Estadounidenses en Kabul necesitan “refugiarse en su lugar”, dice portavoz del Departamento de Estado

Por Isabel van Brugen
17 de Agosto de 2021
Actualizado: 17 de Agosto de 2021

El Departamento de Estado de EE. UU. está aconsejando a los ciudadanos estadounidenses que aún están en Afganistán a que se refugien en su lugar y no intenten viajar al aeropuerto internacional Hamid Karzai de Kabul, hasta nuevo aviso.

“El Departamento de Defensa está trabajando para restablecer un entorno seguro, de modo que los vuelos militares y comerciales puedan reanudarse”, dijo el lunes el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, en una rueda de prensa.

“Ahora, por supuesto, la situación está evolucionando rápidamente, y comunicaremos la información a los ciudadanos estadounidenses tan rápido como sea posible”, dijo Price a continuación.

Las declaraciones de Price se produjeron tras el caos que se produjo en el aeropuerto internacional de Kabul cuando miles de afganos y otras personas intentaron evacuar el país, después que los talibanes tomaron el control de la capital el domingo.

El aeropuerto internacional Hamid Karzai, situado a cinco kilómetros del centro de la capital, es la última ruta segura para salir de Afganistán, ya que los militantes talibanes controlan todos los pasos fronterizos. En la actualidad solo se puede acceder a él a través de los puestos de control talibanes, informó The Guardian.

Según los primeros informes, al menos ocho afganos murieron en el aeropuerto el lunes, según las autoridades.

En un momento dado, numerosos afganos y otras personas trataron de agarrarse al exterior de un avión estadounidense cuando salía de la pista, según las imágenes de vídeo. Se cree que al menos tres murieron al caer de los aviones que despegaron, mientras que otros tres fueron atropellados en la pista. Otros vídeos compartidos en Twitter muestran a multitudes de personas agrupándose alrededor de los aviones militares mientras embarcan y despegan.

Dos hombres armados no identificados que dispararon a los soldados estadounidenses en dos incidentes distintos fallecieron tras los disparos de respuesta. Los funcionarios militares no pudieron confirmar si los individuos eran miembros del grupo terrorista Talibán.

“Nosotros también seguimos buscando todas las opciones para reubicar a los solicitantes afganos interesados y cualificados de [Visa Especial de Inmigrante] y a sus familias inmediatas, así como a otros afganos vulnerables”, dijo Price.

El portavoz dijo a los periodistas que, hasta ahora, el ejército estadounidense en los últimos días sacó del país por vía aérea a 1600 personas, que se suman a los 2000 titulares del SIV (Visa Especial de Inmigrante) evacuados en las últimas semanas.

“Estamos, por supuesto, dando prioridad a los ciudadanos estadounidenses”, dijo.

Anteriormente, el lunes, la Casa Blanca confirmó que hay un “número significativo de estadounidenses” que siguen dentro del país en medio del caos en el aeropuerto internacional Hamid Karzai.

Según el Proyecto Internacional de Asistencia a los Refugiados (IRAP), los titulares de visas afganas dijeron que sus evacuaciones por vía militar estaban siendo suspendidas por motivos de seguridad.

El lunes, IRAP compartió en Twitter un mensaje de cancelación de vuelo que recibió uno de sus clientes, que decía: “Por favor, NO se presente en el aeropuerto. Continúe refugiándose en el lugar. Mantendremos su información en el registro y trataremos de ofrecerle opciones de reubicación tan pronto como sea posible”.

Haciéndose eco de las declaraciones de Price en una conferencia de prensa separada, el secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, dijo que todos los ciudadanos estadounidenses, los solicitantes del SIV y otras personas deben refugiarse en su lugar hasta que se pueda restablecer la seguridad en el aeródromo y se pueda establecer un proceso ordenado para reunirlos en el terreno y sacarlos del país.

Garry Reid, jefe del Departamento de Defensa para el esfuerzo de reubicación de los ciudadanos afganos, dijo anteriormente que los militares prevén aumentar las evacuaciones en los próximos días.

“Nuestro equipo militar en Kabul está trabajando codo con codo con el embajador y su personal para coordinar las futuras operaciones de transporte aéreo en los próximos días”, añadió.

En relación a Afganistán, el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa dijeron en una declaración conjunta a última hora del domingo que los funcionarios estaban trabajando en la evacuación del personal estadounidense y aliado de Afganistán a través de vuelos civiles y militares, y señalaron que la presencia de seguridad se habrá ampliado a casi 6000 soldados estadounidenses en los próximos días.

“Mañana y en los próximos días, trasladaremos fuera del país a miles de ciudadanos estadounidenses que han residido en Afganistán, así como al personal empleado localmente por la misión estadounidense en Kabul y a sus familias y a otros nacionales afganos especialmente vulnerables”, señaló.

Price lanzó el lunes una advertencia al grupo terrorista Talibán.

“Cualquier intento de atacar, amenazar o intimidar a nuestro personal o a nuestras operaciones se encontrará con una respuesta rápida y decisiva”, dijo.

El presidente Joe Biden, por su parte, prometió una respuesta “rápida y contundente” si el grupo ataca a las tropas estadounidenses o interrumpe los esfuerzos de evacuación.

“Defenderemos a nuestro pueblo con una fuerza devastadora si es necesario”, dijo Biden en un discurso el lunes.


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