Estadounidenses evacuados de la zona viral de China se aislaron en base militar de California

Por Eva Fu
30 de Enero de 2020 Actualizado: 30 de Enero de 2020

Los estadounidenses evacuados de la ciudad china de Wuhan, afectada por el virus, se han quedado voluntariamente aislados en una base de la fuerza aérea californiana para realizar evaluaciones médicas, dijeron funcionarios de salud federales el 29 de enero.

Los 195 evacuados, que regresaron en un avión fletado, permanecerán en la Base de la Reserva Aérea March en el condado de Riverside durante unos tres días, dijo a la prensa Nancy Messonnier, funcionaria de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Ella dijo que las personas a bordo “vitorearon en voz alta” cuando el avión aterrizó en Estados Unidos.

Hasta ahora, ningún pasajero ha exhibido síntomas de la enfermedad infecciosa, dijo Messonnier. Messonnier es la directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC. El personal médico continuará monitoreando activamente a los evacuados por hasta 14 días, el límite superior del período de incubación del virus antes de que los síntomas se vuelvan aparentes.

Al menos una persona no tenía permitido abordar el vuelo debido a signos de fiebre, dijeron las autoridades anteriormente. Todos los pasajeros fueron “revisados y evaluados por personal médico en cada paso del camino”, incluso antes de abordar, durante el vuelo y cuando el avión repostó en Anchorage, Alaska.

Cinco estadounidenses han dado positivo por la enfermedad después de viajar a Wuhan, incluidos dos en California, uno en el estado de Washington, uno en Arizona y uno en Illinois. Las autoridades no han detectado ningún caso nuevo hasta ahora, aunque Messonnier dijo que es probable que surjan casos adicionales en los próximos días.

Messonnier señaló que el período de aislamiento de 72 horas en la base no se basa en una línea de tiempo específica relacionada con el virus, sino más bien a un período de tiempo estimado necesario para que los oficiales médicos examinen la salud de los pasajeros y les den tiempo para recuperarse. Los pasajeros se han sometido voluntariamente a las pruebas médicas porque “quieren asegurarse de que se están protegiendo a sí mismos y a sus comunidades”, dijo.

Las autoridades inicialmente dijeron que había 201 pasajeros en el avión, pero Messonnier dijo que eso incluía a los pilotos, miembros de la tripulación y empleados del gobierno.

Los pasajeros usan mascarillas para protegerse contra la propagación del Coronavirus cuando llegan en un vuelo desde Asia al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, California, el 29 de enero de 2020. (Mark Ralston/AFP a través de Getty Images)

El CDC ahora ha ampliado las inspecciones a 20 aeropuertos principales en todo el país. Tras señalar que algunos pacientes podrían no mostrar síntomas de infección de inmediato, creando desafíos para quienes realizan los exámenes de detección, Messonnier dijo que también entregarán 350,000 tarjetas de información de salud para que los viajeros sepan dónde buscar ayuda si se enferman.

Al menos 19 países han informado casos de infección por coronavirus. El CDC ha recomendado no viajar a China. El Departamento de Estado también elevó la advertencia de viaje al nivel tres, aconsejando a todos los ciudadanos estadounidenses que “reconsideren los viajes” a China y eviten ir a Hubei, la provincia que ha reportado la mayor cantidad de infecciones.

La Organización Mundial de la Salud ha evaluado el riesgo de coronavirus como “muy alto en China, alto a nivel regional y alto a nivel mundial”. La agencia con sede en Ginebra dijo que enviarán expertos internacionales a China para ayudar en los esfuerzos de control de enfermedades. “tan pronto como sea posible”.

El secretario de Salud de Estados Unidos, Alex Azar, dijo el martes que la parte china había rechazado, al menos dos veces, su oferta de enviar expertos estadounidenses a China para estudiar el virus. Messonnier confirmó que los expertos de los CDC formarán parte del equipo de la misión de la OMS.

Además de Estados Unidos, varios países, incluidos Francia, Australia, Sri Lanka, Tailandia y Japón, han tomado medidas para sacar a sus ciudadanos de Wuhan.

Japón repatrió el miércoles a 206 de sus ciudadanos de la ciudad china donde inició el virus, y cinco de ellos fueron enviados a hospitales especializados en enfermedades infecciosas de Tokio. Una docena de los pasajeros tiene tos y fiebre, incluidos tres que han sido diagnosticados con el virus.

Sigue a Eva en Twitter: @EvaSailEast

Descubra

El secreto de la paz mental en medio del caos que nos rodea

TE RECOMENDAMOS