Gobernador: Número de muertos por el incendio de Maui podría duplicarse o incluso triplicarse

Por Tom Ozimek
15 de Agosto de 2023 11:28 AM Actualizado: 15 de Agosto de 2023 11:28 AM

Mientras los equipos de búsqueda continúan removiendo las cenizas de Lahaina en busca de más víctimas del mortal incendio de Maui de la semana pasada, los funcionarios advirtieron que el número de muertos, ahora en casi 100, podría duplicarse o incluso triplicarse a medida que los equipos encuentren más cuerpos en los próximos días y semanas.

Los funcionarios del condado de Maui dijeron en una actualización del lunes por la mañana que se confirmó la muerte de 96 personas en el incendio, el cual ha sido el desastre natural más mortífero en la historia del estado de Hawái.

Cientos de personas aún permanecían desaparecidas mientras los perros de búsqueda de cadáveres ayudaban a los equipos de rescate a buscar cuerpos.

El jefe de policía del condado de Maui, John Pelletier, le dijo a la prensa que, hasta el sábado por la noche, los equipos con perros entrenados para detectar cuerpos solo habían cubierto alrededor del 3 por ciento del área.

La administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), Deanne Criswell, les dijo a los periodistas en una conferencia de prensa en la Casa Blanca el lunes que más perros de búsqueda de cadáveres se dirigían a Lahaina, pero que la búsqueda era “extremadamente peligrosa” y consumía mucho tiempo.

“Hay estructuras que están parcialmente en pie y que los ingenieros tienen que despejar primero para asegurarse de que sea seguro que entren los equipos de búsqueda y rescate”, dijo.

El gobernador de Hawái, Josh Green, dijo en una entrevista que se transmitió el lunes en “CBS Mornings” que espera que el número de muertos aumente significativamente a medida que los equipos de búsqueda continúan con su trabajo.

“Muchas historias trágicas”

El Sr. Green le dijo al medio el lunes que, a medida que las personas se ponen en contacto con amigos y familiares, la cantidad de personas que aún están desaparecidas está disminuyendo, y el número total de personas aún desaparecidas cayó de más de 2000 a alrededor de 1300.

Agregó que los equipos probablemente encontrarán entre 10 y 20 cuerpos por día en un esfuerzo de búsqueda que, según dijo, probablemente tomaría aproximadamente 10 días, aunque es “imposible de adivinar” cuánto tiempo exactamente se tardarán.

Eso significa que el número de muertos podría aumentar entre 100 y 200 personas más, lo que elevaría el total a 300.

“Estamos preparados para muchas historias trágicas”, dijo Green, y agregó que el rápido incendio “fue tan peligroso que se cobró vidas” y “no dejó sobrevivientes”.

Voluntarios cargan palés de suministros y donaciones de ayuda procedentes de la isla hawaiana de Kauai, en camionetas, en la terminal de carga del aeropuerto de Kahului, tras los incendios forestales de Maui, en Kahului, Hawái, el 13 de agosto de 2023. (Patrick T. Fallon/AFP vía Getty Images)

“Visión desgarradora”

Los incendios estallaron el 8 de agosto, solo unos días después de que el Servicio Meteorológico Nacional advirtiera que los vientos del huracán Dora, combinados con condiciones extremadamente secas, elevaban el nivel riesgo de incendios forestales a “alto”.

Además de la pérdida de vidas, los incendios destruyeron más de 2700 estructuras en Lahaina, con una devastación estimada en aproximadamente USD 5600 millones, dijo Green en un video publicado en las redes sociales el domingo.

“Le diré esto: Como médico, es un evento desgarrador el de Maui”, dijo Green.

“Cuando esos proveedores, la policía y esta división, se encuentran con escenas en casas o negocios, es muy difícil para ellos porque saben que, en última instancia, les dirán a nuestra gente que ha habido más muertes”, continuó.

“Considero que las cifras aumentarán”.

Coches quemados, edificios y casas destruidas tras un incendio forestal en Lahaina, al oeste de Maui, Hawái, el 11 de agosto de 2023. (PAULA RAMON/AFP vía Getty Images)

Biden declara desastre

La semana pasada, el presidente Joe Biden declaró un gran desastre en Maui y prometió ayuda federal a la isla afectada por el fuego.

FEMA está supervisando la respuesta federal, que incluye la distribución de ayuda, incluidos pagos de USD 700 para necesidades críticas como agua, medicamentos y alojamiento.

El Sr. Green calificó la respuesta de los últimos días como “exhaustiva”.

“Estamos trayendo toda la fuerza del gobierno para tratar de hacer todo lo posible para aliviar el sufrimiento”, dijo.

Los residentes de las zonas de Lahaina y Upper Kula seguían el lunes bajo un aviso que indicaba que no había agua no potable.

“El agua embotellada debe usarse para beber, cepillarse los dientes, hacer hielo y preparar alimentos hasta nuevo aviso. No hay formas de tratamiento al agua para que los residentes puedan consumirla”, establece el aviso del 13 de agosto, que sigue vigente hasta nuevo aviso.

Funcionarios del condado de Maui dijeron el lunes que el incendio Upcountry/Kula, que cubrió alrededor de 678 acres, estaba contenido en un 60 por ciento y que quedaban puntos calientes en quebradas y otras áreas de difícil acceso.

El incendio de Lahaina, que se estima que se extiende a lo largo de 2170 acres, está contenido en un 85 por ciento, con equipos de bomberos asignados para monitorear y tratar cualquier brote.

Una imagen aérea tomada el 10 de agosto de 2023 muestra casas destruidas y edificios calcinados en Lahaina, junto al océano Pacífico, tras los incendios forestales en el oeste de Maui. (Hawái.Patrick T. Fallon/AFP Getty Images)

No se ha determinado la causa del incendio, y muchos sobrevivientes dijeron que no recibieron ninguna advertencia antes de que el infierno arrasara la ciudad a la velocidad del rayo.

Mientras ráfagas de viento de hasta 80 millas por hora avivaban las llamas del fuego que se propagaba rápidamente, algunas personas se vieron obligadas a huir al Océano Pacífico para escapar del fuego.

Un sistema de sirenas destinado a alertar a los residentes de amenazas inminentes no sonó. El gobernador de Hawaii se unió a otros funcionarios para prometer investigar la respuesta al incendio y los sistemas de notificación de emergencia del estado.


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