Estudiante inventa “accidentalmente” una batería recargable de 400 años de duración

Por Michael Wing - La Gran Época
04 de Abril de 2019 Actualizado: 04 de Abril de 2019

Una estudiante de la Universidad de California Irvine puede haber tropezado con un invento que podría poner fin a tus problemas de batería en el teléfono. Y eso es solo la punta del iceberg de a dónde podría llevarnos como sociedad. Olvídate de tu teléfono; el mundo sería un lugar diferente sin tener que volver a preocuparse por reemplazar las baterías de los automóviles, e imagina los usos que podría tener en la exploración espacial. La tecnología es el comodín definitivo.

Una batería que dura toda una vida está ahora un paso más cerca de convertirse en realidad gracias a Mya Le Thai, una estudiante de doctorado que ha estado investigando cómo hacer mejores baterías recargables con nanocables. En teoría, su descubrimiento podría llevar a una batería con una duración de siglos, hasta 400 años.

Hizo el descubrimiento mientras estudiaba las propiedades de nanocables de oro para baterías comerciales. Típicamente, los filamentos de oro pierden su integridad (y la batería se muere) después de 5000 a 6000 ciclos de recarga – “siete mil como máximo”, añade Reginald Penner, jefe del departamento de química, quien llamó “descabellado” al descubrimiento de la estudiante.

Un nanocable es miles de veces más delgado que un cabello humano; el aumento de la superficie del cable microscópico permite una mayor capacidad de almacenamiento y transferencia de electrones. Los investigadores han estado tratando de usar el material durante mucho tiempo.

Al recubrir el nanocable de oro con un tipo de gel electrolítico, Thai fue capaz de crear un circuito que soportó 200.000 ciclos de carga sin precedentes en el lapso de tres meses de pruebas, durante los cuales no hubo pérdida de rendimiento, ni se fracturó ningún nanocable por el uso repetido. Mya estaba “jugando” cuando hizo el descubrimiento aplicando el gel, dice Penner.

Con una capacidad de carga que está por encima de la media, el invento de la tailandesa podría dar lugar a una batería comercial que nunca necesitaría ser reemplazada. Podría utilizarse para alimentar todo, desde ordenadores hasta teléfonos, desde coches y electrodomésticos hasta naves espaciales.

Imagen ilustrativa – pexels | rawpixel.com

Sin embargo, el invento está todavía en su etapa inicial. Los investigadores de la UCI todavía no saben por qué el gel electrolítico preserva el nanocable de oro incluso bajo tanto uso. Al mismo tiempo, están buscando alternativas menos costosas al oro, según Business Insider.

Mientras tanto, todos podemos seguir quejándonos de tener que cargar nuestros teléfonos tres veces al día cuando solo tienen menos de un año, soñando con el día en que los cargadores de teléfonos se queden en el camino, al igual que nuestros viejos reproductores de CD, disquetes y celulares con tapa.

El futuro de la nanotecnología

Con las increíbles posibilidades que se abren en el campo de la nanotecnología, los gobiernos han gastado miles de millones en investigación y desarrollo. El campo implica la manipulación directa de átomos y moléculas para producir productos a microescala. Tales productos destraban propiedades físicas que no eran posibles en la escala macro; aparte del potencial para diseñar microcomputadoras superpotentes y baterías que duran para siempre, ya se han desarrollado compuestos químicos únicos. Probablemente ya haya visto soluciones en aerosol que pueden hacer que las botas, la ropa o los autos sean impermeables a los líquidos: lodo, tinta y vino, las salpicaduras de todos no dejan ningún rastro.

Mientras que la nanotecnología nos ha permitido muchas ventajas artificiosas, su potencial para un mayor desarrollo parece interminable. Los científicos ya están explorando usos médicos y electrónicos que podrían revolucionar la medicina y la energía. Sin embargo, hay que tener cuidado: desde los microplásticos que contaminan nuestro medio ambiente hasta los microrobots que entran en nuestro cuerpo, se sabe que el desarrollo irresponsable tiene consecuencias inesperadas y a veces perjudiciales.

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