Facebook intenta evitar que la NYU recopile datos de cómo los anuncios políticos van dirigidos a usuarios

Por GQ Pan
26 de Octubre de 2020
Actualizado: 26 de Octubre de 2020

Facebook está exigiendo a los investigadores de la Universidad de Nueva York (NYU) que dejen de recopilar datos que muestran qué tipo de usuarios son micro objetivos de los anuncios políticos, informó The Wall Street Journal.

En una carta del 16 de octubre, un ejecutivo de Facebook dijo que los investigadores de la NYU deben deshabilitar y borrar los datos recopilados de un plug-in especial para los navegadores Chrome y Firefox que ellos distribuyeron a cerca de 6500 voluntarios en todo el país. El plug-in, denominado “Ad Observer“, permite a los investigadores ver qué anuncios políticos se muestran a cada voluntario en Facebook, el cual es conocido por permitir a los anunciantes definir los anuncios políticos más allá de los datos demográficos generales como la raza, la edad y el código postal.

“Las herramientas de arrastre, no importa cuán bien intencionadas sean, no son un medio permitido para recopilar información de nosotros”, decía la carta. Facebook también advirtió tomar “medidas de cumplimiento adicional” si el Centro de Ciberseguridad de la NYU se negaba a detener el proyecto Ad Observatory y a eliminar los datos que se obtuvieron antes del 30 de noviembre.

Ramya Krishnan, abogada del Instituto Knight de la Primera Enmienda de la Universidad de Columbia que representa a los investigadores de la NYU, dijo que el intento de Facebook de detener el proyecto de investigación es “alarmante”.

“[El hecho] que Facebook esté tratando de detener una herramienta crucial para exponer la desinformación en el período previo a una de las elecciones más importantes en la historia de Estados Unidos es alarmante”, dijo Krishnan. “El público tiene derecho a saber qué anuncios políticos se están publicando y cómo apuntan hacia ellos. No se debe permitir que Facebook sea el guardián de la información necesaria para salvaguardar a nuestra democracia”.

Los investigadores explicaron en su sitio web, donde cualquiera puede descargar la extensión para navegador Ad Observer y los datos que han recopilado, que el proyecto está destinado a “hacer que la publicidad por Internet en las elecciones generales de EE. UU. de 2020 sea más transparente” al proporcionar información sobre qué anuncios están dirigidos a tipos específicos de votantes.

“Los anuncios online generalmente solo son vistos por la audiencia a la que el anunciante quiere dirigirse, y luego desaparecen”, escribieron los investigadores, agregando que tal proyecto dificulta que el público los monitoree y responsabilice a los anunciantes, incluidos a los grupos políticos. “Este no es un tema partidista. Creemos que es importante para nuestra democracia verificar lo que dicen los políticos de todas las tendencias”.

La Comisión Federal de Comercio ordenó a Facebook que restringiera el acceso a datos de terceros luego de que admitiera a principios de 2018 que los datos de unos 50 millones de usuarios de Facebook fueron obtenidos de manera incorrecta por Cambridge Analytica, una empresa de análisis de datos políticos ya desaparecida. Unos meses más tarde, el CEO Mark Zuckerberg tuvo que testificar ante el Congreso y pagar una multa históricamente grande de USD 5000 millones.


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