EN DETALLE: Expertos en el clima critican la retórica alarmista sobre las temperaturas del verano

Por Katie Spence
04 de Agosto de 2023 11:19 AM Actualizado: 04 de Agosto de 2023 11:19 AM

“Extremo”, “infernal”, “asador” y “mortal”. Estas palabras, y algunas más, están siendo utilizadas por políticos y medios de comunicación para describir las temperaturas veraniegas que azotan a la nación.

“El mes más caluroso acaba de terminar. Fuimos testigos de un calor abrasador, fenómenos meteorológicos extremos, incendios forestales y graves consecuencias para la salud”, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), en X, anteriormente conocido como Twitter.

“Es un claro recordatorio de la necesidad urgente de una acción colectiva para abordar el cambio climático. Usemos este hito alarmante para impulsar nuestra determinación de una acción climática audaz. Juntos, podemos aumentar la presión sobre las soluciones sostenibles y crear un mundo más fresco y resistente para las generaciones venideras”.

Myron Ebell, director y miembro Senior del Centro de Energía y Medio Ambiente, dijo que mientras junio y julio fueron calurosos en muchos lugares, otros lugares experimentaron temperaturas por debajo del promedio. Los Ángeles, por ejemplo, experimentó su décimo mes de junio más fresco registrado, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

“Sí, junio fue caluroso, julio fue caluroso a nivel mundial, pero no [a niveles] por las nubes”, le dijo Ebell a The Epoch Times. “El planeta no está hirviendo. El sur de Europa ha sido muy caluroso. Pero no en todas partes se registran temperaturas récord.

Una valla publicitaria muestra un pronostico de 115 grados Fahrenheit, en Phoenix, Arizona, el 16 de julio de 2023. (Brandon Bell/Getty Images)

Phoenix, Arizona, tuvo un julio particularmente caluroso, con datos preliminares que muestran una temperatura alta promedio de 114.7 grados F. La temperatura máxima promedio de 1991 a 2020 fue de 106.5 grados F. Las lecturas de temperatura se registran en el Aeropuerto Internacional Phoenix-Sky Harbor, según el Servicio Meteorológico Nacional (NWS) de la NOAA.

Y Houston, Texas, experimentó una temperatura 10 grados superior a la media en julio, según datos del NWS. La estación ubicada en Houston Intercontinental registró una temperatura promedio diaria de 97.7 grados F para julio.

Aun así, en las ciudades rurales de Texas como Water Valley, los cambios de temperatura no fueron extremos. La temperatura promedio de julio allí fue de 99.8 grados F, en comparación con su promedio anterior de 97 grados F.

John Christy, climatólogo y profesor de ciencias atmosféricas en la Universidad de Alabama y director del Centro de Ciencias del Sistema Terrestre, dijo que, para la precisión de la temperatura a largo plazo, lo mejor es seguir las estaciones rurales con al menos 100 años de registros.

“Regionalmente, el oeste ha experimentado su mayor número récord de veranos calurosos en los últimos 100 años, pero el valle de Ohio y el medio oeste superior están experimentando el menor número”, dijo Christy a The Epoch Times.

“Para EE.UU. en su conjunto, los últimos 10 años han producido solo una cantidad promedio de récords. La década de 1930 sigue siendo campeona [por producir la mayor cantidad de más de 100 días de temperatura en un año]”.

El método principal de la NOAA para recopilar datos sobre temperaturas mínimas y máximas son las estaciones de la Red de Climatología Histórica Global (GHCN). Estas son estaciones terrestres y de superficie en todo el mundo que miden datos climáticos y, a menudo, están ubicadas en áreas de alta población e infraestructura.

El Sr. Ebell explicó que las lecturas de temperatura se ven afectadas por lo que hay alrededor del termómetro, incluidas las infraestructuras y las personas. Para obtener una lectura realmente precisa de la temperatura, hay que examinar los datos de los satélites, dijo.

Registro de las temperaturas

Las áreas de alta población e infraestructura experimentan temperaturas más altas, lo que a su vez influye en las temperaturas promedio del área a gran escala porque la mayoría de los GHCN están ubicados donde la gente vive y trabaja, dijo Roy Spencer, climatólogo, excientífico de la NASA y ahora científico investigador principal de la Universidad de Alabama en Huntsville. Ese efecto, dijo Spencer, se llama “isla de calor urbano”.

