Estiércol, de fuente de contaminación a productor de biogás

30 de Octubre de 2015 Actualizado: 31 de Octubre de 2015

CHILE – La actividad agropecuaria es una fuente de emisión de gases que aporta a la contaminación de la atmósfera. Sin embargo, esta podría disminuir convirtiendo la materia orgánica que la genera en biogás, cuya combustión es incluso más limpia que la del gas natural; proceso amigable con el medio ambiente, según informa El Mercurio.

El medio agrega que el estiércol del ganado puede convertirse en materia prima de combustible, tal como los residuos del procesado de frutas, verduras, entre otros. Para obtener metano de origen biológico, además de la materia prima fermentable, se necesita un biodigestor, reactor hermético donde se genera anaeróbicamente, y se acumula, el combustible que se destinará, por ejemplo, para generar calor para cocinas y calefones o para alimentar una turbina eléctrica.

Luis Mayol, Ministro de Agricultura del gobierno de Chile, en inauguración del primer biodigestor chileno basado en deshechos agro pecuarios. 9 de mayo 2013
Luis Mayol, Ministro de Agricultura del gobierno de Chile, en inauguración del primer biodigestor chileno basado en deshechos agro pecuarios. 9 de mayo 2013

Como subproducto, el desecho del estiércol, al ser tratado, se libera de los nutrientes que atraen a los insectos, tornándose en biofertilizante usado en campos. El proceso además logra reducir los malos olores, explica.

Este método es eficiente y está al alcance de habitantes que residen en zonas rurales aisladas que hoy no cuentan con abastecimiento. La producción de biogás es versátil, pues depende de la cantidad de descartes a usar y al tamaño del biodigestor instalado.

Según informa en su sitio web ACERA, Asociación Chilena de Energías Renovables, en Chile un significativo aporte al uso de las energías renovables no convencionales, lo constituye la extracción del biogás desde vertederos de basura. Posteriormente éste es procesado y se utiliza, en forma comercial, como componente del gas de ciudad en Santiago y Valparaíso.

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