¿Es adicto al azúcar? 4 consejos para dejar el hábito

Por Cheryl Ng
22 de Septiembre de 2023 3:36 PM Actualizado: 22 de Septiembre de 2023 3:36 PM

Dadas las tensiones de la vida cotidiana actual, una recompensa o un capricho a lo largo del día puede aumentar nuestros niveles de energía y calmar nuestros nervios. Sin embargo, cuando ese estímulo adopta la forma de azúcar, los efectos energizantes y de mejora del estado de ánimo duran poco, mientras que bajo la superficie se arraigan sus cualidades adictivas y sus efectos negativos para la salud.

Cada vez son más las investigaciones que sugieren que el azúcar puede ser tan adictivo como algunas drogas y tener efectos adversos similares en el cerebro.

Una revisión realizada por la Universidad de Princeton, publicada en la revista Neuroscience & Biobehavioral Reviews, muestra que los ratones a los que se les dio acceso intermitente a alimentos y soluciones azucaradas presentaban una serie de cambios conductuales y cerebrales similares a los de los ratones que se autoadministraban voluntariamente drogas adictivas. Tales características sugieren que el azúcar puede ser tan adictivo como las drogas.

Un artículo revisado del 2018, publicado en la revista Frontiers in Psychiatry, afirmó que se han observado similitudes neuroquímicas entre ratas con abuso de drogas y ratas con dependencia del azúcar. Al igual que con el abuso de drogas, se produce un aumento de la liberación de dopamina cada vez que los animales se exponen al azúcar.

La dopamina es un neurotransmisor del cerebro. Su función es crear un mecanismo de recompensa en el cerebro y hacer que uno se sienta feliz. Tanto el ejercicio como la comida pueden favorecer la secreción de dopamina. Del mismo modo, fumar y consumir drogas puede aumentar la secreción de dopamina, haciendo que los consumidores se sientan animados y satisfechos.

Un estudio publicado en 2023 en Translational Psychiatry, una revista asociada a Nature, utilizó métodos de imágenes unicelulares de todo el cerebro para analizar casi 400 estructuras cerebrales. El mapeo de c-Fos, un marcador de la actividad neuronal cerebral, mostró que la exposición tanto al azúcar como a la cocaína provocaba una activación generalizada de las redes neuronales distales y que la exposición repetida a la cocaína y al azúcar desencadenaba la misma firma de reorganización sináptica.

El azúcar es adictivo y tóxico, según un neuroendocrinólogo

El Dr. Robert Lustig, neuroendocrinólogo pediátrico de la Universidad de California en San Francisco (UCSF), está comprometido con el etudio de la obesidad infantil. Es el autor del libro “Fat Chance: The Hidden Truth About Sugar, Obesity and Disease (La verdad oculta sobre el azúcar, la obesidad y las enfermedades)”, en el que utilizó una colección de estudios científicos para demostrar que el azúcar puede ser adictivo, tóxico y ubicuo, y pide una reducción global de su consumo.

Si bien a menudo se piensa que la obesidad es el resultado de comer en exceso y hacer ejercicio inadecuado, el Dr. Lustig tiene una opinión diferente. Cree que la verdadera causa de la obesidad es el aumento del consumo de azúcar. Un informe de la UCSF citó al Dr. Lustig diciendo que durante el siglo pasado, la ingesta de fructosa de los estadounidenses aumentó de 15 gramos (0.53 onzas) por día a 75 gramos (2.65 onzas) por día o incluso más. El azúcar promueve el almacenamiento de grasa y engaña al cerebro haciéndole creer que tiene hambre, creando un círculo vicioso que conduce a la obesidad.

El Dr. Lustig señala que el azúcar es incluso más perjudicial para la salud que la grasa, ya que no solo causa, al igual que la grasa, mayores niveles de grasas que obstruyen las arterias, producidas por el hígado y depositadas en la sangre, sino que la fructosa también causa daño al hígado y proteínas estructurales del cuerpo. Causa más daños al promover el consumo excesivo de calorías. La fructosa, un azúcar simple, se usa comúnmente en refrescos y muchos alimentos procesados.

Un estudio de 2021 publicado en el Journal of Hepatology encontró que las bebidas que contienen fructosa y sacarosa aumentaban la capacidad del hígado para producir lípidos, que cuando se encuentran en exceso en el cuerpo, pueden causar depósitos de grasa en las paredes de las arterias del cuerpo.

El equipo de investigación llevó a cabo un ensayo aleatorio, doble ciego, en 94 voluntarios varones sanos. Se les pidió que bebieran bebidas que contenían cantidades moderadas de fructosa, sacarosa (disacárido de fructosa-glucosa) o glucosa (80 gramos por día) incluidas en bebidas azucaradas como parte de su dieta diaria, mientras que el grupo de control no tomó ninguna. Como referencia, 800 ml de refrescos comunes contienen alrededor de 80 gramos de azúcar.

Después de siete semanas de seguimiento, los investigadores descubrieron que la tasa de secreción fundamental de ácidos grasos recién sintetizados en el hígado de los voluntarios que bebieron bebidas que contenían fructosa y sacarosa era aproximadamente el doble en comparación con la del grupo de control.

El daño del azúcar al cuerpo humano

“Los efectos nocivos del azúcar se deben principalmente al aumento de peso debido al azúcar añadido en los alimentos que comemos y en las bebidas azucaradas”, dijo a Harvard la Dra. Michelle Hauser, educadora en nutrición y becaria clínica de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard. Publicaciones de salud.

Un estudio publicado en la revista Circulation modeló la responsabilidad de morbilidad relacionada con el consumo de bebidas azucaradas a nivel regional, nacional y global en 2010. El modelo estima que 184,000 personas mueren cada año en todo el mundo como resultado del consumo de bebidas azucaradas: 133,000 por diabetes, 45,000 por enfermedades cardiovasculares y 6450 por cáncer.

¿Cómo romper el hábito del azúcar?

Dado que la adicción al azúcar es tan perjudicial para nuestra salud, cómo superarla se ha convertido en un tema de gran preocupación. El Dr. Hauser ofreció a continuación consejos para romper con el hábito del azúcar:

1. Manténgase alejado de los alimentos azucarados
Llenar los armarios con dulces, galletas, bebidas azucaradas y otros artículos con alto contenido de azúcar solo aumenta la tentación. Tenga más opciones, como fruta, disponibles.

2. Agregue usted mismo azúcar a la comida
Al agregar su propio edulcorante a alimentos y bebidas, como yogur natural, avena natural y té helado, lo más probable es que necesite mucho menos de la cantidad que habría agregado el fabricante.

3. Lea atentamente las etiquetas de los productos
Tome conciencia de las cantidades excesivas y de los diversos tipos de azúcares en los alimentos, incluidos los productos bajos en grasas.

4. Comience su día con un desayuno nutritivo
Alimentos como la avena, huevos y frutas te ayudarán a sentirte satisfecho y a reducir tus antojos de azúcar.


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