Estado de Michigan es el primero en prohibir los cigarrillos electrónicos saborizados

Por Zachary Stieber
04 de Septiembre de 2019 Actualizado: 04 de Septiembre de 2019

Michigan es el primer estado de los Estados Unidos en prohibir los cigarrillos electrónicos de sabores después de que la gobernadora Gretchen Whitmer, demócrata, usara el poder ejecutivo para implementar una prohibición de seis meses. 

Después de los seis meses, la prohibición puede prorrogarse por otros seis meses. 

La Gobernadora dijo que quiere que los legisladores escriban la prohibición como ley. 

“Como gobernadora, mi prioridad número uno es mantener a nuestros niños seguros, y ahora mismo, las compañías que venden productos de vapeo están usando sabores dulces para enganchar a los niños con nicotina y afirmaciones engañosas para promover la creencia de que estos productos son seguros.  Eso termina hoy”, dijo Whitmer en una declaración obtenida por el Detroit Free Press

“Nuestros niños merecen líderes que luchen para protegerlos.  Estas medidas audaces pondrán fin a estas prácticas irresponsables y engañosas y protegerán la salud pública de Michiganders”.

Gretchen Whitmer, gobernadora de Michigan, en una foto de archivo. (Bill Pugliano/Getty Images)

Las compañías están usando sabores dulces y afrutados para enganchar a los adolescentes a la nicotina, señaló Whitmer.

“Uno de mis mayores y más importantes trabajos como gobernadora es proteger a los niños de Michigan. Vivo con dos adolescentes. Sé que muchos de sus amigos se están vapeando. Lo vemos todos los días. Vemos esto constantemente bombardeando a los niños como una opción saludable, haciendo que los niños se hagan adictos a la nicotina antes de que sus cerebros estén completamente formados, y ahora estamos viendo a niños que aparecen con problemas respiratorios. Así que sabemos que se trata de una crisis de salud nacional”, dijo Whitmer a Fox 2.

La medida se aplica a las ventas al por menor y online de cualquier cigarrillo electrónico que no sea de sabores de tabaco.

La orden entró en vigencia el 4 de septiembre, pero las empresas tienen 30 días para cumplirla.

La acción ejecutiva tiene lugar en medio del creciente escrutinio de los cigarrillos electrónicos, que se han convertido en un sustituto popular de los cigarrillos normales, especialmente entre los millennials.

El Cirujano General de Estados Unidos, el Dr. Jerome Adams, declaró en diciembre de 2018 que el uso de los cigarrillos electrónicos entre los jóvenes era una “epidemia”. Los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) y la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) dijeron a finales de agosto que se reportaron 193 casos potenciales de enfermedades pulmonares graves asociadas con el uso de cigarrillos electrónicos en un lapso de dos meses en 22 estados.

Una muerte fue reportada en Illinois poco después.

“Esta trágica muerte en Illinois refuerza los graves riesgos asociados con los productos de cigarrillos electrónicos. El vapeo expone a los usuarios a muchas sustancias diferentes para las cuales tenemos poca información acerca de los daños relacionados, incluyendo los saborizantes, la nicotina, los cannabinoides y los solventes. Los CDC han estado advirtiendo sobre los peligros identificados y potenciales de los cigarrillos electrónicos y el vapeo desde que aparecieron por primera vez estos dispositivos. Los cigarrillos electrónicos no son seguros para los jóvenes, los adultos jóvenes, las mujeres embarazadas o los adultos que actualmente no usan productos de tabaco”, señaló Robert Redfield, director de los CDC, en una declaración.

Dos jóvenes fuman cigarrillos electrónicos en el centro de la capital ucraniana de Kiev, el 15 de agosto de 2019. (SERGEI SUPINSKY/AFP/Getty Images)

La Dra. Jennifer Layden, del Departamento de Salud Pública de Illinois, dijo a periodistas en una llamada que la muerte fue de un adulto hospitalizado con una enfermedad inexplicable después de haber fumado o usado cigarrillos electrónicos.

En muchos de los casos, los pacientes informaron sobre un inicio gradual de los síntomas, como dificultad respiratoria, falta de aire o dolor en el pecho antes de la hospitalización, señalaron las autoridades. Algunos casos reportaron enfermedad gastrointestinal de leve a moderada, incluyendo vómitos, diarrea y fatiga.

El Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin dijo el mes pasado que estaba investigando 15 casos y que otros 15 fueron confirmados. El Departamento de Salud de Minnesota apuntó que cuatro casos de lesiones pulmonares graves se encontraron potencialmente relacionados con la inhalación de vapores y la Dra. Ruth Lynfield, directora médica del departamento, señaló en una declaración: “Estamos alentando a los proveedores y a los padres a estar atentos a la la práctica de vapeo como causa de problemas respiratorios inexplicables y lesiones y enfermedades pulmonares”. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan fue otra de las agencias que investigó los casos posiblemente relacionados con el vapeo.

“La gravedad de las enfermedades que la gente está experimentando es alarmante y queremos que los ciudadanos de Michigan sean conscientes de que el uso de cigarrillos electrónicos y el vapeo pueden ser peligrosos”, dijo Sarah Lyon-Callo, epidemióloga estatal del departamento, en una declaración. “Los cigarrillos electrónicos pueden contener sustancias químicas que pueden dañar los pulmones, el corazón u otros sistemas corporales del usuario”.

La medida en Michigan se produjo tres meses después de que la Gobernadora Whitmer firmó dos proyectos de ley que dejaban claro que es ilegal vender cigarrillos electrónicos y otros productos de nicotina no tradicionales a menores de edad.

“Este es un paso importante para proteger la salud pública y mantener los productos del tabaco fuera del alcance de nuestros hijos, pero tenemos que seguir trabajando para asegurarnos de que los menores no tengan acceso a ningún producto del tabaco, incluidos los nocivos cigarrillos electrónicos”, dijo Whitmer en su momento. “Esto incluye elevar a 21 años la edad legal para comprar estos productos, reducir las ventas por Internet de cigarrillos electrónicos y prohibir la comercialización de todos los productos de tabaco a los niños. Estoy lista para seguir trabajando con la legislatura para asegurarnos de que estamos haciendo todo lo posible para proteger a nuestros hijos y nuestra salud pública”.

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