Enseñando ciencias en casa: consejos de expertos para que sea divertido y sencillo

Por Barbara Danza
16 de Julio de 2021 12:55 AM Actualizado: 16 de Julio de 2021 12:55 AM

Parece que hay más padres que nunca que se preparan para educar a sus hijos en casa este próximo año escolar. Algunos llevan tiempo en esto y otros se embarcan en su primer año en este camino.

Mientras reúnen los materiales y planifican las excursiones, al repasar la lista de asignaturas que incluirán en el plan de estudios, se encontrarán con el tema de las ciencias y tendrán una de estas dos reacciones: O bien se alegran porque van a profundizar en las cosas que les apasionan, o bien se preocupan porque no tienen ni idea de cómo van a ser capaces de enseñar ciencias.

Le pedí a la Dra. Stephanie Ryan, desarrolladora de planes de estudio y productos educativos y autora de “Aprendamos sobre química”, que diera consejos a los padres que educan a sus hijos en casa y se preparan para abordar la ciencia.

The Epoch Times: Muchos padres que educan en casa se sienten intimidados por la idea de enseñar ciencias. Cuando se trata de recopilar recursos e idear una estrategia, ¿por dónde recomienda que empiecen?

Dra. Stephanie Ryan: Les recomiendo que primero se sienten y hagan una lista de sus objetivos. ¿Qué contenidos quieren que aprenda su hijo?

A continuación, pregunte a su hijo sobre sus intereses actuales. Podemos enseñar muchos contenidos científicos utilizando diferentes contextos para seguir entendiendo lo mismo. Recuerde: no necesita productos químicos sofisticados para aprender sobre química. El bicarbonato de sodio y el vinagre son sustancias químicas que sufren una reacción al mezclarse. Puede encontrarlos en su cocina. Tienen una fórmula química con la que puede trabajar el equilibrio y estequiometría si los niños son mayores.

¡Mire todo lo que hay por ahí! Un montón de padres que educan en casa y educadores científicos han puesto sus contenidos a disposición de los niños en Internet, en muchos casos de forma gratuita. ¿Por qué reinventar la rueda si no es necesario? Instagram, TikTok, Pinterest y YouTube son grandes recursos y están repletos de científicos, divulgadores de la ciencia y educadores a los que les encantaría responder a tus preguntas. Nunca está de más preguntar.

Mire las reseñas de los programas y kits de ciencia. Hay algunos muy buenos, como KiwiCo y MEL Science. Te envían todo lo que necesitas para hacer tu experimento y suelen venir con preguntas orientativas y respuestas útiles sobre lo que ocurre en ese kit específico. Suelen hacer grandes rebajas durante las vacaciones o trabajan con influencers que tienen códigos promocionales especiales para ayudarlo a ahorrar algo de dinero.

The Epoch Times: ¿Cuáles son los aspectos generales más importantes de la ciencia en los que recomendaría a los padres que se centren en los años de primaria, de secundaria y de bachillerato?

Dr. Ryan: Esta pregunta es complicada porque depende de dónde se viva, de si se educa en casa durante toda la escolaridad o solo durante uno o dos años, y de los intereses de los niños.

Me refiero a la química. Para los niños más pequeños, siempre animo a los padres a desglosar los conceptos hasta los sólidos, los líquidos y los gases. ¿Con qué has empezado? ¿Con qué terminas? ¿Son lo mismo? ¿Qué es diferente? ¿Qué afirmaciones puedes hacer? ¿Qué pruebas apoyan tu afirmación? ¿Ves algún patrón? Estas son habilidades básicas que los preparan para realizar grandes prácticas a medida que crecen.

A veces, los niños tienen una obsesión con un tema. Por ejemplo, mi hijo no se cansa de aprender sobre el cuerpo humano, los órganos y el funcionamiento de todos los sistemas. Tiene 4 años. Busco en las reseñas de libros de Amazon para encontrar buenos recursos para niños pequeños. Tiene un rompecabezas de sistemas corporales de Usborne Books que le dejo armar regularmente. Sé que los 4 años son muy diferentes a los 14, pero se puede abarcar mucho terreno con un interés específico.

