Estudio detalla costo de guerras contra terrorismo: 20 años, 8 billones de dólares y 929,000 muertes

Por Ken Silva
01 de Septiembre de 2021
Actualizado: 01 de Septiembre de 2021

En septiembre de 2002, la Administración de George W. Bush dijo que la guerra contra Iraq costaría más de 200,000 millones de dólares. Resulta que eso no cubriría ni siquiera el pago de los intereses.

Esto es lo que indica un estudio del 1 de septiembre del Proyecto de Costes de la Guerra de la Universidad de Brown, lanzado hace unos 10 años para abordar las deficiencias percibidas en la forma en que el gobierno mide e informa sobre el coste de la guerra en Estados Unidos.

Según el informe, los costos presupuestarios totales y las obligaciones futuras de las guerras posteriores al 11-S ascienden a unos 8 billones de dólares actuales. Esto incluye más de 2.1 billones de dólares gastados por el Departamento de Defensa, 1 billón de dólares en pagos de intereses —repartidos casi por igual entre los conflictos de Iraq y Afganistán— y 2.2 billones de dólares en obligaciones futuras de asistencia médica hasta 2050.

El Proyecto Costes de la Guerra también ha publicado nuevos datos sobre los costos humanos, calculando que unas 929,000 personas murieron a causa de las guerras contra el terrorismo, entre ellas más de 387,000 civiles y 7000 soldados estadounidenses.

Tanto las estimaciones de los costes humanos como los financieros son cifras conservadoras, según el Proyecto sobre los Costes de la Guerra.

“El número de víctimas mortales es varias veces mayor como consecuencia de las guerras, por ejemplo, por la pérdida de agua, el alcantarillado y otros problemas de infraestructura, así como por las enfermedades relacionadas con la guerra”, afirma el grupo.

El 1 de septiembre, el Proyecto sobre los Costes de la Guerra organizó un seminario web para que los investigadores debatieran sus resultados.

La profesora de la Universidad de Harvard, Linda Bilmes, que ha encabezado el trabajo sobre los costes financieros, dijo que para el cerebro es difícil comprender el precio de 8 billones de dólares.

“Una forma de visualizar la escala de esa cifra es que si se tuvieran billetes de 1000 dólares, 1 millón de dólares tendría una altura de 4.3 pulgadas, 1000 millones de dólares tendría una altura de 358 pies —más o menos la altura de la Estatua de la Libertad— y 1 billón de dólares tendría una altura de 67 millas, que es bastante más lejos de lo que llegó Elon Musk en su cohete”, dijo Bilmes.

La razón por la que los estadounidenses no han sentido este coste es porque las guerras se han financiado a través de la deuda en lugar de los impuestos, añadió Bilmes, apodándolas las “guerras de las tarjetas de crédito”.

“Solíamos subir los impuestos para financiar las guerras”, dijo, señalando que los tipos marginales máximos eran del 92% durante la guerra de Corea y del 77% en Vietnam.

“La mayoría de los estadounidenses pagan ahora menos impuestos que antes de que empezaran las guerras”, añadió. “Si [los votantes] no piensan en cómo se paga eso, entonces es fácil continuar con las guerras durante mucho tiempo”.

Los tipos de interés han estado cerca de mínimos históricos desde la crisis financiera de 2008, lo que ha permitido al gobierno de Estados Unidos seguir financiando sus conflictos en el extranjero.

“Esto es una característica de la duración de las guerras; no un error. No habría sido posible sin estos tipos”, dijo.

Si los tipos vuelven incluso a los promedios históricos de alrededor del 5.5%, la cantidad que el gobierno estadounidense tendría que pagar por los intereses y los futuros costes de atención médica se dispararía. Bilmes expresó su preocupación por el hecho de que el gobierno pueda incumplir sus obligaciones con los veteranos de Estados Unidos si esto ocurre, por lo que ha propuesto un Fondo Fiduciario para los Veteranos.

El presidente Joe Biden habló de los datos del Proyecto Costes de la Guerra al dirigirse a la nación sobre la retirada de Afganistán el día anterior.

“Después de más de 2 billones de dólares gastados en Afganistán, un coste que los investigadores de la Universidad de Brown estimaron en más de 300 millones de dólares al día durante 20 años en Afganistán”, dijo. “El pueblo estadounidense debería escuchar esto: 300 millones de dólares al día durante dos décadas”.

La cifra de 2 billones de dólares citada por Biden es más del doble de las estimaciones oficiales del Departamento de Defensa.

“Esta [estimación del Departamento de Defensa de 837,000 millones de dólares] es, por supuesto, correcta, si nos centramos solo en lo que el Departamento de Defensa se apropió para la guerra de Afganistán y dejamos de lado otros costes importantes, quizás el más importante, los costes de atención a los veteranos de guerra posteriores al 11-S”, decía el informe de Costes de la Guerra.

La codirectora del Proyecto Costos de la Guerra, Catherine Lutz, dijo que Estados Unidos corre el riesgo de entrar en otra guerra interminable si los estadounidenses no se dan cuenta de las verdaderas consecuencias.

“Los constantes estribillos que oímos deshumanizan: cosas como ‘Afganistán es el cementerio de los imperios’, en lugar de ser el cementerio de decenas de miles de personas, como acaba de demostrar nuestro informe”, dijo. “A menos que tengamos una nueva forma de contar la historia de lo que hace Estados Unidos cuando va a la guerra, nos vamos a encontrar en otro Afganistán”.


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