Fuerza Aérea de Estados Unidos lanza el misterioso avión X-37B para experimentos espaciales

Por Isabel van Brugen
18 de Mayo de 2020
Actualizado: 18 de Mayo de 2020

La Fuerza Aérea de Estados Unidos lanzó el domingo su cohete Atlas V en órbita como parte de una misión espacial secreta.

El cohete, que transporta el dron reutilizable de alta tecnología X-37B de la Fuerza Aérea, también conocido como Vehículo de Prueba Orbital, fue lanzado alrededor de las 9:15 a.m. desde Cabo Cañaveral en Florida para su sexta misión en el espacio.

El X-37B alimentado por energía solar es operado a través de control remoto sin ninguna tripulación y se lanzó después de un retraso de 24 horas debido al mal tiempo.

“Felicitaciones por la sexta misión de la nave espacial reutilizable X-37B”, escribió el secretario de Defensa Mark Esper en Twitter después de su lanzamiento.

El misterioso avión espacial desplegará un pequeño satélite de investigación denominado FalconSAT-8, que pasará un período extenso en el espacio realizando una serie de experimentos, dijo a principios de este mes la secretaria de la Fuerza Aérea y jefa de la recién establecida Fuerza Espacial de EE. UU., Barbara Barrett.

“Esta misión X-37B albergará más experimentos que cualquier misión anterior”, dijo.

Un cohete Atlas V con la nave espacial CST-100 Starliner de Boeing se lanza desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida el 20 de diciembre de 2019. (Joel Kowsky/NASA vía Getty Images)

Las autoridades no informaron exactamente cuánto tiempo la nave espacial permanecerá en órbita esta vez o el propósito de la misión. Sin embargo, un alto vicepresidente para el desarrollador de X-37B Boeing, Jim Chilton, señaló que cada misión para la nave ha sido progresivamente más larga. La misión anterior en el espacio duró un récord de dos años.

Según AFP, uno de los experimentos probará el efecto de la radiación en las semillas y otros materiales. También probará cómo la energía solar capturada desde el espacio puede transformarse en energía de microondas de radiofrecuencia que podría transmitirse de regreso a la Tierra.

“Hoy, @SpaceForceDoD lanzó con éxito la próxima misión del avión espacial X-37B desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. ¡La superioridad estadounidense en el espacio es vital para proteger nuestra forma de vida, y @SpaceForceDoD enfrentará las amenazas emergentes con la fuerza estadounidense!, escribió el vicepresidente Mike Pence en Twitter poco después de su lanzamiento el domingo.

La nave espacial alada se asemeja a los viejos transbordadores de la NASA, pero mide solo un cuarto del tamaño, 29 pies (9 metros) de largo. El cohete recién lanzado cuenta con un compartimento adicional para experimentos, incluidos varios para la NASA y el Laboratorio de Investigación Naval de EE. UU., lo cual lo convierte en la mayor carga científica hasta ahora para un X-37B.

La Fuerza Aérea dijo en un comunicado que su lanzamiento honra a todos los trabajadores de primera línea y los que respondieron a la pandemia de COVID-19, y aquellos que han sido afectados por el brote.

“Nuestro invencible espíritu estadounidense nos impulsa a motivar, colaborar e innovar juntos para superar la adversidad”, dijo Barrett en el comunicado. “Al dedicar esta misión a los trabajadores de atención médica, personal de primera respuesta y personal esencial de la nación, el departamento celebra a quienes mantienen a Estados Unidos fuerte”.

The Associated Press contribuyó a este informe.


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