Estados Unidos obtiene su puntaje más bajo en libertad económica en décadas

Por Emel Akan
08 de Marzo de 2021
Actualizado: 08 de Marzo de 2021

WASHINGTON—La libertad económica en Estados Unidos cayó a un mínimo histórico debido al deterioro de su salud fiscal, según un índice anual de las economías más libres del mundo.

El puntaje de libertad económica de EE. UU. descendió a 1.8 puntos este año a 74.8, Heritage Foundation, un grupo conservador de expertos de EE. UU., anunció la semana pasada.

Si bien la economía de EE. UU. sigue siendo “mayormente libre”, ocupó el puesto número 20 en el mundo, tres lugares menos que el año pasado. Estados Unidos se quedó atrás de países como Georgia, Emiratos Árabes Unidos y Chile, según el índice prominente.

“Los principales obstáculos para una mayor libertad económica en Estados Unidos continúan siendo el gasto gubernamental excesivo, los niveles insostenibles de deuda y la regulación intrusiva de los sectores financiero y de cobertura médica”, afirmó un informe de Heritage.

El Índice de Libertad Económica es una clasificación anual creada en 1995. El índice de este año clasifica a 178 países examinando factores cualitativos y cuantitativos agrupados en cuatro categorías—estado de derecho, tamaño del gobierno, eficiencia regulatoria y mercados abiertos. El índice mide la libertad económica en un país en función de 12 factores, desde los derechos de propiedad hasta el gravamen fiscal y la libertad financiera.

Singapur encabezó la lista por segundo año consecutivo gracias a su entorno regulatorio favorable a las empresas y una tasa de desempleo muy baja, según el informe. Nueva Zelanda y Australia quedaron en segundo y tercer lugar este año, respectivamente.

La lucha entre el estado y el mercado libre continuó en 2020, según Anthony Kim, director de investigación de Heritage Foundation y editor del Índice de Libertad Económica.

Las medidas de política fiscal y monetaria implementadas por los gobiernos de Estados Unidos y otros países en respuesta a la pandemia han debilitado la libertad económica y la prosperidad a largo plazo.

“Nuestro índice realmente enfatiza que las soluciones no están en manos de burócratas y planificadores gubernamentales. Están con los individuos y las empresas del sector privado en el mercado libre”, dijo Kim a The Epoch Times.

A pesar de los desafíos creados por la crisis de salud, el puntaje promedio de libertad económica global se mantuvo en un récord de 61.6 por segundo año consecutivo.

La razón principal es que varios países se han encaminado en la dirección correcta, dijo Kim, y agregó que los países bálticos, en particular, como Estonia, Lituania y Letonia y algunos otros países de Europa, han tenido un buen desempeño en lo que respecta a la libertad económica.

El índice 2021 se preparó utilizando datos que cubren la segunda mitad de 2019 hasta la primera mitad de 2020, según Heritage Foundation.

Si bien la reforma tributaria y la desregulación han ayudado a mejorar la libertad económica en Estados Unidos, el gasto público, el aumento del déficit y la creciente deuda pública en los últimos años hicieron descender el puntaje del país, según Kim.

“Me temo que esa dirección no será mejor en el corto plazo, ya que hemos visto todas las órdenes ejecutivas del presidente Biden”, dijo.

Las políticas de Biden están “tratando de potenciar una gran agenda gubernamental en nombre de ayudar a las personas”, agregó.

Hong Kong, este año, fue retirado del índice debido a las crecientes preocupaciones sobre el control cada vez más estricto de Beijing sobre la ciudad después de la inserción de la controvertida ley de seguridad nacional el año pasado.

Hong Kong encabezó la lista de libertad económica durante 25 años hasta el 2019. Los expertos de Hong Kong creen que la rápida invasión del régimen comunista chino a la libertad de Hong Kong deterioró aún más el entorno económico de la ciudad.

El índice retiró también de la clasificación a la región autónoma especial china de Macao, el centro de juego de casinos más grande del mundo.

El secretario de Finanzas de Hong Kong, Paul Chan, reaccionó a la decisión de Heritage Foundation de eliminar a Hong Kong del índice.

“No estoy de acuerdo con que nuestra política económica haya sido asumida por el gobierno central”, dijo durante un seminario web organizado por el South China Morning Post. “Me parece que cuando llegaron a esa decisión, debió de estar empañada por su inclinación ideológica y sesgo político”.

El gobierno de Hong Kong se enorgullece del índice Heritage que mostró al territorio como la economía más libre del mundo durante décadas. Y ha utilizado estos estudios para promover la ciudad como un centro comercial abierto, seguro y dinámico.

La economía de China fue calificada como “en su mayoría no libre”, ubicándose en el puesto 107 de 178 economías. Mientras tanto, la economía de Taiwán es la sexta más libre en el índice 2021, registrando su mejor desempeño en la historia del estudio.

Taiwán ha mantenido su compromiso con la libertad económica, la transparencia y la apertura, dijo Kim.

La libertad económica no solo aumenta el PIB per cápita y el nivel de vida en un país, según Kim, sino que afecta también el desarrollo humano en general en términos de educación, salud y longevidad. También está altamente correlacionado con la competitividad económica, la sostenibilidad ambiental y el progreso social.

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