Fotógrafo resiste fuertes temporales para tomar épicas olas de tormentas: ¡Las fotos son irreales!

Por Louise Chambers
01 de Diciembre de 2022 4:24 PM Actualizado: 01 de Diciembre de 2022 4:24 PM

Enamorado de lo salvaje desde la infancia, un fotógrafo canadiense aprendió a enfrentarse a la temporada de tormentas extremas del lago Erie para obtener impresionantes imágenes del agua en movimiento. Las olas del Gran Lago suelen mostrar una ferocidad de proporciones elementales.

“Me encanta el poder y la furia que la madre naturaleza puede desatar en un día cualquiera”, explica el fotógrafo Trevor Pottelberg, de 46 años, a The Epoch Times. “Cuando las condiciones son las adecuadas, el lago puede producir unas olas espectaculares. … Los vientos son a menudo temporales, con rachas de hasta 100 km por hora”.

Pottelberg vive a solo diez minutos de la casa de su infancia en Brownsville, Ontario, a solo 40 minutos en coche del lago Erie, el cuarto más grande de los cinco Grandes Lagos. Pottelberg dice que siempre le han fascinado las tormentas y pasa mucho tiempo fotografiando escenas a lo largo de la orilla del lago. El esfuerzo requiere preparación.

Las olas rocían galones de H2O en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Las olas tienen un aspecto surrealista en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Olas feroces en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)

Para fotografiar durante horas y horas, hay que vestirse como corresponde, dice. Una buena capa base térmica es la base, seguida de ropa de abrigo, un abrigo de invierno, pantalones y botas. Un buen gorro de invierno, gafas de sol y guantes térmicos también forman parte de la vestimenta de Pottelberg. “No es agradable trabajar en unas condiciones de las que la mayoría de la gente huye, pero los resultados suelen compensar los riesgos”, afirma.

El otoño es la mejor época para capturar las olas gigantes del lago Erie, añadió Pottelberg. Las condiciones pueden ser a veces “francamente desagradables” para trabajar. Ha tenido congelaciones en dos ocasiones y ha sufrido daños permanentes en los nervios de las manos y los pies debido al frío extremo. En noviembre de 2018, una de las salidas más fructíferas de Pottelberg por el lago Erie dio lugar a más de 1000 tomas en menos de tres horas. Hizo las maletas al anochecer, momento en el que sus manos se habían entumecido por completo.

Olas cálidamente iluminadas por el sol en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Olas en el lago Erie en otoño, 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Olas iluminadas por una luz sublime en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)

El fotógrafo captura las olas con una cámara Sony A1 y objetivos Sony 400mm f/2.8 o Sony 200-600mm, además de Lightroom y Photoshop para la postproducción. Admite que su mayor reto es protegerse a sí mismo y a su equipo del frío durante las sesiones de tormenta. La lluvia y la nieve pueden dificultar la estabilidad de la cámara, por lo que mantiene una cubierta para la lluvia sobre su equipo y se sienta en una “silla de tierra” con un trípode para minimizar las molestias del viento.

Además de las condiciones meteorológicas, Pottelberg ha tenido que luchar contra problemas de salud crónicos en su búsqueda de fotografías increíbles. No muchos de sus seguidores saben que padece una enfermedad debilitante, la colitis ulcerosa, desde hace 27 años, dijo. Ha tenido que trabajar en torno a su enfermedad, lo que ha dado forma al tipo de fotógrafo en que se ha convertido. Pottelberg no viaja mucho. Controla su salud con medicación y una inyección biológica al mes.

Aunque Pottelberg no sabe lo que le depara el futuro, aprecia cada día que puede pasar en la naturaleza.

Las olas despliegan una potencia increíble en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Un tiempo premonitorio agita el agua en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Espectacular fotografía del agua tomada en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)

“La mayor parte de mi portafolio se compone de escenas capturadas a una o dos horas de mi casa”, dijo. “Suelo necesitar tres horas para controlar el estómago antes de poder salir de casa durante el día”.

Y añadió: “Esto hace que sea muy difícil hacer el estilo de fotografía de ‘correr y fotografiar’, ya que no puedo simplemente levantarme por la mañana e irme”.

Al crecer cerca de un arroyo de truchas con cascadas que se podían ver desde su terraza trasera, Pottelberg pasó mucho tiempo pescando y haciendo senderismo por la zona. Todas las primaveras veía a las truchas migratorias intentando saltar las cascadas. Pidió a sus padres una cámara para su cumpleaños. “Era una de esas pequeñas cámaras de película Kodak de apuntar y disparar con un pequeño visor”, dice. “Me pasaba horas y horas posando delante de las cascadas con la cámara a la vista. En cuanto un pez hacía el intento de salto, hacía una foto”.

Las ruedas en la trayectoria profesional de Pottelberg se pusieron en marcha. Su práctica evolucionó, pero el agua siguió siendo una constante en su fotografía.

Una ola forma un rizo perfecto en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Agua proyectada en el aire. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Temporada de tormentas en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Olas feroces en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)

Tras obtener dos títulos en el Fanshawe College de Londres, Pottelberg se convirtió en fotógrafo profesional en el año 2000, y ha visto su trabajo publicado en todo el mundo, incluyendo Norteamérica, Europa y China. Fue nombrado Artista Fotográfico del Año 2021 por los Fotógrafos Profesionales de Canadá.

Además de las olas, también fotografía paisajes, astronomía, vida salvaje y fotografía submarina, y comparte su cartera en su sitio web. Sus fotos del lago Erie son las más destacadas, ya que inspiran asombro sin falta.

Según Pottelberg, “he recibido muchos comentarios maravillosos del público con mis imágenes de las olas. Mucha gente no puede creer que los Grandes Lagos puedan producir unas olas tan enormes y únicas”.

Olas creando formaciones de rocío en el Lago Erie.(Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
Más olas increíbles en el lago Erie en 2022. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)
El fotógrafo Trevor Pottelberg. (Cortesía de Trevor Pottelberg Photography)

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