Es hora de redefinir lo que la sociedad llama “buen trabajo”, dice Mike Rowe, presentador de Dirty Jobs

Por Samantha Flom y Jan Jekielek
29 de Noviembre de 2023 3:06 PM Actualizado: 29 de Noviembre de 2023 3:06 PM

A través de su exitosa serie de televisión Dirty Jobs (Tareas Sucias), Mike Rowe ha hecho carrera promoviendo los trabajos que a menudo se pasan por alto y que mantienen a la sociedad en funcionamiento. Pero a raíz de la pandemia de COVID-19, la baja tasa de participación laboral ha dejado a muchas de esas industrias sin personal.

“En este momento, tenemos 7.2 millones de hombres, hombres sanos, en la flor de su vida laboral, que no solo no trabajan, sino que afirmativamente no lo buscan. Lo que están mirando son pantallas”, señaló el Sr. Rowe en el episodio del 23 de noviembre de American Thought Leaders de EpochTV.

“Algo está en marcha. Algo anda mal en el amplio mundo del trabajo”, continuó. “También mientras la gente lucha por definir —o tal vez redefinir— qué es un buen trabajo, muchas empresas simplemente se aferran a un clavo ardiendo y agarrando sus perlas, y están muy inseguras sobre lo que sucederá a continuación con respecto a la fuerza laboral”.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, en abril de 2020, la tasa de participación de la fuerza laboral nacional cayó al 60,1% —su nivel más bajo en 20 años. Desde entonces, la participación aún no se ha recuperado completamente a su nivel prepandémico del 63,3%. La tasa de octubre fue del 62.7%, lo que supone un ligero descenso respecto a septiembre.

Con tantas industrias de servicios vitales luchando por mantenerse a flote, el Sr. Rowe dijo que solucionar el problema probablemente requerirá que muchos reevalúen sus percepciones sobre la fuerza laboral y la buena ética de trabajo tradicional.

“Tenemos que repensar la educación”, afirmó a continuación. “Tenemos que repensar la definición del buen trabajo. Tenemos que enfrentar los estigmas, los estereotipos, los mitos y las percepciones erróneas que impiden que las personas sigan estas carreras que no requieren un título de cuatro años (…) Tenemos que elevar la dignidad del trabajo en sí”.

Repensar la fuerza laboral

El Sr. Rowe ha aprendido muchas lecciones valiosas en los 20 años transcurridos desde que Dirty Jobs se emitió por primera vez en Discovery Channel. El principal de ellos fue el hecho de que no se necesita un título universitario para tener éxito en la vida.

“Nosotros seguimos defendiendo obstinadamente una carrera de cuatro años para todos”, dijo el presentador de televisión. “Todavía estamos advirtiendo a los padres que si su hijo no va en esta dirección, terminará arruinado con algún tipo de premio de consolación vocacional (…) La gente no entiende que se pueden ganar seis cifras soldando, sin deudas universitarias en un par de años después de obtener la certificación”.

Mientras tanto, señaló que muchos de los que eligen la ruta universitaria a menudo se sienten descontentos cuando se dan cuenta de que la educación superior no garantiza una carrera exitosa o satisfactoria.

“Hemos perdido la paciencia con los peldaños inferiores de la escalera, que, bueno, una escalera sin peldaños inferiores no es algo que se pueda subir, ¿saben? (…) Tal vez sean las redes sociales, tal vez sea el ascenso de los influencers, tal vez simplemente estemos rodeados de tantos ejemplos de gratificación instantánea que nos hemos olvidado de la virtud de retrasar esas cosas”.

También destacó que el impulso para alentar a todos los estudiantes a asistir a la universidad, se ha producido a expensas de otras vocaciones, presentándolas como “cuentos de advertencia” en lugar de rutas alternativas hacia el éxito. Esto ha dado como resultado un mayor “vacío de habilidades” hasta el punto en que la mayoría de la población depende completamente de los trabajadores del comercio para proporcionar los servicios y productos que necesitan.

Esa creciente falta de autosuficiencia, añadió, se refleja también en el problema más amplio de la dependencia de Estados Unidos de otros países.

Autosuficiencia

Desde energía y minerales críticos hasta alimentos y medicamentos, el pueblo de Estados Unidos depende de otros países para cubrir una variedad de necesidades. Pero esa dependencia, dijo el Sr. Rowe, ha puesto a la nación en una posición riesgosa, dado que una de las naciones de las que depende Estados Unidos es también uno de sus mayores adversarios.

“Nosotros sabemos, en el fondo, que no tiene sentido depender tan completamente de China para nuestros suministros médicos”, agregó el Sr. Rowe. “Lo único que puedo pensar es en la rana en el agua hirviendo. Ustedes saben, no parecía tan mal cuando nos metimos. Pero la temperatura subió un poco más y un poco más, y ahora realmente hemos olvidado, al parecer, cómo fabricar una gran cantidad de cosas”.

Sin embargo, esa dependencia, subrayó el Sr. Rowe, ha sido por propia elección de los estadounidenses. Recordando una experiencia que tuvo trabajando con una importante marca de vaqueros, dijo que la investigación de la empresa había demostrado que los consumidores no pagarían más de un céntimo más por unos vaqueros fabricados en Estados Unidos si pudieran comprar el equivalente de origen extranjero más barato.

Esa actitud refleja la voluntad de los consumidores de depender de otros para realizar esos trabajos “sucios” que no quieren hacer ellos mismos. Esa es una actitud que el Sr. Rowe espera cambiar.

A través de su Fundación Mike Rowe Works, ha concedido a casi 2000 estudiantes cerca de 8 millones de dólares en becas de ética laboral para formarse en diversos oficios. En última instancia, dice que espera que su fundación le permita seguir compartiendo las historias de los trabajadores del comercio y disipar los conceptos erróneos y los estigmas que rodean su trabajo.

“Conozco a mucha gente orgullosa que hace muchos trabajos que no parecen tener mucha dignidad exterior. A la viceversa, conozco a gente amargada y rota que se siente vacía y son estrellas de cine. Así que el éxito, no se parece a esto que nos han hecho creer. Se parece a otra cosa, y una versión de eso es un oficio cualificado”.


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