¿Es malo hacer crujir los nudillos?

04 de Octubre de 2016 Actualizado: 04 de Octubre de 2016

Todos escuchamos alguna vez un chasquido fuerte en la espalda o cadera, o caminando en puntas de pie por la casa un sonido crujiente cada vez que damos un paso. Entonces, ¿qué ocurre con nuestras articulaciones cuando esto sucede? ¿Es una mala señal?

¿Qué pasa si a propósito tronamos nuestros nudillos? ¿Nos dará artritis como solían decirnos nuestros padres?

El ruido que oímos cuando nuestras articulaciones crujen, probablemente se deba al movimiento del tendón sobre el hueso. Los tendones unen los músculos a los huesos y se parecen a bandas elásticas que se extienden sobre las coyunturas. Se dice que los tendones pueden hacer un chasquido cuando se mueven rápidamente a través de una articulación.

Cuando una articulación se mueve, la posición del tendón cambia en relación a la articulación. A veces, el tendón se desplazará ligeramente de su posición, haciendo creer que al producir el sonido vuelve a su lugar normal.

La degeneración crónica del cartílago en la articulación, conocida como osteoartritis, lleva a la rigidez e inmovilidad de la articulación reducida. Cuando este cartílago daña las superficies de los huesos, se rozan entre sí durante el movimiento y causan dolor.

Muchos factores contribuyen a la artritis, y las personas experimentan dolor en las articulaciones por muchas razones posibles, incluyendo la genética, la edad, el peso y una lesión previa.

Varias causas de la artrosis fueron identificadas y deben desarrollarse estrategias de prevención. Pero, en cuanto a la cuestión de un vínculo causal entre chasquear los dedos y la osteoartritis, no parece haber ninguna evidencia convincente.

Si no hay ningún tipo de dolor o hinchazón en la articulación cuando se rompe, esto debe ser evaluado por un médico ya que puede haber anomalías en las estructuras articulares tales como un cartílago suelto o una lesión en los ligamentos. Si las cerraduras comunes se atoran cuando se rompen, esto también puede ser un indicio de un problema subyacente y deben ser evaluadas por un médico.

¿Es malo crujir mis nudillos?

Crujir los nudillos es un comportamiento habitual que implica la manipulación de las articulaciones de los dedos. Durante mucho tiempo, se ha sugerido que hacer sonar los nudillos aumentará la probabilidad de desarrollar artritis más adelante en la vida. A pesar de que esta idea persiste a través de generaciones, sólo en las últimas décadas se hizo alguna investigación analizando científicamente la situación de las consecuencias cuando se truenan los nudillos.

El líquido sinovial es una sustancia que se encuentra en las cavidades de las articulaciones. Tiene una consistencia similar a la clara de huevo y su propósito es la de lubricar la articulación para reducir la fricción durante el movimiento.

La investigación preliminar sugiere que cuando la articulación se extiende, la presión dentro de la articulación se reduce considerablemente, haciendo que los gases disueltos en el líquido sinovial formen burbujas microscópicas o cavidades. Con el tiempo, el líquido articular se precipita en las áreas de baja presión y el mayor colapso de burbujas, o tronado, produce ese sonido familiar.

En 2015, un grupo de investigadores de Canadá utilizó imágenes de resonancia magnética para investigar el mecanismo del tronar de los nudillos. Llegaron a la conclusión que el tronar los nudillos se produce como resultado de la formación del espacio en el líquido sinovial en forma de burbujas en lugar del colapso de las burbujas, debido a que el fluido sinovial llena rápidamente el espacio, exponiendo la noción anterior.

Donald L. Unger era un médico que tuvo curiosidad acerca de los efectos del sonido de los nudillos a largo plazo, por lo que él mismo tronó sus nudillos de una mano por 60 años. Él encontró que al final de este tiempo no hubo diferencia en la cantidad de artritis entre sus manos.

Hubo cierta investigación formal sobre el tema. En 1990 encontró que los nudillos durante un largo periodo se habían asociado con inflamación y reducción de la fuerza de agarre en algunas personas. Sin embargo, los autores no encontraron diferencias en la artritis de las manos entre las personas que habitualmente se tronaban los nudillos y las que no lo hacian.

Un estudio de 2011 evaluó radiografías de personas con edades de entre 50 y 89 años teniendo en cuenta  la frecuencia de su comportamiento de chasqueo de los nudillos. Una vez más, la frecuencia de la artrosis de las manos fue similar entre las personas que se tronaban los nudillos a menudo y las que lo hacían en raras ocasiones.

Entonces, tronar los nudillos no causa ningún daño e igualmente no tiene ningún beneficio aparente.

Andrew Lavander, Profesor de la Facultad de Ciencias de la Salud, Universidad de Curtin. Este artículo fue publicado originalmente en La Conversación

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