Funcionaria escolar de Arizona demanda al distrito que le prohibió citar la Biblia

Heather Rooks acusa a Peoria de violar sus derechos constitucionales, en una demanda de 28 páginas.

Por Allan Stein
02 de Octubre de 2023 5:47 PM Actualizado: 02 de Octubre de 2023 5:47 PM

Una miembro del consejo de administración del Distrito Escolar Unificado de Peoria, en Arizona, ha presentado una demanda ante un tribunal federal acusando a los funcionarios del distrito de violar sus derechos civiles al negarle la libertad de citar versículos de la Biblia durante las reuniones del consejo.

La organización cristiana conservadora sin ánimo de lucro Instituto Primera Libertad presentó la demanda ante la Corte de Distrito de EE.UU. en Tucson en nombre de Heather Rooks el 26 de septiembre.

La demanda nombra al Distrito Escolar Unificado de Peoria como demandado en el caso.

Afirma, entre otras cosas, que los funcionarios del distrito violaron el derecho de Rooks a la libertad de expresión y de religión en virtud de las constituciones de los Estados Unidos y de Arizona, alegando que sus citas de las Escrituras eran ilegales.

Una Biblia detrás de una silla en la Iglesia Cristiana Bethel, en Tijuana, México, el 5 de febrero de 2022. (John Fredricks/The Epoch Times)

Al menos un grupo de acción política secular amenazó con demandar al distrito si Rooks no dejaba de leer pasajes de la Biblia durante los comentarios del público en las reuniones de la junta.

La demanda de 28 páginas presentada por Rooks argumenta que los precedentes legales e históricos y la autoridad constitucional le garantizan la capacidad de citar abierta y libremente la Biblia.

“Heather Rooks no es una figura histórica famosa ni un nombre conocido”, afirma la demanda, “pero ella también quiere formar parte de la larga tradición de funcionarios del gobierno que solemnizan ocasiones públicas de esta manera”.

“Después de todo, el actual presidente de EE.UU., el primer presidente de EE.UU., y una cadena ininterrumpida de funcionarios de EE.UU. en el medio han citado las escrituras para solemnizar ocasiones oficiales o discursos, animar a sus conciudadanos, y fortalecerse para llevar a cabo sus funciones oficiales.”

“No hay nada ilegal en que Rooks haga lo mismo”.

Madre de cuatro hijos en las escuelas del distrito, Rooks ganó la elección a la junta de gobierno del distrito de cinco miembros en 2022.

La junta de gobierno se reúne dos veces al mes para discutir y tomar medidas sobre políticas y procedimientos que afectan a 36,000 estudiantes en 42 escuelas.

Cuando Rooks asumió el cargo en enero, comenzó inmediatamente a abrir los comentarios del público durante las reuniones de la junta con una breve cita de las Escrituras.

Disputa legal

La demanda afirma que los comentarios de Rooks la convirtieron en objetivo de grupos activistas laicos, que alegan que citar versículos religiosos es ilegal en virtud de la Cláusula de Establecimiento de la Primera Enmienda de la Constitución de EE.UU.

La Cláusula de Establecimiento es una salvaguarda legal contra la extralimitación religiosa del gobierno y la influencia política sobre la religión.

El juez del Tribunal Supremo John Roberts (2º izda) administra el juramento al presidente de EE.UU. Donald Trump (izda) mientras su esposa Melania Trump (3ª izda) sostiene La Biblia y su hijo Barron Trump observa, en el Capitolio de EE.UU. en Washington el 20 de enero de 2017. (Drew Angerer/Getty Images)

“Para reivindicar sus derechos estatutarios y constitucionales como miembro de la junta y ciudadana, Rooks presenta respetuosamente esta acción para declarar esos derechos, y para disipar la confusión que lamentablemente empaña una práctica tan antigua como la propia República.”

El 12 de enero, Rooks recitó un versículo de Josué 1:9.

“¿No os lo he ordenado yo? Sed fuertes y valientes. No temas; no te desanimes, porque el Señor, tu Dios, estará contigo dondequiera que vayas”.

