Exprofesor de Air War College se declara culpable de ocultar contacto con un funcionario chino

Por Andrew Thornebrooke
25 de Octubre de 2021
Actualizado: 25 de Octubre de 2021

Un exprofesor del Air War College se declaró culpable de hacer declaraciones falsas sobre su relación con un funcionario del régimen chino, anunció el Departamento de Justicia, el 25 de octubre.

Zhang Xiaoming, exprofesor civil del Air War College en la Base de la Fuerza Aérea Maxwell en Montgomery, Alabama, se declaró culpable de hacer declaraciones falsas a un agente federal, según un comunicado del departamento.

Zhang, un ciudadano naturalizado de ascendencia china que comenzó a dar clases en el departamento sobre liderazgo y estrategia de la Air War College en 2003, viajaba con frecuencia a China continental para realizar investigaciones para el trabajo y visitar a sus familiares, según el comunicado.

Fue durante una de estas visitas en 2012 que Zhang conoció y desarrolló una relación con un conocido funcionario extranjero del gobierno municipal de Shanghai. Según el Departamento de Justicia, Zhang se reunió con el funcionario en persona en al menos seis ocasiones e intercambió aproximadamente 40 correos electrónicos con él en el transcurso de poco más de cuatro años, desde diciembre de 2012 hasta enero de 2017.

En un período desconocido durante este tiempo, los fiscales dijeron que Zhang se dio cuenta de que el funcionario chino estaba tratando de usarlo para obtener acceso a información confidencial en su poder, y para establecer conexiones a través de él con otras personas que podrían tener información valiosa.

Como empleado del Air War College, Zhang tenía una autorización de seguridad “secreta”, según el comunicado, y asistía a cursos de formación en materia de seguridad que le mantenían al corriente de los diversos requisitos de información sobre contactos extranjeros sospechosos y relaciones con funcionarios de gobiernos extranjeros.

A pesar de esto, Zhang no informó de la relación, incluso después de enterarse de que el funcionario estaba tratando de recopilar información confidencial de él, dijo el departamento.

Según el recuento del Departamento de Estado de su acuerdo de culpabilidad, Zhang hizo declaraciones engañosas o falsas a las autoridades en varias ocasiones con el propósito de ocultar su relación con el funcionario.

En particular, en agosto de 2017, Zhang negó conocer al funcionario en cuestión cuando los investigadores lo interrogaron sobre la relación como parte del proceso de renovación de su elegibilidad para mantener una autorización de seguridad secreta.

En 2020, Zhang repitió esta negación a los agentes del FBI antes de ceder y admitir el alcance de su relación con el funcionario, dijo el departamento. También reconoció que ocultó la relación porque sabía que era indebida.

Zhang se declaró culpable de hacer declaraciones falsas a un agente federal y enfrentará un cargo de máximo cinco años de prisión, además de tener que renunciar a cualquier empleo, contrato o autorización de seguridad del gobierno.

Air University, que es la sede de Air War College, no devolvió una solicitud de comentarios en el momento de esta publicación.


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