The Epoch Times: La ciencia tiene el potencial de ser muy divertida. ¿Cuáles son algunas de las estrategias que emplea para que la exploración de la ciencia sea divertida para los niños?

Dr. Ryan: Los adultos no siempre son los mejores para determinar lo que es relevante para la vida de los niños. A veces, les imponemos lo que creemos que es relevante. Haga que sus hijos le ayuden a guiar lo que hace aprovechando sus intereses. Si a tu hijo le gustan las plantas, crea un jardín como proyecto. Pueden aprender sobre los ciclos vitales, la estructura y función de las partes de las plantas, los ecosistemas, cómo diseñar un estudio científico, la probabilidad, la genética, etc. Todo a partir de un interés.

Otra forma es señalar la ciencia que siempre está ocurriendo a su alrededor. La ciencia no es algo que solo ocurre en los laboratorios. La ciencia se experimenta cada vez que se tuesta un trozo de pan o se añade sal al agua cuando se hierve la pasta. Si podemos ayudar a los niños a ver la maravilla que les rodea en términos de “¡Vaya, mira ese fenómeno que me gustaría entender!”, entonces empezarán a hacer más preguntas y a tratar de averiguar las respuestas utilizando la ciencia, en lugar de aprender un montón de datos.

Además, recuerde que debes dejar que se equivoquen. Sé que es difícil dejar que una idea equivocada siga adelante, pero proporciónales una experiencia que les ofrezca pruebas que contrasten. Lo que hagan con eso es lo importante. Ese es el aprendizaje y la construcción de un concepto en sus cabezas, con una experiencia real y pruebas que lo respalden.

The Epoch Times: Si un alumno expresa un interés entusiasta por un tema específico relacionado con la ciencia, ¿cómo recomienda a los padres que fomenten y apoyen ese interés?

Dr. Ryan: No lo etiqueten. Les sugiero que no digan “miren a nuestro futuro médico” o “futuro astronauta” a menos que hayan dicho explícitamente que eso es lo que quieren ser cuando sean mayores. Sabemos que los intereses de los niños cambian con el tiempo, y forzar la etiqueta puede ejercer una presión excesiva sobre ellos.

Yo soy un gran defensor de sumergirse en un interés. Le compro rompecabezas, libros y juguetes STEM [ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas] que exploran el tema que le interesa. Aprenderemos conceptos matemáticos y de lectura al mismo tiempo, utilizándolos como contexto de fondo. Y algún día, él pasará a la siguiente cosa, y yo lo haré de nuevo.

The Epoch Times: ¿Por qué cree que es importante que los estudiantes tengan una comprensión fundamental de la ciencia?

Dr. Ryan: La ciencia es para todos. No hay una descripción única de un científico.

También quiero que la gente entienda el mundo que le rodea a nivel básico, para que sepa cuándo un producto se dirige a ellos y les miente. Quiero que la gente sepa defenderse por sí misma porque entiende. Tanto si eres científico como si no, es importante ser capaz de determinar si las fuentes son válidas, respaldar las afirmaciones con pruebas, evaluar el enfoque, encontrar patrones y buscar relaciones de causa y efecto. Todo el mundo necesita estas habilidades.

The Epoch Times: ¿Qué fue lo que inicialmente despertó su interés por la ciencia?

Dr. Ryan: Mi padre era ingeniero cuando yo era niño. Mi madre [y él] siempre me apuntaba a programas de ciencias en universidades cercanas. Me encantaba la ciencia porque era desafiante y divertida. Ahora, me encanta porque nos ayuda a resolver muchos problemas y a explicar muchas cosas.

Sigue a Barbara en Twitter: @barbaradanza


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