En reuniones posteriores recitó fragmentos de Isaías 41:10, Proverbios 22:6, Corintios 16:13 y otros pasajes bíblicos.

Después de que la junta se reuniera el 9 de febrero, Comunidades Laicas por Arizona -un grupo activista que aboga por la separación de la Iglesia y el Estado- emitió una queja acusando a Rooks de “proselitismo inconstitucional” por citar las Escrituras.

El grupo también afirmó que al hacerlo violaba la Cláusula de Establecimiento, incluyendo la constitución del estado y los objetivos de funcionamiento de la junta.

La demanda afirma que la asesora jurídica de la junta del distrito, Lisa Anne Smith, envió un correo electrónico a los miembros de la junta advirtiéndoles de que legalmente no podían rezar ni recitar las escrituras durante las reuniones de la junta.

Un hombre lee un pasaje de la Biblia durante un servicio en conmemoración de las víctimas de los incendios forestales de Maui en Kihei, Maui, el 13 de agosto de 2023. (Allan Stein/The Epoch Times)

La asistente ejecutiva de la Junta, Kimberly Kontra, envió entonces a los miembros un correo electrónico en el que resumía la orientación jurídica de Smith.

“Los miembros de la Junta que actúen como tales no deben leer las escrituras durante una reunión de la Junta, ya que viola la Cláusula de Establecimiento”. El asesor legal también declaró que la Primera Enmienda no es aplicable en esta situación, ya que uno está hablando como miembro del órgano de gobierno público, no como individuo.”

En una reunión de la junta el 1 de marzo, Rooks pidió aclaraciones al entonces superintendente del distrito, Jason Reynolds, sobre la opinión legal del abogado del distrito.

Reynolds envió un memorándum a los miembros de la junta en el que afirmaba la opinión legal, y en la reunión de la junta del 9 de marzo, Rooks se mantuvo firme recitando Corintios 16:13: “Permanece despierto, mantente firme en tu fe, sé valiente, sé fuerte”.

El 25 de mayo, un abogado representante del grupo activista laico nacional Fundación para la Libertad de Religión envió una carta a la junta alegando que Rooks utilizaba su cargo como púlpito personal para el adoctrinamiento religioso.

La policía arresta a Marcus Schroeder después de que usara un micrófono para leer La Biblia en protesta contra un evento drag “apto para niños” en Watertown, Wisconsin, el 29 de julio de 2023. (Cortesía de Marcus Schroeder)

La organización instó al distrito a tomar las medidas necesarias para resolver el asunto bajo amenaza de “responsabilidad innecesaria y posible presión financiera”, añade la demanda.

En una reunión celebrada el 13 de julio, Rooks accedió a abstenerse de recitar versículos bíblicos “en este momento y hará que mis abogados del Instituto Primera Libertad se ocupen de este asunto”.

Bajo la amenaza de demandas y represalias oficiales, la demanda afirma que Rooks busca una “determinación judicial de sus derechos” como miembro electo de la junta.

“Inmunidad absoluta”

La demanda afirma que la Constitución de EE.UU. garantiza a Rooks “inmunidad legislativa absoluta por las declaraciones realizadas en reuniones públicas”, reconociendo que no se ha producido ninguna violación de la Cláusula de Establecimiento.

Rooks “no coacciona ni pide la participación de nadie. No pide a nadie que incline la cabeza, se ponga de pie o participe en la lectura”, afirma la demanda.

Añade que citar versículos de la Biblia es “perfectamente coherente” con la Cláusula de Establecimiento, y negarle ese derecho viola las constituciones estatal y federal.

La demanda pide al tribunal que declare que Rooks tiene derecho a la “inmunidad legislativa absoluta” por recitar versículos de la Biblia durante los comentarios de la junta. También solicita una indemnización por “daños y perjuicios nominales” por las violaciones de sus derechos civiles en el pasado.

El Epoch Times no pudo comunicarse inmediatamente con el abogado de la Primera Libertad Andrew Gould y la firma legal del distrito Gibson, Dunn & Crutcher en Texas para hacer comentarios para esta historia.


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