Este roedor tiene las orejas más largas —en relación con su cuerpo— sobre la tierra, ¡y es adorable!

Por The Epoch Times
22 de Octubre de 2020
Actualizado: 22 de Octubre de 2020

Se le perdonaría pensar que este jerbo de orejas largas fue creado por la imaginación de un talentoso artista. Después de todo, tiene elementos de un ratón, un canguro, un cerdo, un conejo y muchas más criaturas, combinadas en un pequeño y adorable animalito.

Sin embargo, este roedor saltarín de orejas y cola largas, como el ratón, en realidad existe, y se puede encontrar en los desiertos del sur de Mongolia y al noroeste de China. Sin embargo, hasta hace poco, muy pocas personas sabían de su existencia.

La Sociedad Zoológica de Londres lo filmó en su hábitat natural en 2007 en una expedición al desierto de Gobi. Es una rara criatura nocturna que vive en madrigueras subterráneas, y se cree que tiene una vida útil de 2 a 3 años.

Un jerbo de orejas largas del zoológico de Magdeburgo comiendo un insecto, el 14 de junio de 2004, en la ciudad oriental de Halle, Alemania. (JENS SCHLUETER/DDP/AFP vía Getty Images)

Sin embargo, es el aspecto físico del jerbo lo que lo destaca entre la multitud.

Tiene las orejas más largas, en relación a su tamaño, que cualquier criatura viviente. De hecho, las orejas son dos tercios el tamaño de todo su cuerpo. Se cree que son tan grandes que ayudan a liberar el calor, según National Geographic, una adaptación vital para vivir en el desierto.

Sin embargo, las enormes orejas no son su única característica distintiva. Su cuerpo tiene solo 2.8 a 3.5 pulgadas de largo, pero su cola mide el doble de eso. Y las peculiaridades no terminan ahí.

También tiene patas traseras como las de un canguro, lo que significa que puede impulsarse hacia adelante con algunos saltos muy impresionantes. Las patas delanteras, sin embargo, son diminutas en comparación y no se utilizan para desplazarse. Se usan más para comer.

Un cuidador del zoológico de Magdeburgo sostiene un jerbo de orejas largas, el 14 de junio de 2004, en la ciudad oriental de Halle. (JENS SCHLUETER/DDP/AFP vía Getty Images)

“Los jerbos tienen una locomoción muy errática, adoptando una trayectoria en zigzag, y pueden saltar varios pies tanto vertical como horizontalmente, aunque normalmente son del tamaño de su puño”, dijo Talia Yuki Moore a National Geographic, una estudiante graduada en Harvard que estudia la locomoción en tres especies de jerbos.

Estos hábiles movimientos ayudan al jerbo a cazar mejor su comida favorita —insectos— y también le ayudan a confundir y evitar cualquier depredador que lo esté cazando.

Tales habilidades naturales fueron incluso reconocidas y adoptadas por el ejército británico.

El jerboa de orejas largas. (Euchoreutes naso) (Dominio público)

National Geographic escribió que la 7ª Brigada del Ejército Británico usó el jerbo —llamados ratas del desierto— como mascota durante la Segunda Guerra Mundial . La criatura incluso aparecía en parches usados por los soldados que lucharon en las campañas al norte de África.

De hecho, hay 33 especies de jerbo, que se encuentran en el norte de África, la Península Arábiga y Asia, la mayoría viven en regiones desérticas.

Una cosa es cierta: aunque el jerbo puede ser una mezcla de muchas otras criaturas, ciertamente se destaca de la multitud.

Se pueden encontrar más datos interesantes sobre los jerbos aquí.

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