“A medida que avanzamos hacia estaciones de mayor población, encontramos que el efecto de calentamiento [isla de calor urbano] se vuelve más grande”, informó el Sr. Spencer el 13 de julio.

El Sr. Ebell está de acuerdo: “Si crees en el consenso de los científicos del clima, entonces el efecto de isla de calor urbano en realidad no significa mucho. Pero, de hecho, lo es. E incluso los lugares bastante pequeños con asfalto experimentarán ese efecto”.

Para obtener una lectura más precisa de las temperaturas superficiales fluctuantes de la Tierra en general, el Sr. Spencer y el Sr. Christy desarrollaron un conjunto de datos de temperatura global a partir de datos de microondas observados desde satélites. Comenzaron su proyecto en 1989 y analizaron datos que se remontan a 1979.

“Gracias a la cobertura mundial de los satélites, pudimos calcular la verdadera temperatura media mundial del aire”, declaró Christy ante la Comisión de Medio Ambiente y Obras Públicas del Senado de Estados Unidos en 1997. “Dos capas específicas se han prestado a mediciones precisas: 1) la troposfera inferior, o los 7 km [4.3 millas] más bajos de aire junto a la superficie, y 2) la capa de 17 a 21 km [10.5 millas a 13 millas], o estratosfera inferior”.

El satélite de observación solar RHESSI (Reuven Ramaty High Energy Solar Spectroscopic Imager). (NASA)

En 1991, el Sr. Christy y el Sr. Spencer recibieron la medalla de la NASA a causa de los logros científicos excepcionales de su trabajo.

Y en 1996, recibieron un premio especial de la Sociedad Meteorológica Estadounidense “por desarrollar un registro global y preciso de la temperatura de la Tierra… mejorando fundamentalmente nuestra capacidad para monitorear el clima”.

El Sr. Christy dijo que las lecturas satelitales globales recientes midieron el mes de julio más cálido en 45 años en aproximadamente un cuarto de grado. Dijo que “El Niño temprano y fuerte” fue un “factor importante” en el aumento. Y la erupción del Hunga Tonga en 2022 envió vapor de agua a la estratosfera, lo que podría estar agregando un calentamiento adicional.

“Hace calor en algunos lugares y en otros no”, dijo Christy. “A nivel mundial, las temperaturas siguen subiendo, pero tenga en cuenta que el siglo XIX fue uno de los más fríos de los últimos 10,000 años, por lo que esperaríamos que la Madre Naturaleza se recuperara de eso, ayudada un poco por los gases de efecto invernadero adicionales cuyo aumento fundamentalmente indica que cada vez más personas están experimentando vidas más largas y mejores”.

En general, desde 1979, la temperatura de la Tierra ha aumentado a un ritmo constante de 0.23 grados Fahrenheit cada 10 años, según datos satelitales globales, dijo Spencer en su sitio web.

Mensajes sobre el clima

El 27 de julio, el presidente Joe Biden pronunció un discurso en el que afirmó que “las temperaturas récord, y quiero decir récord, están afectando ahora a más de 100 millones de estadounidenses. Puerto Rico alcanzó un índice de calor de 125 grados F el mes pasado. San Antonio alcanzó un índice de calor máximo histórico de 117 el mes pasado”.

El Sr. Biden usó la medición del índice de calor, que combina la temperatura del aire y la humedad relativa, en lugar de la temperatura.

En Puerto Rico, el día que el índice de calor alcanzó los 125 grados F, la temperatura era de 95 grados F, según el NWS.

San Antonio alcanzó un índice de calor de 117 grados F en junio, gracias a tres días de temperaturas de 105 grados F el 19, 20 y 21 de junio, según el NWS.

El Sr. Biden declaró que su administración considera el cambio climático como una “amenaza existencial”.

“No creo que nadie pueda seguir negando el impacto del cambio climático”, después de este verano, dijo. “El asesino número uno relacionado con el clima es el calor: 600 personas mueren anualmente a causa de sus efectos”.

