EXCLUSIVO: Régimen chino despliega 1600 trolls en Internet para suprimir información sobre el coronavirus

Por Cathy He y Eva Fu
18 de Febrero de 2020
Actualizado: 18 de Febrero de 2020

Según un documento interno obtenido por The Epoch Times, el departamento de propaganda en la provincia de Hubei, afectada por el virus, ha contratado a más de 1,600 censores para limpiar el Internet de información “sensible” relacionada al brote de coronavirus.

El informe interno, fechado el 15 de febrero, detalla los esfuerzos de la agencia para aumentar las medidas de censura. El informe fue redactado luego de un discurso pronunciado por el líder chino Xi Jinping a través de un enlace de video el 10 de febrero a los “personal de auxilio en primera línea” del brote de coronavirus en Wuhan, la capital de Hubei, donde el virus estalló por primera vez.

Estas revelaciones se producen mientras el régimen chino endurece los controles de información sobre el empeoramiento del brote, ya que los internautas recurren cada vez más a Internet para expresar sus frustraciones sobre la respuesta de las autoridades o documentar lo que está sucediendo.

La enfermedad ha experimentado una lista oficial cada vez mayor de infecciones y muertes a diario. Sin embargo, los expertos y comentaristas creen que el número real de infecciones es mucho mayor, debido a la falta de informes y la escasez de kits de prueba y camas de hospital, lo que significa que muchas personas quedan sin diagnosticar.

Los estudiantes que estudian mecánica automotriz presentan un examen en una sala de computación en una escuela técnica en Jinan, en la provincia oriental china de Shandong, el 29 de enero de 2018. (Greg Baker/AFP a través de Getty Images)

1600 trolls desplegados

Según el documento, el departamento ha contratado a más de 1,600 trolls, conocidos como el ejército de 50 centavos en China, para regular el discurso de Internet de forma continua, las 24 horas del día.

Los trolls, a través de pruebas tecnológicas y manuales, habían identificado hasta 606,800 publicaciones online con “información sensible o dañina”, dijo.

Su enfoque, decía, era “disipar oportunamente los rumores online” y “asestar golpes poderosos fuera de Internet”.

Hasta el 14 de febrero, los censores online habían eliminado hasta 54,000 de tales “rumores”, y los influencers de las redes sociales escribieron casi 400 artículos de comentarios para dar forma a la narrativa.

Los esfuerzos de propaganda del régimen, según el informe, deben estar dirigidos a promover los efectos de las medidas de control de brotes de los funcionarios y las “acciones conmovedoras” de voluntarios, trabajadores comunitarios y la policía.

Algunos “comentaristas de internet” profesionales también habían hecho 400,000 comentarios para “contrarrestar las opiniones públicas negativas”, según el documento.

Las publicaciones de luto del médico denunciante Li Wenliang, quien murió del virus del que estaba advirtiendo en diciembre, desaparecieron rápidamente de Internet en las horas posteriores a la primera noticia de su fallecimiento. “Quiero libertad de expresión”, una frase que se convirtió en tendencia en las redes sociales chinas luego de su muerte, también se borró rápidamente.

Las personas asisten a una vigilia para llorar por el doctor Li Wenliang en Hong Kong, China, el 7 de febrero de 2020. (Anthony Kwan/Getty Images)

Los periodistas ciudadanos de Wuhan, Fang Bin y Chen Qiushi, también desaparecieron recientemente luego de publicar videos regulares online que destacaban la gravedad del brote.

Hasta el 11 de febrero, más de 2,500 personas habían firmado una petición conjunta online expresando su enojo por la muerte de Li y criticando al gobierno por suprimir la libertad de expresión durante el brote. Posteriormente, varios policías fueron convocados por la policía local. Al menos uno fue detenido.

El departamento también ha establecido 11 grupos de trabajo con el propósito de trabajar en “propaganda de guerra”. Los grupos se comunicaban diariamente con funcionarios de propaganda del gobierno central para “coordinar la opinión pública” en tiempo real sobre temas “online y fuera de línea”, “dentro del país y en el extranjero”, indicó.

Expulsar a los reporteros locales

Según el informe filtrado, al menos 60 reporteros de 33 agencias de noticias extranjeras llegaron a Wuhan luego de que el brote de coronavirus comenzó a principios de este año. Sin embargo, al menos 47 de ellos acordaron irse, a través de la “comunicación y persuasión” del departamento.

A partir de la noche del 14 de febrero, solo cinco medios no continentales tenían reporteros en Hubei.

Para “llevar a los medios extranjeros a informar objetivamente sobre la información del brote”, el departamento ha establecido una sección de idiomas internacionales y ha publicado 200 artículos sobre el brote desde los canales oficiales en siete idiomas, según el documento.

El 14 de enero, un grupo de reporteros de al menos cuatro medios de Hong Kong fueron llevados a una estación de policía ubicada dentro de un hospital en Wuhan luego de intentar entrevistar a los pacientes, según los medios locales.

La policía registró sus pertenencias y les pidió que borraran los videos tomados alrededor del hospital. Solo fueron liberados después de una hora y media de interrogatorio.

Censura exagerada

El régimen chino ha convertido la supresión de información sobre el virus en una prioridad.

En una reunión del 3 de febrero, el Comité Permanente del Politburó del Partido Comunista Chino, el principal órgano de toma de decisiones, pidió a las autoridades que “fortalezcan el control de internet y los medios”.

Esto se ha filtrado a las autoridades locales que toman medidas enérgicas contra las personas por “difundir rumores” en Internet sobre el brote.

Los medios de comunicación estatales chinos han advertido a las personas que no “difundan información falsa” sobre el coronavirus, para que no violen la Ley Penal de China.

Una disposición de esa ley establece que cualquiera que se encuentre fabricando y difundiendo información falsa sobre una epidemia, desastre o actividad policial, puede ser sentenciado de tres a siete años de prisión.

Defensores de derechos humanos chinos sin fines de lucro con sede en Washington documentaron 254 casos de arrestos entre el 22 y el 28 de enero, en los que los ciudadanos chinos fueron castigados por “difundir rumores” relacionados con el virus. Las formas de penalización incluyeron multas, advertencias verbales y confesiones forzadas.

En una lista de 167 casos de personas castigadas por la propaganda de rumores publicada por el sitio web estadounidense China Digital Times, la mayoría de los “delitos” fueron publicaciones sobre casos confirmados o sospechosos en su ciudad o vecindario. Algunos incluyeron el número de muertes.

Por ejemplo, un hombre en la ciudad de Baoding, provincia de Hebei, escribió en su blog: “Realmente creo que las autoridades no han revelado la verdadera cantidad de pacientes infectados. Escuché que en una aldea a unos 20 kilómetros [12.4 millas] de la nuestra, el número de casos confirmados era seis el 26 de enero. Todos fueron enviados al hospital para la cuarentena. Pero no he visto ningún informe oficial que incluya estos seis casos”.

Recibió cinco días de detención administrativa por esta publicación. La detención administrativa se refiere al arresto y detención de un individuo sin juicio.

Olivia Li contribuyó a este informe.

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