella Roberts
15 de Septiembre de 2021
Actualizado: 15 de Septiembre de 2021

La senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) envió una carta a la Reserva Federal (Fed) el lunes instándoles a disolver Wells Fargo y tomar “medidas inmediatas” con respecto a su “conducta poco ética y adversa a los consumidores”.

En una carta dirigida al presidente de la Fed, Jerome Powell, Warren señaló que la corrupción generalizada dentro del banco, plagado de escándalos, plantea “riesgos sustanciales” tanto para los consumidores como para el sistema financiero. La congresista pidió, además, que la Fed revoque el estatus de Wells Fargo como compañía financiera de cartera y requiera que la compañía separe sus actividades bancarias tradicionales de sus otras actividades financieras.

“Le escribo para instar a la Junta de Gobernadores de la Reserva Federal a tomar medidas inmediatas en respuesta al fracaso repetido, continuo e inexcusable de Wells Fargo & Company para eliminar las prácticas abusivas e ilegales que le han costado a los consumidores cientos de millones de dólares”, escribió Warren.

La Fed, bajo el liderazgo de Janet Yellen, colocó a Wells Fargo bajo un límite de activos por debajo de los USD 1,95 billones, en 2018, hasta que hubiera mejorado sus controles de gobernanza y riesgo tras los abusos generalizados contra los consumidores y otros fallos de cumplimiento.

El límite se instauró después de que se descubriera que el servicio financiero había ganado millones al crear cuentas falsas para los clientes sin su conocimiento, en algunas ocasiones incluso cobrando tarifas innecesarias.

Warren señaló que habían surgido múltiples revelaciones con respecto a la “conducta poco ética y adversa al consumidor” de Wells Fargo, incluso desde que se estableció el límite, e instó a la Fed a tomar medidas para proteger a los consumidores.

“Estas nuevas revelaciones han dejado en claro una vez más que seguir permitiendo que este banco gigante, que tiene una cultura rota, realice negocios en su forma actual plantea riesgos sustanciales para los consumidores y el sistema financiero”, escribió Warren.

“Por esta razón, la Fed debería utilizar su autoridad de larga data, bajo la Ley de Sociedades de Participación Bancaria, para revocar el estado de Wells Fargo como sociedad de cartera financiera (FHC) y exigir que separe su subsidiaria bancaria de sus otras actividades financieras”.

“Wells Fargo es un reincidente irredimible; la Fed debe actuar”, agregó.

La semana pasada, los reguladores de la Oficina del Contralor de la Moneda (OCC), el regulador bancario dentro del Departamento del Tesoro, multaron a Wells Fargo con 250 millones de dólares por llevar a cabo con demasiada lentitud su compensación a las víctimas que sufrieron perjuicios por sus prácticas abusivas anteriores con respecto a los préstamos hipotecarios.

El banco Wells Fargo alcanzó un acuerdo con la Fiscalía de Washington y los 50 estados de Estados Unidos para pagar 575 millones en compensación por sus las malas prácticas financieras. (EFE/Jason Szenes)

A pesar de esto y del límite de activos de la empresa impuesto por los reguladores, Warren señaló que Wells Fargo está “trabajando activamente para ampliar su banco de inversión” y está llevando a cabo “actividades de riesgo” como la concesión de préstamos a fondos de cobertura “que buscan aumentar las apuestas”, lo que, según ella, podría llevar a establecer más pérdidas entre sus clientes.

“Cada día que Wells Fargo continúa manteniendo estas cuentas de depósito es un día en el que millones de clientes siguen en riesgo de negligencia adicional y fraude intencional”, continuó Warren.

“La única forma en que estos consumidores y sus cuentas bancarias pueden mantenerse seguros es a través de otra institución, una cuyo modelo comercial no dependa de estafar a los clientes hasta el último centavo que puedan obtener. La Fed tiene el poder de poner a los consumidores en primer lugar y debe usarlo”, dijo.

“Al invocar su plena autoridad para proteger a los consumidores y el sistema financiero y exigir a Wells Fargo que separe su brazo bancario, orientado al consumidor, del resto de sus actividades financieras, la Fed puede garantizar que Wells Fargo enfrente las consecuencias apropiadas por su comportamiento ingobernable de larga data”.

Si bien Wells Fargo no respondió directamente a la carta de Warren, su servicio bancario emitió un comunicado el martes diciendo que está comprometido a atender a los clientes con “los más altos estándares”.

“Somos un banco diferente de lo que éramos hace cinco años porque hemos logrado un progreso significativo”, dijo el banco antes de compartir una lista de cambios que había realizado para crear “una mayor supervisión y transparencia”.

El banco también señaló que había logrado “un progreso significativo en la reducción del número total de remediaciones de clientes… y en la aceleración de los pagos de remediación a nuestros clientes”.


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