En 2022, la NOAA informó que 148 personas murieron por problemas relacionados con el calor en Estados Unidos.

Sin embargo, en todo el mundo, el clima frío sigue matando a más personas cada año que el calor. El frío es responsable de un exceso de 4.6 millones de muertes en todo el mundo cada año, según el Breakthrough Institute. El calor es responsable de 500,000.

El presidente Joe Biden habla en una ceremonia de firma de la proclamación en la Sala de Tratados Indios del edificio de la Oficina Ejecutiva de Eisenhower, junto a la Casa Blanca, el 25 de julio de 2023. (Mandel Ngan/AFP vía Getty Images)

Biden dijo que su administración planea tomar medidas adicionales para “hacer que nuestra nación sea más resistente en futuras olas de calor”.

Sus planes incluyen aumentar las inspecciones en industrias de “alto riesgo” como la construcción y la agricultura, una subvención de USD 1000 millones del Servicio Forestal de EE.UU. para plantar árboles en las ciudades y dirigir el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano para asegurar que los edificios sean más “eficientes” y “resistentes al calor”.

El Sr. Biden dijo que su administración ha proporcionado “un récord de USD 50,000 millones para la resiliencia climática para restaurar los humedales, controlar los incendios forestales y ayudar a los estadounidenses en todos los estados a resistir el calor extremo”.

El Sr. Christy respondió a una pregunta sobre las temperaturas de junio y julio: “Cada verano verá temperaturas excepcionalmente altas en algún lugar… Sin embargo, una mirada minuciosa a la frecuencia de los extremos más cálidos indica poca relación con el calentamiento gradual de la Tierra, al menos para EE.UU., donde tenemos las mejores observaciones para probar estas afirmaciones”.

Una señal de advertencia de calor a lo largo de la autopista 190 durante una ola de calor en el Parque Nacional del Valle de la Muerte, en Death Valley, California, el 16 de julio de 2023. (Ronda Churchill/AFP vía Getty Images)

El Sr. Ebell fue menos diplomático: “[Los alarmistas del clima] quieren asustarnos para que adoptemos políticas costosas y sin sentido”.

Dijo que la administración de Biden y los alarmistas climáticos no están “obteniendo lo que quieren” porque la población en general no apoya su agenda de energía verde extrema y crisis climática. En consecuencia, suben la retórica.

“Se exageran los efectos del calentamiento global, las historias de miedo sobre las tormentas y el calor, y luego se minimiza el coste: Se intenta explicar que en realidad no va a costar nada porque lo pagará el gobierno”, dijo Ebell.

“Esto es realmente una especie de batalla entre la energía convencional y la energía renovable. Y la energía renovable no es comercialmente viable. Por lo tanto, la gente se ve obligada a usarla, a comprarla, y hay varias formas de obligar a la gente a hacerlo”.

El Sr. Ebell dijo que las encuestas muestran que el estadounidense promedio está dispuesto a pagar entre USD 5 y USD 10 por mes por familia para apoyar la transición a una energía “más verde”. Pero si se vuelve más costoso que eso, el apoyo disminuye. Agregó que la gente ya está pagando extra por la energía.

El Sr. Ebell dijo que, desde el año 2000, el mundo ha gastado aproximadamente USD 6.5 billones en la transición del petróleo, el carbón y el gas. El resultado es que la dependencia mundial de los combustibles fósiles se ha reducido del 82 al 81 por ciento.

“Las emisiones [de Estados Unidos] han disminuido. Nuestro uso de carbón ha disminuido. Pero la demanda mundial de carbón está en su punto más alto”, dijo Ebell. “Las emisiones chinas ahora son más altas que las de Estados Unidos, la Unión Europea, el Reino Unido, Japón, Canadá y Australia juntos.

El Sr. Ebell dijo que cree que el cambio climático es real, pero no en la forma en que la administración Biden lo dice.

“Quieren decir que estamos entrando en un mundo nuevo y aterrador de crisis meteorológicas y climáticas. Pero todo eso es fantasía”, dijo.

“El clima cambia todo el tiempo, y los seres humanos tienen algo que ver con eso. Estamos en un período de calentamiento, se calienta un poco, pero eso ha sido mayormente beneficioso”.


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