Escasez de reclutamiento del Pentágono sigue afectando el alistamiento, testifican funcionarios

Por John Haughey
07 de Diciembre de 2023 3:09 PM Actualizado: 07 de Diciembre de 2023 3:09 PM

Un proceso de exención médica que requiere mucho tiempo y la percepción entre los potenciales alistados de que se “quedarán atrás” profesionalmente si sirven en el ejército son algunos de los factores que contribuyen a la escasez de reclutamiento más importante en medio siglo en las fuerzas armadas de la nación.

Pero los jefes de reclutamiento de las cuatro ramas militares más importantes del Departamento de Defensa (DOD) han desestimado las sugerencias de que los estadounidenses están evitando el servicio militar porque creen que ha sido “politizado” en la última década como servicio a un presidente específico.

“No estamos escuchando eso. Eso no es parte del discurso de reclutamiento”, dijo el comandante de reclutamiento del Cuerpo de Marines, el mayor general William Bowers, al Subcomité de Personal del Comité de Servicios Armados del Senado durante una audiencia el 6 de diciembre. “Eso no es parte de lo que somos”.

“Eso no resuena con los temas en la mente de los reclutas”, dijo el comandante del Servicio de Reclutamiento de la Fuerza Aérea, el general de brigada Christopher Amrhein. “Somos una entidad apolítica por naturaleza”.

Sólo el Cuerpo de Marines y la recién creada Fuerza Espacial cumplieron sus objetivos de reclutamiento en los dos últimos años fiscales, mientras que las tres ramas más grandes no alcanzaron o alcanzaron marginalmente sus objetivos reconfigurados. En conjunto, el DOD no cumplió con los objetivos de servicio activo para el año fiscal 2023 (FY23), que comienza el 1 de octubre de 2022, en un 15 por ciento.

El Ejército no cumplió con los objetivos de reclutamiento de 30,000 soldados en servicio activo para los años fiscales 22 y 23, lo que dejó a la fuerza militar más grande del país casi un 10 por ciento más pequeña que hace dos años.

La Marina también se quedó atrás en el año fiscal 23, incluso después de reducir su cuota de reclutamiento en el año fiscal 22, aumentar el máximo de su edad de alistamiento de 39 a 41 años y relajar otros estándares, incluso para aquellos con antecedentes criminales. Actualmente, el servicio marítimo cuenta con 12,000 marineros menos que hace dos años.

La Fuerza Aérea cumplió su objetivo para el año fiscal 22, pero en el año fiscal 23 no alcanzó su objetivo por primera vez desde 1999 en lo que el Pentágono llama el “entorno de reclutamiento más desafiante en los 50 años de la fuerza totalmente voluntaria”, principalmente debido a un mercado laboral sólido y cuestiones de calidad de vida, incluida la vivienda.

Además, el DOD sostiene que los esfuerzos de reclutamiento se ven obstaculizados por la realidad de que sólo el 23 por ciento de los jóvenes de 17 a 24 años son elegibles o capaces de servir debido a la obesidad, bajos puntajes en los exámenes, antecedentes penales y problemas de salud conductual.

Además, señala el Pentágono, las encuestas muestran que sólo el 9 por ciento de la población en edad militar del país tiene “propensión a servir” en las fuerzas armadas, lo que subraya una creciente “división cultural civil y militar” donde más del 80 por ciento de los que ahora sirven en las fuerzas armadas provienen de familias de veteranos militares.

“La crisis del reclutamiento militar debería ser nuestra máxima prioridad. No sé cómo podemos esperar tener un ejército si no podemos resolver este problema”, dijo el senador Rick Scott (R-Fla.), señalando que, si se incluyen las reservas, al Ejército le faltan 40,000 voluntarios.

“Para contextualizar, son más tropas de las que tenemos actualmente estacionadas en Alemania o en la Península de Corea”, dijo. “Esto está generando serias preocupaciones sobre el alistamiento [que podrían] afectar la capacidad del Ejército para responder a todo el espectro de conflictos armados. El mundo no se está volviendo más seguro en este momento, como todos sabemos”.

