La imagen de un bombero congelado por el frío de -45°C tras luchar contra el fuego estremece a la red

Por La Gran Época
26 de Febrero de 2019 Actualizado: 27 de Febrero de 2019

Todos hemos visto las noticias: el medio oeste está siendo devastado por tormentas invernales que rompen récords. El “vórtice polar” ha tenido efectos devastadores en miles de estadounidenses, ya que las condiciones de congelación han encarcelado a muchas personas en sus propios hogares.

Muchas escuelas, tiendas y edificios han cerrado. Pero para los equipos de respuesta rápida del país, es una semana normal en el trabajo.

En Wisconsin, la sensación térmica descendió a la asombrosa temperatura de -45 grados centígrados aproximadamente, una temperatura que puede inducir la congelación de la piel expuesta en tan solo cinco minutos.

Por eso, una foto de un jefe de bomberos trabajando en estas condiciones ha captado la atención del país. Los bomberos de Estados Unidos, han luchado incansablemente para mantener a salvo al resto de nosotros durante estos tiempos desesperados y la severidad de la tarea en cuestión se puede ver en todos sus rostros.

El jefe de bomberos Mitch Hansen, de Cameron Wisconsin, es uno de ellos. Por si fuera poco, el jefe de bomberos Mitch, también tuvo que trabajar en condiciones deficientes: el clima helado ha hecho que gran parte de los equipos del cuerpo de bomberos no funcionen a pleno rendimiento. O en absoluto.

El 30 de enero, Mitch y el equipo de bomberos de primera respuesta respondieron a una llamada sobre un incendio en una casa. Se pensó que un calentador de ambiente provocó el incendio, lo que demuestra otro peligro del clima helado es que la gente está usando más equipos de calefacción en sus hogares. Significa, más riesgos de incendio, lamentablemente, más incendios.

Mitch, ha estado trabajando con el departamento de bomberos de Wisconsin durante 43 años, pero nunca antes había experimentado la lucha contra incendios en temperaturas tan extremas.

En el lugar de los hechos, el equipo se puso a trabajar a su manera habitual, pero el rocío trasero de la manguera de incendios causó un fenómeno extraño: el rocío se convirtió en escarcha y hielo en el aire, cubrió a Mitch de pies a cabeza y lo dejó con los párpados congelados, una barba cubierta de escarcha y su ropa protectora cubierta de una delgada capa de hielo.

(Crédito: Cortesía de Bimbo Gifford)

Esta capa de hielo se produjo mientras Mitch luchaba por apagar el fuego y ni él ni su equipo se dieron cuenta del extraño efecto del spray de espalda congelada hasta que el peligro pasó. La casa estaba tristemente perdida, pero sus habitantes escaparon sin daño.

El jefe adjunto Bimbo Gifford, tomó una foto de su colega y la publicó en línea. La extraordinaria imagen se volvió viral.

“El calor del momento y el subidón de adrenalina te mantienen caliente mientras lo haces”, explicó Mitch, hablando con WQOW. “Tan pronto como empiezas a frenar y terminar, entonces es cuando la realidad y el frío se instala”.

La foto muestra perfectamente a Mitch, como se describió a sí mismo, “congelado”.

La camaradería del equipo de primera respuesta del departamento de bomberos mantiene la moral alta en momentos como éste. Hablando con la CNN, el jefe Bimbo describió a su equipo: “Somos un pequeño equipo de voluntarios, pero somos cuidadosos y estamos entrenados”.

No habrá “días de nieve” para los bomberos del país. Las noticias pueden emitir advertencias y la gran mayoría de la gente de las regiones más frías del país se estarán envueltas como paquetes, alejados del frío que los muerde. Pero para Mitch, Bimbo y el departamento de bomberos de Cameron, siempre estarán donde se necesite la ayuda.

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