Es probable que los implacables cierres de China empeoren la inflación de EE. UU.: Analistas

Por Dorothy Li
24 de Mayo de 2022 6:48 PM Actualizado: 24 de Mayo de 2022 6:48 PM

Es probable que la economía de EE. UU. enfrente nuevas presiones inflacionarias procedentes de China, donde los cierres intermitentes han ralentizado la producción en una amplia gama de áreas, desde papas fritas hasta árboles de Navidad, haciendo estragos en las cadenas de suministro mundiales.

Las medidas de mano dura del régimen chino para contener la vertiginosa variante ómicron han paralizado los principales centros industriales y comerciales, como Shanghái.

En Shanghái, que lleva más de ocho semanas de cierre, la mayoría de las restricciones de COVID-19 permanecieron vigentes hasta el 24 de mayo, aunque las autoridades declararon recientemente que la ciudad había alcanzado el hito de “reducción a cero COVID”. Este indicador, según las autoridades, significa que todos los contagios se produjeron en las instalaciones de cuarentena centralizadas o en las comunidades residenciales bajo cierre, y no en otras zonas.

Los funcionarios de Shanghai dijeron que planean levantar gradualmente el cierre a partir del 1 de junio, aunque los residentes encerrados han expresado escepticismo luego de ver sus esperanzas frustradas una y otra vez en los últimos dos meses.

Las restricciones prolongadas han infligido sufrimiento a la economía del país. Debido a que los trabajadores han sido confinados en sus hogares, las fábricas han sido obligadas a cerrar y los camioneros han estado luchando por trasladar componentes clave, la producción de las industrias de Shanghái se desplomó en un 61.5 % en abril respecto al año anterior, dijo la oficina municipal de estadísticas. La producción de las fábricas de todo el país cayó en abril a su peor nivel desde el inicio de la pandemia.

Al ser el mayor fabricante del mundo, los cierres de China han interrumpido las líneas de producción de muchas empresas multinacionales, desde fabricantes de automóviles hasta de moda. La última advertencia es del fabricante sueco de coches eléctricos Polestar, que ha recortado su previsión de entregas para este año en 15,000 unidades.

“La reducción para el 2022 es 100 % atribuible a los cierres en China”, dijo Polestar en un comunicado del 19 de mayo.

Los consumidores en Estados Unidos también han comenzado a sentir los efectos secundarios de la escasez de productos. Los hospitales de todo el país habían tenido que lidiar con la falta de un producto químico utilizado en las radiografías debido al cierre de la fábrica de GE Healthcare en Shanghái.

Las interrupciones en la cadena de suministro es probable que incrementen los precios, añadiendo presión a las ya sombrías perspectivas de inflación de Estados Unidos, según Edward Huang, analista económico de Taiwán. Por ejemplo, el precio de las decoraciones navideñas o los pequeños obsequios puede aumentar tras el reciente cierre de Yiwu, dijo Huang. La ciudad oriental china de Yiwu, que experimentó un cierre de ocho días en toda la ciudad a principios de este mes, es un centro de exportación que produce de todo, desde árboles de Navidad de plástico hasta artículos para campañas presidenciales.

La presión al alza sobre el precio de los bienes podría contrarrestar los esfuerzos de la Reserva Federal de EE. UU. para enfriar los precios generales, agregó Huang. En mayo, la Reserva Federal implementó su mayor aumento de tasas de interés desde inicios de la década de 2020 cuando la inflación alcanzó un máximo de 40 años.

Un impacto peor que la guerra de Ucrania

El impacto de los cierres de China en la cadena de suministro global es más severo que el de la guerra en Ucrania, dijo el jefe del negocio de carga de Deutsche Post DHL Group, y agregó que el impacto se sentirá una vez que se levanten las restricciones.

“Después de una apertura, es probable que se formen atascos de tráfico frente a los puertos estadounidenses y europeos”, dijo Tim Scharwath de DHL a Reuters el 23 de mayo, y agregó que “tomará más tiempo de lo que habíamos pensado hasta que el sistema de comercio se normalice nuevamente”.

