Gobierno de Biden quiere eliminar la mayor parte de la nicotina de los cigarrillos

Por Zachary Stieber
22 de Junio de 2022 3:56 PM Actualizado: 22 de Junio de 2022 3:56 PM

El gobierno de Joe Biden propuso eliminar la mayor parte de la nicotina de los cigarrillos en un esfuerzo por hacer que los productos sean menos adictivos.

La propuesta, esbozada en un breve programa del Departamento de Salud y Servicios Humanos, establecería un límite inferior para los niveles de nicotina en los cigarrillos y algunos productos similares.

“Dado que los daños relacionados con el tabaco se derivan principalmente a la adicción a productos que exponen repetidamente a los usuarios a las toxinas, la FDA tomaría esta medida para reducir la adicción a ciertos productos del tabaco, dando así a los usuarios adictos una mayor capacidad para dejar de fumar. Esta norma de producto también ayudaría a evitar que los experimentadores (principalmente los jóvenes) se inicien en el consumo regular y, por tanto, se conviertan en fumadores habituales”, señalaron en la agenda funcionarios de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), dependiente del departamento de salud.

“La nicotina es poderosamente adictiva”, dijo el comisario de la FDA, Robert Califf, en una declaración. “Hacer que los cigarrillos y otros productos de tabaco de combustión sean mínimamente adictivos o no adictivos ayudaría a salvar vidas”.

La Ley de Prevención del Tabaquismo Familiar y Control del Tabaco de 2009 permite a la FDA regular los productos del tabaco, incluyendo el establecimiento de ciertos niveles de nicotina y otros ingredientes. Pero la ley dice que la FDA no puede exigir a las empresas que pongan cero nicotina en sus productos.

Algunos elogiaron la nueva iniciativa, como Nancy Brown, directora general de la Asociación Estadounidense del Corazón.

“Reducir los niveles de nicotina en los cigarrillos podría ayudar a millones de personas a dejar de fumar y evitar que otros millones se inicien en este hábito mortal. Al reducir la adicción de los cigarrillos, el producto de consumo más mortífero del mercado, la FDA ahorrará a innumerables familias de todo el país las enfermedades y muertes causadas por el consumo de tabaco”, dijo Brown en una declaración.

Altria, uno de los grandes fabricantes de cigarrillos, indicó a los medios de comunicación que el anuncio de la FDA “marca el inicio de un proceso a largo plazo, que debe tener una base científica y tener en cuenta las consecuencias no deseadas potencialmente graves”.

Guy Bentley, director de libertad del consumidor de la Reason Foundation, fue uno de los que cuestionó la medida.

Si se aplica, la reducción de los niveles de nicotina provocaría un mercado negro, escribió Bentley en Twitter.

La FDA dijo en 2020 que reconocía las preguntas persistentes con respecto a “las posibles consecuencias no deseadas de limitar los niveles de nicotina en los cigarrillos”, incluyendo el impulso potencial de un mercado negro y el aumento del número de cigarrillos que fuman los fumadores para compensar los niveles más bajos.

La FDA propuso a principios de este año una prohibición de todos los cigarrillos mentolados y los cigarros con sabor. Durante la administración Trump, los reguladores se habían movilizado para imponer nuevos límites a los niveles de nicotina en los cigarrillos.

Ese plan fue abandonado a fines del año 2019.

“La agencia se ha centrado en las regulaciones que reflejan sus prioridades más inmediatas”, declaró un portavoz de la FDA a los medios de comunicación en ese momento. “La FDA sigue reuniendo pruebas y datos de forma continua en relación con todos los productos del tabaco”.

El Dr. Scott Gottlieb, quien dirigió la FDA desde 2017 hasta abril de 2019, había expresado su deseo de obligar a las empresas a poner casi nada de nicotina en los cigarrillos.


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