EXCLUSIVA: Capitolio de EE. UU. reabrirá al público las galerías después de más de 2 años

Por Emily Miller
02 de Septiembre de 2022 11:21 AM Actualizado: 02 de Septiembre de 2022 11:21 AM

Las Galerías de la Cámara y el Senado de Estados Unidos donde el público puede ver los procesos legislativos han estado cerradas a los visitantes desde que comenzó la pandemia de COVID-19, pero The Epoch Times se enteró en exclusiva que finalmente las reabrirán.

“Estamos en proceso de reabrir en septiembre”, dijo por correo electrónico un portavoz de la Policía del Capitolio estadounidense (USCP) a The Epoch Times.

Lo que causó el cierre inicial fue COVID-19 pero luego las galerías permanecieron cerradas debido a la escasez de personal de la Policía del Capitolio, dijo el portavoz.

Cierre por COVID-19

Actualmente el público puede realizar visitas guiadas por el edificio del Capitolio a través del Centro de Visitantes del Capitolio o las oficinas de sus representantes, pero hay cuerdas que impiden acercarse a las salas de la Cámara y el Senado. Las galerías de la Cámara de Representantes y el Senado son los asientos del balcón que está sobre la sala, donde el público, los medios de prensa y los visitantes pueden ver los procesos legislativos cuando cualquiera de sus grupos miembros está en sesión.

Todo el edificio del Capitolio se cerró al público el 12 de marzo de 2020 debido a COVID-19 y permaneció cerrado durante el período de tiempo más prolongado de la historia de Estados Unidos. El edificio solo reabrió a los visitantes el 30 de mayo. El cierre se prolongó tanto por el debate político de las medidas de COVID-19 como por la escasez de personal de la Policía del Capitolio. Se suponía que las galerías se reabrirían en mayo, según un plan de la Policía del Capitolio obtenido en marzo por CQ Roll Call.

El cierre de más de dos años no tiene precedentes en la historia de Estados Unidos. El Capitolio solo se había cerrado brevemente tres veces desde principios del siglo XX. Las galerías públicas estuvieron cerradas durante un mes en el otoño de 1918 durante la pandemia de gripe española, según los documentos históricos de la Cámara. El Capitolio se cerró brevemente después del asesinato del reverendo Martin Luther King Jr., después del 11 de septiembre y los ataques de ántrax en 2001.

Policía del Capitolio

Cuando se le preguntó sobre el número actual de personal policial, un portavoz dijo que “por razones de seguridad, no podemos proporcionar el número exacto, pero el Departamento necesita contratar aproximadamente a 200 personas para alcanzar los niveles de personal autorizados, y el Jefe ha dicho públicamente que cree que estamos cerca de 300 menos de donde nos gustaría estar”.

“Hay muchas razones para la escasez de personal, incluyendo personas que alcanzaron la jubilación elegible (muchas personas llegaron alrededor del 11 de septiembre y ahora son elegibles para jubilarse)”, dijo el portavoz. “La policía en todo el país ha visto muchos problemas de retención y deserción en los últimos 5 a 10 años. Muchas agencias tienen falta de personal”.

El momento de la reapertura no está claro. El portavoz de la policía dijo a The Epoch Times dos veces que las galerías reabrirán en septiembre, pero luego emitió una declaración formal indicando que “estamos trabajando para reabrir las galerías en breve. La fecha está por determinarse”.

La Casa del Pueblo

A principios de este año, aumentó la presión política para reabrir el poder legislativo al público y el Senado aprobó por consentimiento unánime el 1 de marzo una resolución para reabrir los edificios al pueblo estadounidense.

El senador Bill Hagerty (R-Tenn.) lideró la resolución. “Es ilógico e inaceptable que, a pesar de que el resto de Estados Unidos está abierto, el edificio del Capitolio de Estados Unidos y los edificios de oficinas del Senado, edificios que pertenecen al pueblo estadounidense permanecen en gran medida cerrados a las visitas públicas”, dice parte el documento. La votación resolvió que el Senado reconocía la importancia de reabrir los edificios “al pueblo estadounidense para facilitar la participación pública en el proceso legislativo y la visita pública a estos edificios históricos”.

Los republicanos de la Cámara presionaron a la presidenta de la Cámara, Nancy Pelosi (D-Calif.), con una resolución para reabrir el Capitolio a principios de marzo, patrocinada por el líder de la minoría de la Cámara, Kevin McCarthy (R-Calif.), el miembro whip de la minoría de la Cámara Steve Scalise (R-La.), y otros republicanos, quienes emitieron una declaración que decía: “Estamos unidos como republicanos de la Cámara para enviar un mensaje claro a la presidenta Pelosi —reabra la Casa del Pueblo hoy”.

La resolución expresó la opinión de la Cámara de que “el derecho del pueblo a presentar peticiones a su Gobierno se ve gravemente obstaculizado por el cierre del Capitolio y la Casa del Pueblo”. También dijo que la Policía del Capitolio debería “priorizar” la reapertura del ala de la Cámara del Capitolio.

La oficina de Pelosi no respondió a una solicitud de comentarios.

6 de enero

Durante la protesta del 6 de enero de 2021 en el Capitolio, un grupo de legisladores demócratas que se habían distanciado socialmente ocupando los asientos de la galería se quedaron allí por un tiempo mientras la policía desalojaba al resto de los miembros de la sala. El representante Jason Crow (D-Colo.), en una historia un año después sobre el llamado “Grupo de la galería”, dijo a Associated Press que “primero habían evacuado el piso de la Cámara y se olvidaron de nosotros.

Antes del cierre, los visitantes del Capitolio tenían que obtener pases para ingresar a las galerías de la Cámara y Senado y ver el debate y voto legislativo. Los visitantes con pases también podían ver las galerías cuando la Cámara y el Senado no estaban en sesión en los días laborables. Por ahora, el pueblo estadounidense solo puede ver el poder legislativo en acción desde las cámaras C-SPAN que se encuentran en galerías cerradas.


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