Empresas de Internet que no actúan como plataformas abiertas podrían perder inmunidad de Sección 230

Por Janita Kan
21 de Octubre de 2020 6:20 PM Actualizado: 21 de Octubre de 2020 6:20 PM

Las compañías de Internet podrían comenzar a ver revocadas sus protecciones de responsabilidad bajo la ley federal si se comportan como editoriales o editores, dijo el senador Mike Lee (R-Utah) en una entrevista reciente.

Lee hizo el comentario durante una entrevista con Fox News @Night el martes al comentar sobre la represión y censura por parte de Twitter a dos artículos reveladores del New York Post que contienen acusaciones sobre Hunter Biden, el hijo del candidato presidencial demócrata Joe Biden.

Los artículos exponían los correos electrónicos de una computadora portátil presuntamente abandonada por Hunter Biden en un taller de reparación, que revelan que se benefició de su trabajo en China y Ucrania mientras su padre era vicepresidente. Biden padre calificó a los artículos como una “campaña de difamación”, durante el fin de semana.

El senador de Utah dijo que si bien las empresas por Internet podrían ser responsables de hacer contribuciones en especie para las campañas, “lo más fácil y rápido aquí bien podría tener que ver con su inmunidad de la Sección 230”.

La sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones de 1996 exime en gran medida a las plataformas en Internet de la responsabilidad por el contenido posteado por sus usuarios, aunque pueden ser consideradas responsables por el contenido que viola las leyes contra el tráfico sexual o la propiedad intelectual.

La ley permite a las empresas bloquear o filtrar contenido “de buena fe” si lo consideran “obsceno, impúdico, lascivo, excesivamente violento, acosador u objetable”. Sin embargo, las protecciones no estaban destinadas a aplicarse a servicios que actúan más como editores que como plataformas en Internet, dijo el fiscal general, William Barr, en un discurso en mayo.

“Están actuando y se están comportando, no como una plataforma abierta aquí, sino más como un editor, más como una editorial, y no deberían tener derecho a ese tipo de inmunidad, si, de hecho, están decidiendo lo que editan, en lugar de proporcionar una plataforma abierta para tales cosas”, dijo Lee sobre las empresas de Internet.

Agregó que aunque las plataformas finalmente deciden lo que hacen en sus sitios, es “prerrogativa del Congreso decidir si son editores o no, o si son, alternativamente, una plataforma abierta con derecho a inmunidad 230″.

En septiembre, el Departamento de Justicia (DOJ) presentó una propuesta al Congreso que busca restringir la Sección 230 para que las empresas de Internet las obliguen a administrar y moderar el contenido en sus plataformas de manera responsable y justa.

Barr ha criticado la censura que llevan a cabo empresas de internet como Twitter y Facebook contra ciertos puntos de vista.

“Ya no funcionan como simples foros para postear contenido de terceros, sino que utilizan algoritmos sofisticados para sugerir y promover contenido y conectar a los usuarios. Las plataformas pueden usar este poder para promover la libertad de expresión y el intercambio de ideas, o las plataformas pueden abusar de este poder al censurar el discurso legal y promover ciertas ideas sobre otras”, dijo el fiscal general en una carta dirigida al Senado.

El fiscal general agregó que las cortes también han contribuido a ampliar el alcance de la inmunidad para las empresas de Internet al interpretar la Sección 230 de manera amplia. La inmunidad, dijo Barr, va mucho más allá de los agravios del discurso, como la difamación, y se sabe que se invoca en casos en los que la plataforma por Internet sabía que sus servicios estaban siendo utilizados para actividades delictivas, por ejemplo.

“Durante demasiado tiempo, la Sección 230 ha proporcionado un escudo para que las plataformas por Internet operen con impunidad”, dijo Barr en un comunicado. “Garantizar que Internet sea un entorno seguro, pero también dinámico, abierto y competitivo es de vital importancia para Estados Unidos”, agregó.

La sección 230 ha sido puesta en el centro de atención en los últimos años después de que los legisladores de ambos partidos expresaron su preocupación por la forma en que las empresas por Internet manejan la desinformación y el discurso de odio. Varios legisladores han hecho varias propuestas para enmendar la ley, entre ellos los senadores Marco Rubio (R-Fla.) y Josh Hawley (R-Mo.), cuya “Limiting Section 230 Immunity to Good Samaritans Act” tiene por objetivo responsabilizar a las empresas de Internet por censurar el discurso político y ocultar contenido creado por competidores.

El presidente, Donald Trump, firmó una orden ejecutiva el 28 de mayo que ordena a las agencias federales que desarrollen regulaciones para proteger a los usuarios de las prácticas de restricción de contenido injustas o engañosas empleadas por las plataformas por Internet.

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