Expertos legales: miembro del jurado de Chauvin no reveló que asistió a un mitin con familiares de Floyd

Por Isabel van Brugen
04 de Mayo de 2021
Actualizado: 04 de Mayo de 2021

Un miembro del jurado en el juicio de Derek Chauvin, el expolicía de Minneapolis declarado culpable de la muerte de George Floyd ocurrida en 2020, no reveló que asistió a un evento al que acudieron los familiares de Floyd el año pasado, lo que plantea dudas sobre su imparcialidad, según expertos legales.

Floyd dejó de respirar mientras era inmovilizado en el suelo por Chauvin tras una detención por presunto uso de dinero falso en Cup Foods de Minneapolis en mayo del año pasado. Un jurado condenó a Chauvin por asesinato en segundo grado, asesinato en tercer grado y homicidio en segundo grado después de que concluyeran los alegatos finales el 19 de abril.

El abogado defensor, Eric Nelson (izq.), y el acusado, el exoficial de policía Derek Chauvin, escuchan al juez del condado de Hennepin, Peter Cahill, leer las instrucciones al jurado antes de los argumentos finales en el Palacio de Justicia del condado de Hennepin, Minnesota, el 19 de abril de 2021. (Captura Corte TV)

Uno de los 12 miembros del jurado que deliberó en el juicio, Brandon Mitchell, un entrenador de baloncesto de un instituto, de 31 años, tal como se ha identifica a sí mismo, dijo a los medios de comunicación de Minneapolis que el 28 de agosto del año pasado asistió a una marcha en Washington en la que estaban presentes los hermanos de Floyd.

Una fotografía del evento muestra a Mitchell vistiendo una camiseta negra con una imagen de Martin Luther King Jr. con las palabras “Get your knee off our necks” (“Quita tu rodilla de nuestros cuellos”) y “BLM”, que significa Black Lives Matter (“Las vidas de los negros importan”), así como una gorra de béisbol que dice “Black Lives Matter”.

Mitchell dijo el lunes al Star Tribune que su tío publicó la foto en las redes sociales durante el evento, una conmemoración del aniversario del discurso “Tengo un sueño” de Martin Luther King Jr. de 1963.

Mitchell afirmó que el acto no era una manifestación por la muerte de Floyd ni contra la brutalidad policial. A los 12 miembros del jurado se les preguntó durante la selección si habían asistido a algún evento de este tipo como parte de un cuestionario de 14 páginas, así como su opinión sobre el movimiento Black Lives Matter.

Mitchell respondió “no” a una pregunta sobre si él, o alguien cercano a él, había asistido o participado alguna vez en tales eventos, según el Star Tribune. Mitchell afirmó que había sido transparente como jurado sobre su opinión favorable al movimiento BLM.

“Creo que me preguntaron si había asistido a alguna protesta por George Floyd o algo por la brutalidad policial. Mi respuesta fue que no porque no lo había hecho”, dijo a WCCO-TV en Minneapolis. “Esta marcha en particular era más bien para votar, para registrar a los votantes. Conseguir que la gente saliera a votar para las elecciones presidenciales que se avecinaban un par de meses después (…) Esto fue lo único a lo que asistí”.

“Era enorme conseguir que la gente se preparara para votar, así que formar parte de eso, poder asistir, ya saben, al mismo lugar donde Martin Luther King dio su discurso fue un momento histórico”, añadió Mitchell. “De cualquier manera, iba a ir a D.C. para este evento, incluso si George Floyd todavía estaba vivo”.

Por separado, él declaró al Star Tribune que su asistencia al acto de agosto fue una “oportunidad para estar rodeado de miles y miles de personas negras” y “formar parte de algo”.

Otras imágenes tomadas en el evento muestran a individuos vestidos con camisetas de BLM, portando banderas de BLM y otros carteles con lemas como “No puedo respirar”.

Los asistentes pidieron una reforma de la policía, así como que la gente vote a los demócratas en las elecciones de 2020. En la concentración participaron familiares de Floyd y de Jacob Blake, quien recibió un disparo de un agente de policía al resistirse a la detención. Blake fue enviado al hospital y luego a rehabilitación tras el tiroteo.

El consultor de jurados Alan Tuerkheimer dijo a The Washington Post que el abogado defensor de Chauvin, Eric J. Nelson, podría utilizar los detalles para impulsar una apelación, diciendo que aunque la imagen por sí sola probablemente no sea suficiente para anular la condena, “podría ser una vía para que el juez reconsidere el caso”.

El miembro del jurado podría ser llevado a un interrogatorio más profundo para determinar si fue deshonesto o tendencioso en su veredicto, dijo, y añadió: “Eso podría cambiar el resultado de las cosas; si hay algo que le haga parecer que no fue comunicativo”.

El abogado de derechos civiles Brian Dunn dijo que la foto es “innegablemente sugestiva de una posible parcialidad en este miembro del jurado”, pero la pregunta clave es si Mitchell “mintió o no dio respuestas completas sobre si ha participado en el activismo público, o si tiene alguna afiliación con BLM que vaya más allá del mero uso de la camiseta”.

Mitchell se convirtió la semana pasada en el primer miembro del jurado en revelar su identidad y hablar públicamente sobre la experiencia.

“Después de que deliberamos y tuvimos que dar algunas explicaciones a algunas personas, desglosando un poco más, todo el mundo estaba de acuerdo”, dijo Mitchell en el podcast “Get Up! Mornings With Erica Campbell”.

Según Mitchell, la mayoría del jurado estuvo de acuerdo casi de inmediato en condenar a Chauvin. Pero al menos uno de los miembros del jurado quería ir más despacio y considerar las cosas cuidadosamente. Mitchell ayudó a convencer a los que no estaban seguros de que debían condenar a Chauvin por los tres cargos.

Chauvin se negó a declarar en el juicio. Ahora se enfrenta a hasta 40 años de prisión.

Con información de Zachary Stieber


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