Foto de la época
Un buque portacontenedores atracado en el Puerto de Oakland en Oakland, California, el 20 de mayo de 2022. (Justin Sullivan/Getty Images)

Scharwath sugirió que las interrupciones en la cadena de suministro podrían durar más allá de la temporada navideña y hasta el próximo año. La observación coincide con la advertencia de Fitch Ratings de que “es poco probable que las interrupciones se resuelvan rápidamente”, ya que los puertos estadounidenses están luchando con la escasez de personal y las limitaciones en los canales de distribución.

“Incluso antes del último cierre en China, el tiempo necesario para transportar carga desde Asia a la costa oeste de EE. UU. era el doble que al comienzo de la pandemia, mientras que las tarifas de envío son seis veces más altas que a inicios de 2020”, dijo Fitch Ratings en una nota publicada el 10 de mayo. El cierre en Shanghái ha acumulado un retraso en los puertos, lo que resultaría en una nueva congestión en los puertos de la costa oeste este verano, dijo.

“A medida que persistan las interrupciones en la cadena de suministro, las tarifas de flete de contenedores podrían permanecer elevadas o aumentar”, agregó.

Sin final a la vista

Los cierres de COVID-19 tienden a tener impactos a corto plazo, según los analistas, y agregaron que las interrupciones de la cadena de suministro podrían mejorar gradualmente una vez que las ciudades reabran.

Sin embargo, la mayor incertidumbre proviene de la implementación inquebrantable del régimen chino de su política “reducción a cero COVID”, dijeron, lo que significa que las ciudades de todo el país pueden experimentar cierres y posteriores reaperturas constantes.

El régimen chino se ha aferrado a su enfoque de tolerancia cero. La viceprimera ministra Sun Chunlan, que suele aparecer en los puntos álgidos del COVID-19 para dar las instrucciones del régimen comunista, inspeccionó Beijing el 23 de mayo, informó la agencia oficialista de noticias Xinhua. Sun instó a los funcionarios a implementar medidas exhaustivas para reducir la transmisión del virus y adherirse a la política de reducción a cero COVID, según el artículo.

El enfoque draconiano pretende eliminar cualquier infección entre las comunidades mediante pruebas masivas y poner en cuarentena a todas las personas en riesgo. En un ejemplo de la aplicación estricta de la política, alrededor de 1800 personas en un vecindario de Beijing fueron reubicadas en la ciudad de Zhangjiakou en la cercana provincia de Hebei para someterse a una cuarentena, informó el periódico estatal Beijing Daily.

Foto de la época
Una mujer se sienta en los escalones detrás de una cinta adhesiva y un letrero colocado por la policía local para evitar que las personas se reúnan en grupos en un popular parque local luego de los recientes brotes de COVID-19 en Beijing, el 16 de mayo de 2022. (Kevin Frayer/Getty Images)

Aunque no se ha impuesto ningún cierre en toda la ciudad en el mes de lucha contra el COVID-19, Beijing ha reforzado gradualmente las restricciones. Seis de los 16 distritos de la capital aconsejaron a los residentes que trabajaran desde casa, mientras que otros tres distritos alentaron a la gente a seguir tales medidas, siendo cada distrito responsable de aplicar sus propias directrices. Los que tengan que ir a trabajar deben tener un resultado negativo en una prueba de PCR realizada en un plazo de 48 horas, y no deben desviarse de la ruta de su viaje de casa al trabajo.

“El planteamiento del Partido Comunista Chino es insoportable, ya que es inhumano y sin ninguna base científica”, dijo un residente de Beijing que ha estado encerrado en su casa durante casi 30 días, a The Epoch Times el 21 de mayo.

Los analistas del banco japonés Nomura estiman que 26 ciudades chinas estaban implementando cierres totales o parciales u otras medidas de COVID a partir del 23 de mayo, lo que representa 208 millones de personas y el 20.5 % de la producción económica de China. Eso sería inferior a los 271 millones de personas de la semana anterior, lo que representa el 27 % de la producción.

“Pero para nosotros, esto es simplemente un respiro en lugar de un punto de inflexión”, escribieron los analistas en una nota. Dijeron que pasar un punto de inflexión dependería exclusivamente de la salida de la estrategia reducción a cero COVID del régimen, y no tanto de los números de casos diarios y los datos de mensuales de actividad.