Scott, un veterano de la Armada, dijo que a la Armada le faltan ahora 9000 marineros para llenar los cupos de los buques de combate. “Los barcos sin suficientes marineros son menos efectivos y aumentan el peligro para nuestros propios barcos y para quienes los rodean”, dijo.

La presidenta del subcomité, la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), dijo que desde que el Congreso comenzó a examinar las deficiencias en el reclutamiento, entre los problemas que han surgido está la adopción por parte del Departamento de Defensa de MHS Genesis, un sistema de registros médicos electrónicos que puede agregar semanas al proceso de reclutamiento.

Un recluta del Cuerpo de Marines de EE.UU. se arrastra a través de un campo de entrenamiento, en Parris Island, Carolina del Sur, el 15 de enero de 2003. (Stephen Morton/Getty Images)

El sistema de exención médica necesita revisión

“El sistema también parece estar marcando a los solicitantes con lesiones tratables o curadas hace tiempo, lo que provoca que el recluta tenga que obtener una exención médica antes de poder incorporarse”, dijo, recordando que “un solicitante por lo demás sano” esperó dos meses para demostrar que un esguince de muñeca infantil no era una condición médica descalificante.

“Y este no es un problema aislado”, dijo la Sra. Warren, señalando que desde que MHS Genesis se convirtió en el servicio de selección de reclutas hace varios años, el tiempo promedio entre la entrevista final de un solicitante de la Marina y el alistamiento casi se ha duplicado. El Comando de Reclutamiento del Ejército informa que el proceso se ha extendido “70 días o más”.

“Es un problema si a los solicitantes sanos les lleva más tiempo pasar un proceso de selección burocrático. Pero es un problema aún mayor si toda esa burocracia está provocando que algunos solicitantes sanos abandonen por completo el proceso de reclutamiento”, dijo.

Warren dijo que el Inspector General del Departamento de Defensa ha ofrecido recomendaciones que las ramas militares han acordado adoptar. Dijo que el panel tenía la seguridad de que las revisiones se implementarían en octubre.

Pero eso no ha sucedido.

Los cuatro comandantes de reclutamiento dijeron que responderían a las recomendaciones del IG en febrero, lo que llevó a la Sra. Warren a advertir: “Vamos a obligarlos a cumplir con esto. Existe una desconexión real entre la perspectiva de los reclutadores sobre el terreno al ver cómo este sistema de registros médicos electrónicos está socavando sus esfuerzos y la voluntad del Departamento de Defensa de solucionar este problema”.

El senador Tim Kaine (D-Va.) dijo que “una de las principales razones por las que las personas expresan su falta de voluntad [para alistarse] es la creencia de que ‘se quedarían atrás'”.

Dijo que los estudiantes de secundaria, especialmente sin veteranos en sus familias, “concluyen que, si sirven en el ejército, sí, pueden ser parte de algo más grande que ellos mismos, pero les preocupa que aquellos que no sirvieron en el ejército se les adelanten en términos de oportunidades. Creo que esa es una cuestión clave”.

“El Ejército enseña habilidades valiosas y proporciona beneficios excepcionales”, dijo el Comandante de Reclutamiento del Ejército, Mayor General Johnny Davis. “Quiero que los jóvenes de nuestra nación sepan que el Ejército es un acelerador de carreras y que los beneficios personales del servicio se extienden mucho más allá de las bonificaciones en efectivo, la atención médica y los subsidios de vivienda”.

“Si estás saliendo de la escuela secundaria, te capacitaremos en un conjunto de habilidades y te brindaremos esa experiencia”, dijo el comandante de reclutamiento de la Armada RAdm., Alexis Walker. “Se desarrollan habilidades de liderazgo. Desarrollas habilidades de trabajo en equipo que te permiten continuar con tu camino. Les digo que la Marina ofrece todas las oportunidades para tener éxito, como sea que ellos la definan”.


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