Extinción de eucaliptus provocaría consecuencias severas en el medioambiente

22 de Septiembre de 2016 Actualizado: 22 de Septiembre de 2016

Los eucaliptus, especies originarias de Oceanía, fueron introducidos desde hace siglos en numerosos países del mundo. Un nuevo estudio indica que será uno de los próximos grandes afectados por la extinción y la reducción drástica de tamaño, como resultado del calentamiento global, explicó la Universidad Nacional de Australia (ANU), en su publicación del 19 de septiembre.

“Prevemos que el hábitat de 16 especies de eucaliptos desaparecerá por completo”, dijo el biólogo Dan Rosauer de la ANU. Además, agrega que “el 90 por ciento reducirá en promedio su tamaño a la mitad”.

Como dato excepcional, el biólogo advierte que “un nueve por ciento de las especies en realidad podría beneficiarse del cambio climático en el mismo período de tiempo”.

El árbol, siempre verde, domina gran parte del territorio australiano y varias de sus especies están entre el selecto grupo que supera los 80 metros de altura, rivalizando con la secoya, el gran árbol rojo de California, que de acuerdo a cifras de Australian Geographic, alcanza los 115 metros.

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Eucaliptus. (Wikimedia-Commons)

En su territorio natural, el eucaliptus se integra en el hábitat e interactúa con numerosas especies vivientes. Por esta razón se estima que su perdida cambiará drásticamente el entorno.

Los investigadores mapearon las zonas críticas en cuanto a biodiversidad de las 657 especies conocidas, y observaron las que para el 2085 se encontrarán muy expuestas, considerando un aumento sobre los 3 grados Celsius desde que comenzó el desarrollo industrial.

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Las que más sufrirán son “las especies raras de más edad”, dijo el biólogo Carsten Kulheim, de la ANU.

El científico cree que esta pérdida de biodiversidad hará que el paisaje futuro cambie, y se vea cada vez más homogéneo.

Según el profesor Bernd Gruber de la Universidad de Canberra, el problema de la extinción hay que verlo también desde el punto de vista de la historia evolutiva y de cuan estrechas son entre sí las especies, ya que de esta manera es más factible identificar los lugares más importantes que se deben conservar para mantener la biodiversidad en el futuro.

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Lo que se recomendó es intentar conservar las especies de eucaliptus más viejos y más raros. Para ello destacan la región de Kimberley.

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Frente a la inminente pérdida, el Dr. Rosauer destacó que “los eucaliptos representan millones de años de herencia evolutiva única para nuestra región, y en Australia, dominan gran parte del hábitat de innumerables especies de flora y fauna, y tienen un lugar especial en la identidad de muchos de los australianos”.

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