EN DETALLE: Cientos de explotaciones ilegales de marihuana de propiedad china invaden Maine

Los cultivos ilegales de marihuana generan ingresos multimillonarios, reflejo de un problema nacional

Por Jana J. Pruet
01 de Diciembre de 2023 9:37 PM Actualizado: 01 de Diciembre de 2023 9:37 PM

Cientos de operaciones ilegales de cultivo de marihuana de propiedad china han ido apareciendo en todo Maine en los últimos tres años.

El martes, 28 de noviembre, la policía local cerró un cultivo ilegal de marihuana que se estaba llevando a cabo en un edificio situado detrás de una instalación de cultivo de marihuana con licencia en el condado de Franklin.

Los oficiales del Departamento de Policía de Wilton estaban ayudando a los investigadores de la Oficina de Política de Cannabis de Maine (OCP) durante una inspección de seguimiento de rutina de una instalación con licencia en Wilton cuando allanaron la operación ilegal, dijeron las autoridades en un comunicado de prensa publicado en las redes sociales.

“Es un lugar que ha estado en el radar”, dijo el representante estatal Mike Sobeleski (R) a The Epoch Times, añadiendo que había visitado las instalaciones anteriormente. El legislador republicano dijo que se había enterado de la redada apenas unos minutos antes de la entrevista del martes con The Epoch Times para hablar de las operaciones ilegales de marihuana dirigidas por ciudadanos chinos en todo el estado.

A principios de este mes, un hombre que se identificó como el administrador de la propiedad dijo al Maine Wire que el edificio se utilizaba para cultivar marihuana y que los operadores pagaban unos 30,000 dólares al mes de alquiler.

Al parecer, también dijo al medio de comunicación que la instalación estaba siendo dirigida por cuatro hombres asiáticos que afirmaron ser de Nueva York, California, Washington y Massachusetts.

Según las autoridades, el propietario “no tiene ninguna relación con las operaciones internas de las instalaciones de cultivo de marihuana, con o sin licencia”. El edificio es la antigua fábrica de zapatos Bass y está a la venta por 6 millones de dólares.

La instalación había sido investigada por el Departamento de Seguridad Nacional de EE.UU. por posibles vínculos con la delincuencia organizada transnacional asiática, informó el Maine Wire.

La marihuana es legal para uso recreativo de los adultos mayores de 21 años en Maine. La ley estatal también permite a los residentes adultos cultivar hasta tres plantas maduras y 12 inmaduras para uso personal.

La OCP es responsable de la concesión de licencias, el cumplimiento y la supervisión general del cannabis legalizado para uso médico y de adultos en el estado.

En julio, las fuerzas del orden del estado habían identificado 270 operaciones sospechosas de cultivo ilegal de marihuana con unos ingresos estimados de USD 4370 millones, según un documento interno de las fuerzas del orden federales que circulaba entre los agentes de la Patrulla Fronteriza. El Daily Caller informó originalmente de la información después de obtener una copia del memorando.

En respuesta a los informes, los legisladores de Maine enviaron una carta al Fiscal General de EE.UU. Merrick Garland solicitando información sobre las supuestas operaciones ilegales de cultivo de marihuana en China.

“Estas operaciones de cultivo ilegal son perjudiciales para las empresas de Maine que cumplen con las leyes estatales, e instamos al Departamento de Justicia (DOJ) a cerrarlas”, dijeron los senadores republicanos Angus King y Susan Collins. Angus King y Susan Collins, junto con los representantes demócratas Jared Golden y Chellie Ping. Jared Golden y Chellie Pingree escribieron en una carta fechada el 24 de agosto.

Plantearon una serie de preguntas sobre el conocimiento de la agencia de la supuesta conexión china con las operaciones de cultivo ilegal y qué medidas está tomando el DOJ para cerrarlas en todo el estado.

“¿Qué está haciendo el DOJ para hacer frente a las operaciones ilegales, incluidas las operaciones ilegales dirigidas por gobiernos o entidades extranjeras?”, preguntaron.

Además, preguntaron: “¿Cómo se devuelven al país de origen los beneficios de estas operaciones ilegales?”.

No está claro si el fiscal general ha respondido a la consulta de agosto.

La oficina de Collins no respondió a la solicitud de información de The Epoch Times.

Leyes de aplicación imprecisa en Maine

Sobeleski dijo que las leyes de aplicación del estado dificultan a las autoridades estatales y locales el cierre de las operaciones ilegales hasta que intervienen los federales.

“No están seguros de quién va a ser el organismo responsable de intervenir, teniendo en cuenta que se trata de una persona legal en la propiedad, y que existen directrices a las que hay que atenerse”, explicó. “Así que no está claro quién hace cumplir la ley”.

