Gestos de aprecio: son las pequeñas cosas las que cuentan

Por Jeff Minick
13 de Febrero de 2020 Actualizado: 13 de Febrero de 2020

Sigmund Freud dijo una vez de forma un tanto quejumbroso: “¿Qué quiere una mujer?”.

Cuando una vez incluí esa línea en un artículo, una lectora me sugirió que escribiera una columna sobre qué quieren los hombres. Más específicamente, ella planteó la pregunta, “¿Qué gestos hacen que los hombres se sientan apreciados?”.

Buena pregunta. Averigüémoslo.

Preliminares

Antes de emprender esta aventura, decidí acotar aún más los límites de mi investigación. El teniente del ejército que recibe un ascenso inesperado a capitán por su valentía en el campo de batalla lo agradece. Lo mismo ocurre con el tipo que trabaja 12 horas al día, 5 días a la semana en la oficina, y recibe un gran aumento y un prodigioso bono de Navidad.

El día de San Valentín se acerca rápidamente, así que decidí limitar la pregunta a los hombres casados o en relaciones románticas. ¿Qué gestos de las mujeres en sus vidas hacen que los hombres se sientan apreciados?

Comencé mi búsqueda de respuestas abriendo mi portátil. En “10 cosas que los hombres quieren de sus esposas“, Sheri Stritof ofreció un excelente resumen de las ideas que había encontrado en otros sitios. Stritof escribe que para los hombres son importantes cosas como la comprensión, el respeto, el apoyo y el afecto, y da algunos ejemplos concretos y consejos que demuestran cómo las mujeres pueden hacer que sus hombres se sientan más amados y apreciados.

El hecho de que Sheri Stritof fuera mujer me hizo reorientar mi investigación. Originalmente, había pensado en acercarme solo a los hombres en mi encuesta. Pero, ¿qué pensarían las mujeres de la pregunta? ¿Qué dirían ellas que son gestos de aprecio valorados por los hombres en sus vidas?

Es hora de cerrar la computadora y buscar respuestas en el mundo real.

Encuesta en la cafetería

Mi búsqueda comenzó en la cafetería Happy Creek, donde conozco al personal y a varios de los clientes. Hice las rondas, expliqué mi proyecto y recibí estas respuestas.

Sharon, una cocinera y panadera del lugar, lleva casada casi 20 años. Ella me dijo: “Creo que son las pequeñas cosas que los hombres aprecian. Como cuando hago una jarra de café y le llevo una taza a mi marido cuando está en su portátil. Es una señal de que lo amo”.

Alex, soltero y barista de 20 años, enfatizó que a los hombres les gustaba que las mujeres pasaran “tiempo de calidad” con ellos.

A diferencia de sus dos compañeros de trabajo, Jeremy, también joven y soltero, tuvo que reflexionar un momento sobre la cuestión. Luego informó que cuando está en una cita, se siente apreciado cuando la mujer se ofrece como voluntaria para pagar la cuenta. Rara vez la deja pagar, pero la oferta le hace sentir que ella está disfrutando de su compañía.

Annie, una madre y esposa, lanzó una lista de formas en que las esposas pueden mostrar el aprecio de sus maridos. “Prepara el almuerzo y llévalo a su lugar de trabajo. Agradézcale delante de los niños por llevar a la familia a cenar o de vacaciones. Anímenlo a tener una noche de chicos. Haz algo con él que quiera hacer, como ver cierta película, incluso si no es tu predilecta”.

Como Jeremy, y a diferencia de las mujeres, mi amigo John, un habitual del café, y marido y padre, tuvo que reflexionar sobre la pregunta antes de llegar a una respuesta.

“Esa es una pregunta difícil”, dijo. “La mayoría de las veces tiene que ver con la relación en general”. Hizo una pausa, pensó de nuevo, y luego agregó: “Cuando he tenido un día difícil, Lisa me recuerda la importancia del trabajo que hago. Aprecio el apoyo”.

Indagación por teléfono

Después, cogí el teléfono. Una llamada a mi hermana y a su marido trajo algunas respuestas dulces. Penélope, una enfermera, pensó que Bob, que está jubilado, apreciaba los pequeños regalos que le traía de la tienda de alimentos, “Snickers Bars o polvo efervescente con sabor dulce”, y le tomaba la mano. Como Jeremy y John, la primera respuesta de Bob fue “Esa es una pregunta difícil”. (Esta vacilación inicial parece ser cosa de hombres, tal vez porque poca gente nos hace esas preguntas). Finalmente, dijo: “Penélope me besa cada vez que sale de la casa. Y me encanta cuando vemos la televisión y pone su cabeza en mi hombro”.

“No necesito regalos”, dijo mi hermano Doug, un químico retirado. De su esposa de casi 40 años, dijo: “Cuando Rosanne me da un abrazo y dice ‘te amo’… bueno, eso me supera”.

Mi hermana Becky, banquera y casada por más de 40 años, me dijo: “A Tom le gusta que estemos sentados juntos viendo la televisión, y yo pongo mi mano en su rodilla”.

Un último regalo

Ahora una nota personal: en mayo de 2004, llamé a mi esposa para obtener información necesaria para mis clases de educación en casa. La clase de literatura me estaba esperando, y nuestra conversación fue apresurada. Cuando estaba hablando por teléfono para entrar corriendo al salón de clases, escuché a Kris decir “te amo”.

Esas fueron las últimas palabras que me dijo. Cuando volví a casa, la encontré desmayada e inconsciente en el suelo de nuestro dormitorio. Murió cinco días después de un aneurisma cerebral.

Ese “te amo” sigue siendo su último gran regalo para mí.

Lo pequeño es hermoso

Entonces, ¿qué podemos deducir de mi investigación informal? ¿Qué gestos de las mujeres hacen que los hombres nos sintamos apreciados?

A veces atesoramos regalos extravagantes —un fin de semana inesperado con la mujer que amamos, esa televisión de pantalla grande que hemos querido durante años, una fiesta de cumpleaños sorpresa en un restaurante con amigos y familiares. ¿Quién va a rechazar una noche romántica con la mujer que amas, lejos de los niños, solo los dos?

Como vemos, sin embargo, son las pequeñas cosas que más importan a los hombres, las dulces intimidades diarias las que les hacen sentirse apreciados: un abrazo, un toque de dedos, un beso, una mirada afectuosa, un estímulo sobre nuestro trabajo, una botella de vino compartida en la terraza al atardecer.

A veces es tan simple como decir “te amo”.

Y son estos pequeños gestos de apreciación los que deberían hacer de cada día un día de San Valentín.

Jeff Minick tiene cuatro hijos y un creciente pelotón de nietos. Durante 20 años, enseñó historia, literatura y latín en seminarios de estudiantes de educación en casa en Asheville, Carolina del Norte. Hoy en día, vive y escribe en Front Royal, Virginia. Visite JeffMinick.com para seguir su blog.

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