Elección política

Mientras que el régimen se apegue a su política expansiva de reducción a cero COVID, es probable que las cadenas de suministro globales no puedan reanudar su funcionamiento normal, dijo Huang, el analista económico, y señaló que Estados Unidos y otras economías occidentales podrían continuar viendo vientos en contra.

Aditya Bhave, analista de Bank of America, dijo que el efecto de los cierres en la economía estadounidense “se haría evidente” en los datos oficiales de EE. UU. que se publicarán el próximo mes, según Forbes. Si bien no cree que lleve la inflación anual a un nuevo pico, Bhave dijo que podría causar un “breve estallido de presión alcista” sobre los precios.

Además de los datos, un indicador indirecto del impacto de las órdenes de quedarse en casa del régimen en la economía estadounidense es el reciente llamado a reducir o eliminar los aranceles estadounidenses sobre los productos chinos para reducir la inflación, dijo el profesor Yen Huai-Shing, subdirector de la Institución Chung Hua de Taiwán para la Investigación Económica.

Durante meses, los altos funcionarios económicos dentro de la administración Biden han debatido si se deben aliviar los aranceles de hasta un 25 % sobre más de USD 300 de productos chinos impuestos por el expresidente Donald Trump como parte de los esfuerzos de su administración para combatir las prácticas comerciales desleales del régimen.

“La eliminación de los aranceles solo podría afectar un estimado de 2 o 3 por ciento de la inflación, como máximo”, dijo Yen.

nosotros china comercio
Un buque de carga con contenedores se dirige a un puerto en la ciudad de Qingdao, en la provincia oriental de Shandong, China, el 14 de enero de 2020. (AFP a través de Getty Images)

La representante de Comercio de EE. UU., Katherine Tai, dijo en una entrevista con Bloomberg Television el 24 de mayo que Estados Unidos debe “mantener la vista puesta en cómo realinear de manera efectiva la relación comercial y económica entre EE. UU. y China”, dijo Tai que Estados Unidos debe ser “estratégico” en cuanto a los aranceles hacia China.

Los comentarios se produjeron un día después de que el presidente Joe Biden, en su primer viaje a Asia, dijera que está “considerando” eliminar algunos aranceles de la era Trump para combatir la inflación.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo el 18 de mayo que algunos de los aranceles impuestos por Trump “no son muy estratégicos” en el sentido de abordar problemas reales como las prácticas comerciales desleales y las vulnerabilidades de la cadena de suministro.

La administración Trump impuso aranceles basados ​​en una investigación de 2018 que concluyó que el régimen chino se involucró en subsidios gubernamentales excesivos, robo de propiedad intelectual y otras prácticas comerciales desleales. En represalia, el régimen chino también impuso aranceles a cerca de USD 90,000 millones de importaciones estadounidenses.

El mes pasado, la administración Biden lanzó oficialmente una revisión de los aranceles estadounidenses sobre los productos chinos.

Mantener las políticas comerciales de la era Trump en China es una elección política y depende de que la administración Biden sea consciente de la amenaza del Partido Comunista Chino (PCCh), dijo Frank Tian Xie, profesor de marketing en la Universidad de Carolina del Sur Aiken.

“Si él [Biden] pudiera darse cuenta de que el PCCh es el enemigo principal y más peligroso de Estados Unidos, así como del mundo, mantendrá la política comercial de la era Trump e incluso impondrá más impuestos y controles de exportación de tecnología”, dijo Xie. “Biden parece no tener muy claro este punto”.

Con información de Luo Ya, Hong Ning y Reuters.


Únase a nuestro canal de Telegram para recibir las últimas noticias al instante haciendo click aquí


Done a The Epoch Times

Cómo puede usted ayudarnos a seguir informando

¿Por qué necesitamos su ayuda para financiar nuestra cobertura informativa en Estados Unidos y en todo el mundo? Porque somos una organización de noticias independiente, libre de la influencia de cualquier gobierno, corporación o partido político. Desde el día que empezamos, hemos enfrentado presiones para silenciarnos, sobre todo del Partido Comunista Chino. Pero no nos doblegaremos. Dependemos de su generosa contribución para seguir ejerciendo un periodismo tradicional. Juntos, podemos seguir difundiendo la verdad.