A través de una investigación, el Maine Wire localizó más de 100 instalaciones ilegales de marihuana que presuntamente son operadas por ciudadanos chinos. Muchas de ellas funcionan en viviendas que suelen estar cerca de escuelas y guarderías.

Joe Turcotte, portavoz de Soboleski, dijo que los residentes se sienten frustrados cuando presentan múltiples quejas ante las autoridades locales, que se niegan a ayudar.

Soboleski dijo que había visitado muchas de las casas donde se llevan a cabo las operaciones ilegales. Afirmó que los operadores han tapiado las ventanas y puertas para ocultar la actividad ilegal en su interior. Los vecinos se quejan del olor constante a marihuana que desprenden las casas y de la basura que se acumula en el césped y en la calzada.

También existe un problema de seguridad, ya que las operaciones de cultivo doméstico introducen ilegalmente 400 amperios de electricidad en los edificios que albergan las operaciones de cultivo, lo que supone un riesgo de incendio.

“Se nos han quemado casas por el calor y la electricidad de estos cultivos”, explica Turcotte.

Otra preocupación es que las casas se utilicen para otras actividades ilegales.

“Podrían utilizarse para traficar con otros estupefacientes más duros”, declaró Soboleski, quien añadió que en las casas también podrían alojarse inmigrantes ilegales.

El Maine Wire informó que las fuerzas del orden solo han allanado otras dos propiedades en el estado.

En una redada en la localidad de Carmel se incautaron más de 3000 plantas de marihuana. Cuatro chinos fueron detenidos en relación con esa operación y se enfrentan a cargos por delitos graves.

En otra redada en Dexter se incautaron casi 1000 plantas. Sin embargo, no se efectuaron detenciones.

Soboleski ha patrocinado recientemente una ley que otorgaría a las fuerzas del orden estatales y locales la autoridad necesaria para hacer cumplir las leyes contra las operaciones ilegales con marihuana.

Su proyecto de ley, conocido como “Una ley para proporcionar autoridad de investigación a la policía del estado de Maine, sheriffs, y la policía local en relación con las leyes y ordenanzas de cannabis recreativo de Maine para garantizar la correcta aplicación”, fue “cerrado” por el consejo legislativo a principios de este mes, dijo.

“Tenemos los mecanismos para acabar con estas [operaciones ilegales de marihuana], pero es una cuestión de voluntad política para hacerlo”, dijo Turcotte.

Un problema nacional

En numerosos estados del país se cultivan marihuana ilegalmente.

El 9 de noviembre, el Grupo de Trabajo contra el Crimen Organizado (OCTF) del Fiscal General de Oklahoma incautó más de 72,000 libras de marihuana ilegal en el condado de Wagoner y otras 250 libras en el condado de Lincoln.

“Nuestro estado se ha visto invadido por delincuentes que trafican con drogas en nuestras comunidades locales y en todo el país”, declaró el Fiscal General de Oklahoma, Gentner Drummond, en un comunicado de prensa el 14 de noviembre. “No toleraré esta grave amenaza para la seguridad pública. Estoy orgulloso del trabajo del Grupo de Trabajo contra el Crimen Organizado y de nuestros socios de las fuerzas del orden por sus esfuerzos para eliminar esta lacra en nuestras comunidades.”

La incautación del condado de Wagoner fue una de las mayores de la historia del estado.

Una semana más tarde, OCTF, junto con la Autoridad de Oklahoma de marihuana medicinal, sirvió órdenes de registro en seis operaciones de cultivo de marihuana medicinal en el condado de Pottawatomie, donde se incautaron de 77,236 plantas no rastreables y no etiquetados, casi 2000 libras de marihuana no rastreable, y varias armas de fuego, de acuerdo con un comunicado de prensa por separado 17 de noviembre.

“Estamos enviando un mensaje claro a los cárteles de la droga mexicanos, a los sindicatos del crimen chinos y a todos los demás que están poniendo en peligro la seguridad pública a través de estas operaciones atroces”, dijo Drummond en un comunicado. “Y ese mensaje es que se larguen de Oklahoma”.

Los votantes de Oklahoma aprobaron el uso de la marihuana medicinal en 2018. A principios de este año, los votantes rechazaron una iniciativa estatal para permitir el uso recreativo de la droga.

En California, el Unified Cannibas Enforcement Taskforce (UCETF) incautó más de 101 millones de dólares en marihuana ilegal durante el tercer trimestre de 2023, anunció la agencia en octubre.

“Muchas de estas operaciones ilegales de cannabis están vinculadas al crimen organizado, y además de amenazar el medio ambiente y las comunidades, los productos [de] estas operaciones representan una amenaza directa para la salud de los consumidores y la estabilidad del mercado legal de cannabis.”

Desde la formación del grupo de trabajo en 2022 hasta el tercer trimestre de 2023, UCETF sirvió más de 200 órdenes de registro e incautó casi USD 300 millones en marihuana sin licencia.


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