Funcionarios de Florida confirman 5 muertes por bacterias carnívoras en Tampa Bay

Por Jack Phillips
20 de Agosto de 2023 8:13 PM Actualizado: 20 de Agosto de 2023 8:13 PM

Se confirmó la muerte de cinco personas en el área de Tampa Bay debido a un tipo raro de bacteria carnívora, Vibrio vulnificus, informó el Departamento de Salud de Florida en una actualización reciente.

Esas muertes ocurrieron en los condados de Pasco, Polk, Sarasota y Hillsborough desde enero de este año, dijo la agencia. Se han reportado 26 casos en todo el estado en lo que va del año, mientras que en 2022 hubo 74 casos en total y 17 muertes. Eso probablemente se debió en parte a que el huracán Ian tocó tierra el año pasado.

El sitio web de Florida Health dice que la persona puede infectarse con la bacteria después de comer mariscos crudos, es decir, ostras, o ingresar al agua de mar salobre con una herida abierta. El agua salobre ocurre cuando el agua dulce se mezcla con el agua del océano, como cuando un río se encuentra con el mar.

“Las personas inmunocomprometidas, por ejemplo, con enfermedad hepática crónica, enfermedad renal o sistema inmunitario debilitado, deben llevar protección adecuada en los pies para evitar cortes y lesiones causadas por rocas y conchas en la playa”, dice el sitio web del Departamento de Salud de Florida.

Algunos funcionarios de salud pidieron a las personas que no ingresen al agua salobre si tienen raspones, cortes u otras abrasiones recientes en la piel.

“Cada vez que usted tenga una herida en la piel y se encuentre en un ambiente marino, entonces teóricamente usted está en riesgo”, dijo el Dr. Eric Shamas, médico de urgencias en Bayfront Health St. Petersburg, a WFLA-TV. “Es muy importante tener en cuenta que estas infecciones graves son muy raras”.

“Si tiene heridas, quizás permanezca fuera del agua”, agregó el Dr. Shamas. “Si usted sufre un corte mientras está en el agua, simplemente lávalo muy bien con agua y jabón. Vigile sus síntomas y consulte a su médico si tiene alguna duda”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) afirman que algunas infecciones por Vibrio vulnificus pueden provocar una afección llamada fascitis necrotizante, en la que la carne cercana a una herida abierta muere. La condición puede ser causada por otras formas de bacterias, no solo por el género vibrio.

Según la agencia federal de salud, la bacteria puede requerir cuidados intensivos o incluso amputaciones de extremidades. Y aproximadamente una de cada cinco personas con la infección muere, a veces dentro de las 24 horas de haberla contraído.

Un tipo de bacteria vibrio vista bajo un microscopio electrónico en una foto sin fecha. (CDC.gov)
Un tipo de bacteria vibrio vista bajo un microscopio electrónico en una foto sin fecha. (CDC.gov)

Si bien cualquiera puede contraer la bacteria, la infección puede ser más grave en personas con sistemas inmunológicos comprometidos. No puede transmitirse de persona a persona, pero las personas que experimenten síntomas de la infección deben buscar atención médica lo antes posible, según las autoridades.

Los síntomas incluyen diarrea acuosa junto con calambres estomacales, náuseas, vómitos y fiebre. En caso de infección del torrente sanguíneo, los síntomas son escalofríos, fiebre, presión arterial muy baja y lesiones cutáneas. Y para una infección de heridas por vibrio, los síntomas incluyen fiebre, dolor, hinchazón, enrojecimiento, decoloración, calor y secreción, según los CDC.

“Cubra la herida con un vendaje impermeable si puede entrar en contacto con agua salada, agua salobre o marisco crudo o poco cocinado y sus jugos. Este contacto puede producirse durante actividades cotidianas, como nadar, pescar o pasear por la playa. También puede ocurrir cuando un huracán o una marejada causan inundaciones”, señala también la agencia.

El Departamento de Salud del Estado de Nueva York publicó la semana pasada una guía para que los residentes identifiquen las infecciones por Vibrio vulnificus después de que se confirmara que el organismo había matado a dos residentes de Connecticut y a uno de Nueva York este verano. El Departamento de Salud Pública de Nueva York añadió que se tenía constancia de tres personas infectadas por la bacteria.

“Aunque es rara, la bacteria vibrio desafortunadamente llegó a esta región y puede ser extraordinariamente peligrosa”, dijo la gobernadora Kathy Hochul en un comunicado de prensa. “A medida que investigamos más a fondo, es fundamental que todos los neoyorquinos se mantengan alerta y tomen precauciones responsables para mantenerse seguros a sí mismos y a sus seres queridos, incluida la protección de heridas abiertas contra el agua de mar y para aquellos con sistemas inmunológicos comprometidos, evitando los mariscos crudos o poco cocidos que pueden ser portadores de la bacteria”.

Tres personas, de edades comprendidas entre 60 y 80 años, también se infectaron en julio en Connecticut, según el Departamento de Salud Pública de Connecticut. Dos de esos tres casos fallecieron.

“Un paciente informó haber consumido ostras crudas de un establecimiento fuera del estado. Dos pacientes informaron haber estado expuestos a agua salada o salobre en Long Island Sound. Ambos pacientes tenían heridas o cortes abiertos preexistentes o sufrieron nuevas heridas durante estas actividades, lo que probablemente provocaron las infecciones”, dijo la agencia en un comunicado.

En julio, tres residentes de Carolina del Norte murieron a causa de la bacteria, dijeron funcionarios a The Virginian-Pilot. Dos de las tres muertes ocurrieron luego de que personas con rasguños estuvieran expuestas al agua salobre.

Un mes antes de eso, un hombre de 54 años de Missouri murió tras contraer la bacteria después de comer ostras crudas, informó NBC News.


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